kampen om Sesame Street ‘ s Bert og Ernie som et homoseksuelt par, forklaret

er Bert og Ernie homoseksuelle? Det afhænger af hvem du spørger.Sesame Street har altid haft et konsekvent officielt svar (Nej, de er ikke), men det har ikke stoppet de to berømte følte værelseskammerater fra at blive homoseksuelle ikoner og besætte en unik rolle i den skæve rettighedsbevægelse. Kontrovers over deres opfattede homoseksualitet har raset intermitterende i årtier, ledet af både allierede og modstandere — og en ny opblussen viser, at den ikke forsvinder når som helst snart.

søndag gav Mark Saltsman, der vandt syv Emmys om dagen for sit arbejde som forfatter på Sesame Street mellem 1985 og 1998, en dybt bevægende og vidtrækkende samtale til den skæve kulturudgang. I den diskuterede han at skrive Bert og Ernie som refleksioner over sig selv og sin mangeårige partner, Arnold Glassman (en berømt redaktør, der arbejdede på film som Raising Arison samt den ikoniske underlige dokumentar The Celluloid Closet før hans død i 2003).

“da jeg skrev Bert& Ernie, de var ,” sagde Saltsman. “Jeg havde ikke nogen anden måde at kontekstualisere dem på.”Saltsmans kommentarer om Bert og Ernie blev givet i forbindelse med en dybtgående samtale med David Reddish om Saltsmans oplevelse, der kommer ud og bliver voksen i skyggen af AIDS-epidemien. Men dronning kørte artiklen med en overskrift, der annoncerede et “svar” på spørgsmålet, “Er Bert og Ernie et par?”Og den ældgamle debat om Bert og Ernie blev historien.

tirsdag blev Saltmans “svar” viralt, hvilket fik en massiv udstrømning af debat og kontrovers over de to Muppets — og en officiel negation fra Sesame Street — i form af et nu slettet kvidre, der indeholdt følgende erklæring:

Sesame-værkstedets Erklæring om, at Bert og Ernie “ikke har en seksuel orientering” provokerede en dag med udbredt tilbageslag. Mange mennesker udtrykte tristhed og forargelse og påpegede, at Sesame Street og Muppets altid har inkluderet en bred vifte af heteronormative romantiske (og underforståede seksuelle) udtryk, og at den officielle erklæring syntes at ignorere denne historie for at slette underlig identitet.et par timer senere forsøgte virksomheden igen med en anden erklæring, tilsyneladende beregnet til at tilsidesætte det forrige kvidre, som blev slettet onsdag eftermiddag. Det nye forsøg mindede alle om, at Sesame Street er “inkluderende”, men at Bert og Ernie stadig bare er venner.den officielle negation blev gentaget af dukkemester Frank, der oprindeligt udførte Bert overfor Jim Henson som Ernie, og som sagde på kvidre , at “de er selvfølgelig ikke.”Alligevel fortsatte han med at indrømme, da han blev udfordret af fans, der spekulerede på, hvorfor han syntes at tildele Bert en heteroseksuel orientering som standard, “Jeg har ikke været nødt til at tænke på min egen seksuelle orientering som noget, der skal valideres.”

denne anden bemærkning understreger de fejlbehæftede antagelser bag Sesame Street svar. Det anerkender også, at skæve fans er vant til at blive slettet, og er blevet trænet af årtiers medier til at ekstrapolere underlig undertekst fra kanoniske fortællinger, der nægter at åbent anerkende deres eksistens.

for de skæve fans, der leder efter fortællende undertekst, er der masser at finde i personas af Bert og Ernie; når alt kommer til alt er der en grund til, at vi som kultur har diskuteret deres forhold i årtier, en grund til, at de fortsat holdes op som homoseksuelle ikoner på tværs af generationer — og en grund til, at folk har brugt årtier på at hoppe sur over det.

Bert og Ernie var fyldt med underlig undertekst helt fra begyndelsen

oprettet i 1969 — de var de eneste originale Muppets, der debuterede med Sesame Street ‘s originale pilot — Bert og Ernie ser ud til at have været tydeligt modelleret af Neil Simons berømte ulige par, Oscar og Feliks, der var enormt populære og havde gennemsyret kulturen i 60’ erne.

Longtime Muppeteer Eric Jacobson, der har spillet Bert siden 1997, har borte på rekord for at sige, at han mener, at det ulige par var inspirationen til Bert og Ernie. Han brugte dette som en grund til at bestride deres underforståede kønnethed (“hvis du kender karakterernes oprindelse, er det en absurd ide”), men det skal bemærkes, at Bert og Ernie optrådte på scenen et år før tv-versionen af det ulige par, som blev kendt for sin underlige undertekst og seksuelle tvetydighed.

i årenes løb er Bert og Ernies subtekstuelle kønnethed blevet utroligt indlysende for alle med øjne. Tag for eksempel parrets optræden i den særlige jul i 1978 på Sesame Street, hvor de får en hel delplot lånt fra O. Henrys berømte novelle ” magiens gave.”

i den historie ofrer et nygifte par elskere deres mest elskede ejendele for at købe hinanden julegaver — for selvfølgelig er deres dybe kærlighed til hinanden den rigtige gave. I betragtning af de velkendte romantiske konnotationer af denne novelle, det er utroligt let at se, hvordan selv i de tidlige dage, Bert og Ernies forhold syntes at være mere end bare venskab.

det er bare at ridse overfladen af de slags ting, Bert og Ernie gør, der synes at overskride de normale grænser for venskab og værelseskammerater. De deler et soveværelse. Ernie sidder på Bert ‘ s skød. Bert ser Ernie tage bade. De er berømt set arm i arm sammen på forsiden af et Sesame Street album kaldet Love. Det hele er ret homoseksuelt!

i 1980 skrev Kurt Andersen, forfatter og senere vært for det offentlige radioprogram Studio 360, hvad der kan være den første teksthenvisning til Bert og Ernies kønnethed. I sin bog med komiske essays, den rigtige ting, han skrev:

blandt homoseksuelle er Bert og Ernie fra Sesame Street den rigtige ting. Bert og Ernie opfører sig på samme kærlige, diskret måde, som millioner af homoseksuelle mænd, kvinder og hånddukker gør. De gør deres job godt og lever et pragtfuldt afgjort liv sammen i et upåklageligt dekoreret skab.

Andersen, hvis kone arbejdede for Sesame Street, fortalte i 2009, at han havde til hensigt, at hans erklæring ikke var mere end en vittighed. “Jeg kan slet ikke huske, at det var et” rygte “i 1978-80, da jeg skrev den rigtige ting,” sagde han dengang. “Så vidt jeg ved, var det simpelthen og rent en vittighed af mig.”

nåede til kommentar, Andersen stod ved sin erklæring fra 2009. “Jeg tror ikke, at der var meget offentlig diskussion, seriøs eller på anden måde, om det ulige Pars krypto-gayness i 1960 ‘erne og 70’ erne,” skrev han i en email.”den slags diskurs dukkede kun op om arbejde om lige karakterer af homoseksuelle forfattere-mest berømt, om hvem der er bange for Virginia, var på en eller anden måde” virkelig “om et homoseksuelt par,” tilføjede han. “I 1980, da jeg offentliggjorde min Bert & Ernie ting, var der stadig ingen homoseksuelle tegn i massemedierne. Stykket af tidsånden, jeg reagerede på, var kun et årti efter stenmur (som opstod et par måneder før Sesame Street havde premiere) og den første pride march, den frisk ‘normaliserede’ karakter af ud gayness på steder som Ny York.”

men mens Andersen måske har spøgt, var tidsånden, han skrev om, afgørende for at forme opfattelsen af Bert og Ernie som et par. Denne form ville vokse mere udtalt som 80 ‘ erne fortsatte, hovedsagelig på grund af en mand, der ville fortsætte med at skrive dem i hele det årti, hvor de fremkom som kontroversielle skæve ikoner.

Saltsmans kommentarer om Bert og Ernie kan ikke fjernes fra resten af hans utrolige samtale om at komme ud i skyggen af AIDS

alt i alt har Saltsmans Dronningssamtale lidt at gøre med Muppets. Faktisk er alle omtaler af Muppets, herunder Saltmans kommentarer om Bert og Ernie, lavet i sammenhæng med at diskutere mærkelig identitet og andre former for levede identiteter som oplevet af det kreative team og gæster, der arbejdede på Sesame Street gennem årene.samtalen mellem Reddish og Reddish er oplysende og gribende og vender ofte tilbage til Saltsmans oplevelse som ung homoseksuel mand i begyndelsen af 80 ‘erne, hvor man finder vej ud af skabet, ligesom AIDS-epidemien begyndte at blive bredt forstået.

“Når man tænker på at være ude på det tidspunkt, er det svært at frigøre det fra at leve midt i en epidemi,” fortalte han Reddish. “Folk forsvandt bare, og alle var i en slags panik.”Saltsmans oplevelse påvirkede tydeligt hans tid på Sesame Street, hvor han var en af få åbenlyst skæve medarbejdere, og hvor sociale problemer tydeligt blev brudt gennem en børnevenlig linse.”det så ikke ud som noget, vi kunne røre ved luften,” sagde Saltsman og henviste til både AIDS-epidemien og den skæve identitet. “Jeg kan huske pitching til uddannelsesafdelingen, portvagterne i læseplanen, homoseksuelt indhold, bare for at få det ud af min samvittighed. Og jeg kan huske, at jeg blev muret på en måde, så det fik mig til at tro, at det var en tabt sag.”

men der var et sted, hvor Saltsman var i stand til at indsætte sin egen levede oplevelse som homoseksuel mand i sin skrivning, og det var gennem personas af Bert og Ernie. At bemærke, at han og Glassman allerede var sammen, da han kom til Sesame Street, sagde, at folk kaldte dem to Bert og Ernie og sagde: “jeg tror ikke, jeg ville vide, hvordan jeg ellers skulle skrive dem, men som et kærligt par.”

“det var det, jeg havde i mit liv, et Bert & Ernie forhold, ” sagde Saltsman. “Hvordan kunne det ikke trænge igennem? De ting, der ville krydsse af Arnie, ville være de ting, der ville krydsse af Bert. Hvordan kunne det ikke?”efter at hans kommentarer til Maria udløste en dag med debat, herunder afvisning fra Sesame Street, gik han dem tilbage i NY Times. “Der er en forskel,” fortalte han Times, mellem “bring det, du ved, ind i dit arbejde” og “Bert og Ernie er homoseksuelle.”

men det er også vigtigt at bemærke, at hvis Saltsmans oprindelige kommentar til Dronning, at”da jeg skrev Bert & Ernie, var de ” elskere var sandt, det ser ud til at have været en impuls født ud af den dybe eksistentielle krise ved at være homoseksuel under AIDS-epidemien. Det var en æra, hvor en hel kultur var under angreb — hvis ikke direkte fra sygdommen, så fra de mange homofobe parametre, der uden tvivl forværrede tragediens omfang.

for en underlig mand at skrive Bert og Ernie, som om de var elskere i 80 ‘erne, var ikke en dagsorden — det var en måde at positivt bekræfte sig selv og ens forhold i en æra, hvor alt omkring dig arbejdede for at slette dig.”det var noget af det lykkeligste tidspunkt i mit liv,” sagde han om sin embedsperiode på Sesame Street, “bortset fra at alle blev ved med at dø.”

det er vigtigt at holde dette paradoks i tankerne, når man overvejer, hvordan Bert og Ernie skrev udviklet sig i 90 ‘erne. i den æra, primært på grund af homofobe agitatorer, Bert og Ernie blev bestandigt diskuteret dele af den såkaldte” gay agenda.”

I 90 ‘erne blev Bert og Ernie trukket ind i “homoseksuel dagsorden.”I 2010’ erne ville de blive symboler for ægteskab af samme køn.

I 90 ‘erne blev Bert og Ernie af nogle betragtet som truende elementer i en homoseksuel livsstil, der blev opfattet som indgreb i en almindelig heteronormativ kultur.

i 1993, den nye stemme, en regional homoseksuel avis, rapporterede, at i Tupelo, Mississippi, homoseksuel panik var dukket op over udseendet af Bert og Ernie som en del af en Sesame Street tour stop på en lokal arena.”Tupelo coliseum-embedsmænd siger, at de er blevet bombarderet med bekymrede forældre, der ønsker at vide, om to af de fiktive karakterer er homoseksuelle,” bemærkede avisen. “Tjenestemænd siger, at rygter om, at Sesame Street’ s Bert-og Ernie-figurer angiveligt skildrer et homoseksuelt par, har cirkuleret over hele landet.”

i 1994 erklærede en Pinsepræst ved navn Joseph Chambers anekdotisk krig mod Bert og Ernie i sit radioprogram. Chambers, udsendelse på tværs af fire stater, sigende lambasted, at de to Muppets boede sammen, “ferie sammen og har feminin karakteristika. … I et program lærer Bert Ernie, hvordan man syr. I en anden plejer de planter sammen. Hvis dette ikke er beregnet til at repræsentere en homoseksuel union, kan jeg ikke forestille mig, hvad det skal repræsentere.”samme år skrev avisen en voksende bekymring blandt forældre og religiøse grupper om, at Ernie og Bert var mærkelige, idet de bemærkede, at TV Guide havde modtaget breve fra bekymrede forældre, og at børnenes tv-værksted, der producerede Sesame Street, havde en erklæring klar til at reagere på sådanne klager.90 ‘ernes officielle Sesame Street-sprog er næsten identisk med det sprog, der blev brugt i sin officielle erklæring fra det slettede 2018-kvidre.”Bert og Ernie, der har været på Sesame Street i 25 år, skildrer ikke et homoseksuelt par, og der er ingen planer for dem at gøre det i fremtiden,” lyder en erklæring fra 1993 indsamlet af Snopes. “De er dukker, ikke mennesker. Ligesom alle Muppets skabt til Sesame Street, blev de designet til at hjælpe med at uddanne førskolebørn. Bert og Ernie er tegn, der hjælper med at demonstrere for børn, at de på trods af deres forskelle kan være gode venner.”

Dette er på ingen måde den eneste officielle tilbagevisning, der er givet af Sesame Street og dets medarbejdere gennem årene. Blandt de mest almindelige retorter, først leveret af Sesame Street-værkstedets administrerende direktør Gary Knell i 90 ‘erne og gentaget af ham og af andre så sent som i 2007: “de er dukker. De findes ikke under taljen.”

men disse gentagne tilbagevisninger tjente kun til yderligere at forankre duoens status som skæve ikoner. I 2000 viste en forfatter Bert og Ernie dolls ved hans bryllup af samme køn som en afvisning af den homofobe vanvid omkring karaktererne; i 2002 stoppede Sesame Street-værkstedet cirkulationen af en kultindiefilm kaldet Ernest og Bertram, der omarbejder karaktererne som homoseksuelle.

i 2010 ‘ erne, i forbindelse med den fejende passage af ægteskabslove af samme køn i store dele af USA, kom den simmende debat i kog. I 2010 var diskussionen om køningen af Sesame Street-tegnene helt almindelig, hvilket til dels blev tilskyndet af en kvidre fra den officielle Sesame Street-konto, der læste for nogle som bekræftelse af Bert ‘ s homoseksualitet.

i 2011, en viral Change.org andragende, der bad Sesame Street om at lade Bert og Ernie gifte sig, udløste en bølge af forargelse og debat. Andragendet endte med næsten 11.000 underskrifter og sprang på grund af Sesame Street ‘ s dæmpende svar, men debatten om Bert og Ernie varede meget længere — og blev overført til landemærket 2013 Højesterets afgørelse om ægteskab af samme køn, hvilket førte til dette ikoniske ny Yorker-cover:

Jack Hunter/ny Yorker

“Dette er godt for vores børn,” sagde kunstneren, Jack Hunter, om den herskende, “et øjeblik vi alle kan fejre.”

men det forhindrede selvfølgelig ikke kontroversen i at fortsætte. I 2014, i en forløber for vores politiske kagebagepidemi, nægtede et Nordirsk Bageri at bage en kage med Bert og Ernie, fordi kagen støttede ægteskab af samme køn. Kagen var ironisk nok bestilt som en måde at fejre den internationale dag mod homofobi.

i 2016 måtte Sesame Street igen sætte sin fod ned og dæmpe køningen af sit mest berømte par. En kampagne for STD forebyggelse og bevidsthed frækt præsenteret Bert og Ernie går over deres testresultater, på udkig efter hele verden som en kærlig — og sikker — par.

Sesame Street var ingen for tilfreds med dette og udstedte hurtigt en copyright-fjernelse af den ulicenserede brug af dens tegn.

der er et nyt tema i alt dette: det har været årtier siden Bert og Ernie fik lov til at være “bare” dukker. Og det er en stor grund til, at Sesame Street slår ned på Saltsmans oprindelige påstand om, at han skrev dem, da folk i et romantisk forhold ringede så hult for så mange.

det har været årtier siden Bert og Ernie var “bare” dukker

i betragtning af at Bert og Ernie gentagne gange er blevet trukket ind i homofobernes homoseksuelle dagsorden, er det et spørgsmål om, ja, stolthed, for skæve fans at undergrave dem som en glædelig repræsentation af et positivt skævt forhold — hvorfor Sesame Street ‘ s benægtelse tirsdag ramte mange mennesker som homofobe.svaret om, at Muppets ikke er seksuelt, fik også mange, mange tilbagevisninger, hvor fans påpegede de mange gange, Muppets, både på og uden for Sesame Street, har fået lov til at reproducere — tilsyneladende seksuelt — og har heteronormative romantiske forhold: Muppet har en hel post, der er afsat til at fremvise Muppet — par-inklusive mindst 10, der vises på Sesame Street. Selvfølgelig, disse er alle heteroseksuelle par, og denne forskel virkelig synes at være kernen i Sesame Street afskedigelse af Bert og Ernie som havende nogen “seksuel orientering.”Det er ikke, at seksuel orientering ikke findes på serien; Det er, at enhver anden orientering end heteroseksuel ikke findes på serien.og mens nogle har forsøgt at hævde, at udsagnet er en sejr for aseksualitet, er det ikke, fordi Sesame Street universet ikke er en, der anerkender et seksuelt spektrum. I den sammenhæng, at bruge aseksualitet til at slette underlig identitet ender med at slette alle.af samme grund tjener Bert og Ernie ikke ligefrem som vigtige eksempler på bløde, sunde platoniske venskaber — fordi Sesame Street-universet er fuld af disse eksempler mellem venner af alle køn.Bert og Ernie er ikke noget unikt, vigtigt eksempel på, hvordan mænd kan være venner, fordi det ikke er et problem i den verden, Sesame Street har skabt. Det er et problem, at der er heteronormative eksempler på romantik, og underforståede seksuelle forhold, overalt i Sesame Street, fordi universet ikke har vist, at det er muligt for alternative former for romantiske forhold, eller underforståede seksuelle forhold, at eksistere.frem for alt er det uheldigt, at alt dette har overskygget den større betydning af Saltmans ord om hans oplevelse i 80 ‘erne. Hans kommentarer om, hvorfor han skrev Bert og Ernie som en afspejling af sig selv og hans forhold, er kulturelt vigtige på et niveau, der ikke har noget at gøre med Muppets; de handler om, hvordan marginaliserede stemmer altid har fundet sig inden for og udtrykt sig gennem subtekstuel kodning, fordi det så længe var den eneste måde, de kunne.

måske er det også derfor, at historien om Bert og Ernie som skæve ikoner også er en historie om, at folk bliver oprørt over ideen om dem som skæve ikoner. Fordi der er så meget plausibel benægtelse omkring deres undertekst — benægtelse Sesame Street gør god brug af — det er umuligt at sige, at de er, eller at de ikke er.

så længe Bert og Ernie kunne være skæve, vil de fortsætte med at rasende homofober, der søger at bruge dem til at antyde en homoseksuel sammensværgelse for at infiltrere mainstream popkultur.og så længe de er forhindret i at være åbenlyst, åbent, jublende skæve, vil de — ironisk nok — fortsætte med at opretholde den samme kulturelle sletning, som Saltsman og hans partner Glassman arbejdede for at dekonstruere og ødelægge.

millioner henvender sig til os for at forstå, hvad der sker i nyhederne. Vores mission har aldrig været vigtigere, end den er i dette øjeblik: at styrke gennem forståelse. Finansielle bidrag fra vores læsere er en kritisk del af at støtte vores ressourceintensive arbejde og hjælpe os med at holde vores journalistik fri for alle. Hjælp os med at holde vores arbejde gratis for alle ved at yde et økonomisk bidrag fra så lidt som $3.

Kultur

hvorfor alt er en Milkshake Duck

forklarere

den indfødte ledede kamp for at stoppe udvidelsen af linje 3-olierørledningen i Minnesota, forklaret

forklarere

2020s historiske stigning i mord, forklaret

se alle historier i forklarere / div>

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *