Heute in der Geschichte – Oktober 26

Mahalia Jackson, die „Queen of Gospel Song“, wurde am 26.Oktober 1911 in New Orleans, Louisiana, geboren. Sie war die Tochter von Charity Clark, einer Wäscherin und Magd, und Johnny Jackson, einem Baptistenprediger, Friseur und Hafenarbeiter. Ihre Mutter starb, als sie fünf Jahre alt war, und sie wurde dann von ihrer Großfamilie von einem Bruder erzogen, sechs Tanten, und mehrere Halbbrüder und Schwestern – die Kinder ihres Vaters. Jackson wuchs mit Gospelmusik in der Plymouth Rock Baptist Church auf, wo ihr Vater predigte. 1927 zog sie nach Chicago. Obwohl sie Krankenschwester werden wollte, arbeitete sie als Wäscherin und studierte Schönheitskultur am Madame C. J. Walker’s College und am Scott Institute of Beauty Culture. Mit dieser Ausbildung begann Jackson das erste ihrer mehreren Geschäftsvorhaben und eröffnete einen Schönheitssalon. Innerhalb weniger Monate nach ihrer Ankunft in Chicago war sie Leadsängerin im Chor der Greater Salem Baptist Church, wo sie sich den drei Söhnen ihres Pastors in ihrer Gruppe, den Johnson Brothers, anschloss.

. [Gebetswallfahrt für die Freiheit, Washington, D.C., 17. Mai 1957]. Die Ära der Bürgerrechte. Die afroamerikanische Odyssee: Eine Suche nach voller Staatsbürgerschaft. Bildmaterial aus der NAACP-Sammlung. Drucke & Photographs Division

1936 heiratete Jackson Isaac Hockenhull, einen Unternehmer mit Hochschulabschluss. Er ermutigte ihre geschäftlichen Bestrebungen, erkannte jedoch, dass ihr musikalisches Talent eine größere Einnahmequelle war. „Ike“, wie er genannt wurde, überredete Jackson, für die Broadway-Produktion von Hot Mikado von Gilbert und Sullivan am Works Projects Administration (WPA) Federal Theatre vorzuspielen.Die Schönheit ihrer Altstimme und die zunehmende Popularität der Gospelmusik während der Depression brachten Jackson Erfolg. Ihre erste Aufnahme, „God’s Gonna Separate the Wheat from the Tares“ und die Baptistenhymne „Keep Me Every Day“, wurde im Mai 1937 für Decca aufgenommen. Jackson wechselte das Plattenlabel und unterschrieb 1954 bei Columbia.

Osterprozession vor einer modischen Negerkirche, Schwarzer Gürtel, Chicago, Illinois. Edwin Rosskam, Fotograf, Apr. 1941. Farm Security Administration / Büro für Kriegsinformationen Schwarz-Weiß-Negative. Prints & Photographs Division

Jackson widersetzte sich der weltlichen Musik und sagte: „Wenn du Gospel singst, hast du das Gefühl, dass es eine Heilung für das gibt, was falsch ist. Aber wenn du mit dem Blues fertig bist, hast du nichts, worauf du dich ausruhen kannst.“ Obwohl sie es ablehnte, etwas anderes als Gospel zu singen, hörte Jackson zu und wurde stark von Ragtime-, Jazz- und Blueskünstlern wie Bessie Smith, Maime Smith, Ma Rainey und Ida Cox beeinflusst.Jackson sang regelmäßig in Chicagos South Side Greater Baptist Church und arbeitete oft mit Thomas Dorsey zusammen, dem „Vater der Gospelmusik.“ Ursprünglich ein Bluesmusiker, begann Dorsey zu Beginn des Jahrhunderts geistliche Musik zu schreiben, wobei er die Klänge und Rhythmen von Blues und Jazz verwendete. Im Laufe der Jahre hatte Gospel einen bleibenden Einfluss auf Blues- und Soul-Künstler, darunter Aretha Franklin, die Mahalia Jackson in der New Bethel Baptist Church von Reverend C. L. Franklin (Arethas Vater) in Detroit singen hörte.Jackson moderierte ein Radioprogramm in Chicago für CBS, und oft beendete ihre kraftvolle Stimme die lokale Fernsehsendung des Tages. Sie nahm mit Duke Ellington auf, füllte mehrmals die Carnegie Hall und sang für vier Präsidenten.

Mahalia Jackson – Ostersonntag – Philharmonie, Lincoln Center…. Milton Glaser, Künstler; New York: Sicherheitsdruckerei, 1967. Poster: Künstlerplakate. Prints & Photographs Division

Jackson verlieh der Bürgerrechtsbewegung ihr Prestige und wurde eine prominente Figur im Kampf. 1955 unterstützte sie den von Dr. Martin Luther King angeführten Busboykott in Montgomery, Alabama, und sang auf Wunsch von King „I’ve Been Buked and I Been Scorned“, kurz bevor er während des Marsches auf Washington 1963 seine Rede „I Have a Dream“ hielt.

. Roosevelt H Carter, Fotograf, . Drucke & Photographs Division

Jackson war sechzig Jahre alt, als sie im Chicagoer Vorort Evergreen Park, Illinois, starb. Bei ihrer Beerdigung, Coretta Scott King beschrieb den Sänger als „schwarz … stolz … schön.“ Sie erinnerte sich an ihren Mann, der über Jackson sagte: „Eine solche Stimme kommt nicht einmal in einem Jahrhundert, sondern einmal in einem Jahrtausend.“

Die digitalen Sammlungen der Library of Congress bieten mehr Informationen über das Evangelium und die Zeit, in der Mahalia Jackson lebte.

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