5 pasos para introducir una rutina para dormir del bebé

hora del baño del bebé

Foto: Corbis

Durante los primeros meses, su bebé dormirá y se despertará durante todo el día. Pero, de cuatro a siete meses, ha aprendido a calmarse, lo que le permite dormir más tiempo y estirarse más consistentemente por la noche, según Jennifer Garden, terapeuta ocupacional de Vancouver y fundadora de Sleepdreams, especializada en consultas de sueño para bebés. «Esta es la edad perfecta para comenzar a crear asociaciones positivas en torno al sueño y la hora de acostarse», dice. Y tener un sistema clavado ahora puede hacer la vida más fácil para los meses y años venideros. (Puede intentar implementar un ritual nocturno incluso antes, pero es probable que no se pegue. Se trata de crear una rutina para dormir del bebé.) Así es como puedes ayudar a tu pequeño a irse a la tierra de los sueños con éxito.

1. La mamá de Winnipeg, Kristi Baily, dice que la hora típica de apagar las luces para su hija Shraya se ha convertido en las 8: 30 p. m. «Casi en el mismo punto todas las noches, le dice adiós a Papá, quiere amamantar, y eso es todo. Está fuera.»Algunos bebés son noctámbulos, mientras que otros están listos para acostarse poco después de la cena. Esté atento a los signos de somnolencia y siga las indicaciones de su hijo. «No hay un momento exacto y cambiará con el horario de los padres por la noche, pero entre las 6:30 y las 7:30 p. m.tiende a funcionar para la mayoría de los bebés», dice Shelly Weiss, neuróloga pediátrica del Hospital para Niños Enfermos de Toronto y presidenta de la Sociedad Canadiense del Sueño.

2. «Es muy importante desarrollar una rutina que sea calmante, consistente, corta y predecible», dice Weiss. Al principio, simplemente cantar una canción a su bebé o darle un abrazo mientras lo mece en sus brazos podría ser suficiente. Con el tiempo, puedes introducir algunas de las técnicas probadas, como un baño nocturno o leer un libro de cuentos favorito para ayudar a convocar al hombre de arena. Experimente para ver qué funciona, pero hágalo en la habitación donde duerme para que pueda conectar fácilmente con la hora de acostarse. Si los padres pueden turnarse con la rutina de acostarse del bebé ahora, es menos probable que su hijo quiera, o exija, que su mamá lo acueste solo cuando llegue a la infancia.

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3. No dejes una luz encendida porque crees que tu pequeño tendrá miedo. «A menudo, los padres me dicen que están preocupados por esto, pero la mente de su bebé no se ha desarrollado hasta el punto de que eso sea una posibilidad», dice Garden. La oscuridad es lo mejor para que el cuerpo de su bebé entre en modo de sueño, porque fomenta la liberación de melatonina, una hormona que ayuda al cuerpo a pasar al sueño. (Su bebé también necesita estar expuesto a mucha luz durante el día para apoyar el desarrollo de su reloj interno o ritmo circadiano.) Si prefieres un poco de luz para evitar que te golpees el dedo del pie cuando vayas a alimentarte hasta altas horas de la noche, opta por una aplicación de linterna en tu teléfono inteligente.

4. Todos dormimos en ciclos durante toda la noche, y los bebés generalmente se despiertan cada 40 a 50 minutos. «Si se despiertan y se dan cuenta de que las cosas no son las mismas que cuando se alejaron, es probable que griten para alertarte de que algo es diferente y potencialmente incorrecto», dice Garden. Es mucho más probable que su hijo aprenda a volver al sueño profundo si las cosas no cambian cuando se mueve. Por lo tanto, el truco es hacer su salida cuando todavía se pueden ver los globos oculares. «Los párpados deben ser pesados, no cerrados», dice.

5. Si bien los expertos están de acuerdo en que la consistencia es clave, la rutina a la hora de dormir de su bebé no debe escribirse en piedra. Además, un ritual rígido probablemente no dure mucho, porque a medida que su hijo crece, también lo hacen sus necesidades, así como sus gustos y disgustos. Descubrirá que la rutina para dormir del bebé que funcionó la semana pasada no la adormecerá esta semana: Esos baños nocturnos que solían ser tan relajantes, por ejemplo, podrían convertirse de repente en un momento de juego estridente. Por lo tanto, es posible que tenga que ir a la bañera más temprano en la noche y probar otra técnica antes de acostarse. «Sea paciente y persistente mientras su hijo aprende su rutina a la hora de acostarse, y lo descubrirá.»

TIP: Si su hijo pequeño se acuesta con el nuevo bebé, hágalo parte integral del ritual de acostarse de su hermano. «Pídale que elija la cama del bebé o seleccione un libro para leer, cualquier cosa que lo haga sentirse incluido, porque un niño celoso realmente puede descarrilar la rutina de sueño de un bebé», dice Jennifer Garden, terapeuta ocupacional.

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