CDMA vs. GSM: Explicación de los estándares de comunicación

Comprender la diferencia entre el Acceso Múltiple por División de código (CDMA) y el Sistema Global para Móviles (GSM), dos estándares de telecomunicaciones de radio heredados, es fundamental para los consumidores que compran un teléfono inteligente nuevo o cambian de proveedor. Los viajeros internacionales deben tomar nota especial de las diferencias para evitar quedarse atascados con un teléfono que no funciona en algún lugar donde tienen que estar. Tanto CDMA como GSM convierten los datos de su teléfono inteligente en ondas de radio. Hoy en día, representan sistemas de radio 2G y 3G cada vez más obsoletos basados en tecnologías de la competencia.

¿Qué es GSM?

Julian Chokkattu/las Tendencias Digitales

GSM es el sistema estándar para la mayoría del mundo. Entre el 80% y el 90% del mundo utiliza la tecnología GSM para llamadas inalámbricas, con notables excepciones en los Estados Unidos y Rusia. Las redes GSM utilizan el Acceso Múltiple por División de tiempo (TDMA), que asigna intervalos de tiempo a múltiples flujos de conversación, alternándolos en secuencia y cambiando entre cada conversación en intervalos muy cortos. Durante estos intervalos, los teléfonos pueden transmitir información. Para que la red sepa qué usuarios están conectados a la red, cada teléfono utiliza una tarjeta SIM (módulo de identificación de suscriptor).

Las tarjetas SIM son una de las características clave de las redes GSM. Albergan su suscripción de servicio, identificación de red e información de libreta de direcciones. Las tarjetas también asignan intervalos de tiempo a la conversación telefónica y le dicen a la red a qué servicios puede acceder. Incluso se pueden usar para pasar información entre teléfonos si un operador lo permite.

¿Qué es CDMA?

Julian Chokkatu/Tendencias digitales

CDMA se encuentra a menudo en los Estados Unidos y Rusia, junto con GSM. Esta tecnología fue desarrollada originalmente por las fuerzas aliadas durante la Segunda Guerra Mundial, principalmente como un método para evitar que los nazis interfirieran las señales de radio. A diferencia de GSM, CDMA otorga a los usuarios acceso completo a todo el espectro de bandas, lo que permite que más usuarios se conecten en un momento dado. También codifica la conversación individual de cada usuario a través de una secuencia digital pseudoaleatoria para proteger los datos de voz y mantenerlos en privado.

Los teléfonos en redes CDMA no tienen que usar tarjetas SIM porque cada teléfono está diseñado específicamente para funcionar en la red de ese operador. Para los consumidores, esto significaba una vez que los teléfonos estaban atados a un proveedor y sus bandas, por lo que si quería cambiar de proveedor, tendría que comprar un teléfono nuevo. Eso no siempre es el caso ahora, gracias a la tecnología de red mejorada y ya que los operadores de CDMA usan rutinariamente tarjetas SIM para dar servicio a las redes LTE.

¿Cuál es mejor?

Los teléfonos de Huawei rara vez admiten CDMA Julian Chokkattu/Tendencias digitales

Tanto CDMA como GSM son los estándares globales para la comunicación de teléfonos celulares, y uno no es inherentemente mejor que el otro. Sin embargo, tenga en cuenta lo siguiente cuando tenga que elegir entre teléfonos CDMA y GSM.

Los teléfonos CDMA sin ranuras SIM se enganchan para siempre a sus operadores y no se pueden transferir a otras redes. Un teléfono de Verizon no se puede transferir a la red de Sprint, por ejemplo, o viceversa. Sin embargo, a veces no es tan sencillo. Aunque algunos dispositivos de Verizon usan CDMA, también tienen una ranura SIM desbloqueada para usar en otras redes. A menudo, puedes encontrar formas de conseguir que tu operador desbloquee tu teléfono cuando hayas terminado con su contrato.

En contraste, los teléfonos GSM son bastante fáciles de desbloquear y transferir entre redes. Los fabricantes de terceros a menudo venden teléfonos diseñados para redes GSM, ya que no requieren acceso a bandas de operadores específicas. Los teléfonos GSM pueden incluso funcionar en países con redes GSM compatibles y ofrecer un roaming internacional más amplio. UU.

Las redes CDMA permiten un mayor número de usuarios, lo que significa que su capacidad es mayor que la de las redes GSM. Además, CDMA es la infraestructura en la que se basan todas las redes 3G, tanto para operadores GSM como CDMA. Sin embargo, LTE se está convirtiendo rápidamente en omnipresente. La tecnología LTE representa una forma evolucionada de GSM y utiliza tecnología similar a las redes GSM. El estándar cuenta con una calidad de voz mejorada y funciona como la base de redes de datos 4G de alta velocidad. En este caso, LTE tiene ventaja sobre la competencia en términos de velocidad y calidad generales. El siguiente paso para ofrecer mejoras adicionales es 5G, que se está implementando ahora. A medida que la tecnología de redes móviles evoluciona, la división CDMA versus GSM se vuelve menos relevante.

¿Qué usan los transportistas?

Para estados UNIDOS los clientes de teléfonos celulares, en& T y T-Mobile son operadores GSM, mientras que Verizon, Sprint y US Cellular son CDMA, teniendo en cuenta las actualizaciones en las políticas de operadores y los planes para cerrar redes. Los servicios, las funciones, los teléfonos y la calidad del servicio que ofrece una red no dependen únicamente de su infraestructura, por lo que es mejor elegir el proveedor que se adapte a sus gustos, necesidades y presupuesto. Si va a comprar un teléfono nuevo, querrá asegurarse de que funcione con su red, o elija una red y un teléfono que se adapten a sus necesidades, ubicación geográfica y estilo de vida de viaje.

Los años del ocaso

Es el fin de una era para CDMA; Verizon anunció recientemente planes para cerrar su red CDMA. T-mobile le siguió de cerca— la compañía anticipó detener la cobertura GSM 2G para finales de 2020. Con la reciente fusión de T-Mobile y Sprint, la compañía combinada planea retirar la red más antigua de Sprint para fines de 2021. Afortunadamente, no todos están siendo expulsados de inmediato; si usas un dispositivo heredado, T-Mobile y AT&T mantendrán sus redes 3G hasta principios de 2022.

Los proveedores de celulares en los Estados Unidos han adoptado abrumadoramente la red 4G LTE como el estándar de cobertura. Sin embargo, 5G está avanzando rápidamente para desbancar a 4G como la próxima solución de datos de alta velocidad.

Esa adquisición de cobertura aún no ha ocurrido. 5G todavía tiene mucho que hacer para convertirse en el estándar universal en todo el mundo, incluso con sus velocidades más altas y latencia súper baja. El objetivo ha sido aspirar a la compatibilidad universal con 5G, pero hay demasiadas limitaciones de software y permisos restrictivos para hacer de esto una posibilidad. Al menos por ahora, los consumidores pueden sentirse aliviados; incluso las marcas menos conocidas como ZTE o Nubia admiten redes LTE de los principales operadores.

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