Eagle vs. Turkey: America s First Bird Controversy

Eagle vs. Turkey: America’s First Bird Controversy

¿Sabía que la elección original para el Símbolo Nacional de Estados Unidos no era el águila calva? Averigua qué pájaro era y cómo fue elegido el águila.

  • Personal de la NWF
  • 01 de noviembre de 2007


Las naciones a menudo adoptan animales como símbolos: Inglaterra tiene su león, India su pavo real. En la tarde del 4 de julio de 1776, justo después de la firma de la Declaración de Independencia, el Congreso Continental nombró un comité compuesto por Thomas Jefferson, John Adams y Benjamin Franklin para seleccionar un diseño para un sello nacional oficial.Los tres patriotas tenían ideas diferentes y ninguno de ellos incluía al águila calva. Finalmente acordaron un dibujo de la mujer Libertad sosteniendo un escudo para representar a los Estados. Pero los miembros del Congreso no se inspiraron en el diseño y consultaron con William Barton, un artista de Filadelfia que produjo un nuevo diseño que incluía un águila real.Sin embargo, debido a que el águila real también voló sobre naciones europeas, los legisladores federales especificaron que el ave en la foca debería ser un águila calva estadounidense. El 20 de junio de 1782, aprobaron el diseño que hoy reconocemos.En ese momento, la nueva nación todavía estaba en guerra con Inglaterra, y el pájaro de aspecto feroz parecía ser un emblema apropiado. Pero desde el principio, el águila fue una elección controvertida. Franklin frunció el ceño. «Por mi parte», declaró, » Desearía que el águila no hubiera sido elegido como representante de este país. Es un pájaro de mal carácter moral; no se gana la vida honestamente. Es posible que lo hayan visto posado en algún árbol muerto donde, demasiado perezoso para pescar para sí mismo, observa el trabajo del halcón pescador y, cuando ese pájaro diligente ha tomado un pez y lo lleva a su nido para sus crías, el águila calva lo persigue y se lleva el pez. Con toda esta injusticia, nunca está en buenas condiciones.»Algunas personas han cuestionado desde entonces si el águila habría sido elegida para adornar el sello si la nación no hubiera estado en guerra. Un año después de que el Tratado de París terminara el conflicto con Gran Bretaña, Franklin argumentó que la turquía habría sido un símbolo más apropiado. «Un pájaro mucho más respetable y un verdadero nativo de América», señaló. Franklin admitió que el pavo era «un poco vanidoso y tonto», pero sostuvo que, sin embargo, era un «pájaro de coraje» que «no dudaría en atacar a un granadero de la guardia británica que debería presumir de invadir su patio de la granja con un abrigo rojo puesto».»Sin embargo, el Congreso no estaba convencido. El águila siguió siendo nuestro símbolo nacional.En realidad, tanto el pavo como el águila calva son nativos de América. Pero si el problema es un ave que representa a nuestra nación, los estadounidenses no pueden reclamar en realidad ninguna de las especies, ya que ambas se extendieron tradicionalmente en Canadá y México también.

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