Hoy en la Historia-26 de octubre

Mahalia Jackson, la «Reina de la Canción Gospel», nació en Nueva Orleans, Luisiana, el 26 de octubre de 1911. Era la hija de Charity Clark, una lavandera y criada, y Johnny Jackson, un predicador bautista, barbero y estibador. Su madre murió cuando tenía cinco años de edad y luego fue criada por su extensa familia de un hermano, seis tías y varios hermanastros y hermanas, los hijos de su padre. Jackson creció cantando música gospel en la Iglesia Bautista Plymouth Rock, donde su padre predicaba. Se mudó a Chicago en 1927. Aunque su ambición era convertirse en enfermera, trabajó como lavandera y estudió cultura de la belleza en Madame C. J. Walker y en el Instituto Scott de Cultura de la Belleza. Con ese entrenamiento, Jackson comenzó el primero de sus varios negocios y abrió un salón de belleza.

A los pocos meses de su llegada a Chicago, fue cantante principal con el coro de la Iglesia Bautista Greater Salem, donde se unió a los tres hijos de su pastor en su grupo, los Hermanos Johnson.

. {Peregrinación de oración por la Libertad, Washington, D. C., 17 de mayo de 1957]. La Era de los Derechos Civiles. The African American Odyssey: A Quest for Full Citizenship (en inglés). Materiales visuales de la Colección NAACP. Impresiones & División de Fotografías

En 1936 Jackson se casó con Isaac Hockenhull, un empresario de educación universitaria. Alentó sus aspiraciones de negocios, pero se dio cuenta de que su talento musical era una fuente de ingresos más grande. «Ike», como se le llamaba, persuadió a Jackson para audicionar para la producción del Teatro Federal de Broadway de la Administración de Proyectos de Obras (WPA) de Hot Mikado de Gilbert y Sullivan.

La belleza de su voz contralto y la creciente popularidad de la música gospel durante la Depresión le trajeron el éxito a Jackson. Su primera grabación, «God’s Gonna Separate the Wheat from the Tares» y el himno bautista «Keep Me Every Day», fue hecha para Decca en mayo de 1937. Jackson cambió de sello discográfico y firmó con Columbia en 1954.

Procesión de Pascua fuera de una iglesia negra de moda, Cinturón Negro, Chicago, Illinois. Edwin Rosskam, fotógrafo, abril. 1941. Administración de Seguridad Agrícola/Oficina de Información de Guerra Negativos en Blanco y Negro. Impresiones & División de fotografías

Jackson se resistió a la música secular diciendo: «Cuando cantas gospel tienes la sensación de que hay una cura para lo que está mal. Pero cuando terminas con el blues, no tienes nada en qué descansar. Aunque se negó a cantar nada menos que gospel, Jackson escuchó y fue fuertemente influenciada por artistas de ragtime, jazz y blues como Bessie Smith, Maime Smith, Ma Rainey e Ida Cox.

Jackson cantaba regularmente en la South Side Greater Baptist Church de Chicago y a menudo colaboraba con Thomas Dorsey, el «Padre de la Música Gospel». Originalmente un músico de blues, Dorsey comenzó a escribir música sacra a principios de siglo, utilizando los sonidos y ritmos del blues y el jazz. A lo largo de los años, gospel tuvo un impacto duradero en artistas de blues y soul, incluida Aretha Franklin, que escuchó a Mahalia Jackson cantar en la Iglesia Bautista Nueva Bethel del Reverendo C. L. Franklin (padre de Aretha) en Detroit.

Jackson presentó un programa de radio en Chicago para CBS, y a menudo su poderosa voz concluyó la transmisión de televisión local del día. Grabó con Duke Ellington, llenó el Carnegie Hall en varias ocasiones y cantó para cuatro presidentes.

Mahalia Jackson – Domingo de Pascua – Philharmonic Hall, Lincoln Center…. Milton Glaser, artista; Nueva York: Security Printing Company, 1967. Carteles: Carteles de Artistas. Impresiones & División de fotografías

Jackson prestó su prestigio al movimiento de derechos civiles y se convirtió en una figura prominente en la lucha. En 1955, apoyó el boicot de autobuses de Montgomery, Alabama, dirigido por el Dr. Martin Luther King, y, a petición de King, cantó «I’ve Been ‘Buked and I Been Scorned» justo antes de que él pronunciara su discurso «I Have a Dream» durante la Marcha de 1963 en Washington.

. Roosevelt H Carter, fotógrafo,. Impresiones & División de Fotografías

Jackson tenía sesenta años cuando murió en el suburbio de Evergreen Park, Illinois, en Chicago. En su funeral, Coretta Scott King describió a la cantante como » negra proud orgullosa beautiful hermosa. Recordó que su esposo le dijo a Jackson: «Una voz como esta viene, no una vez en un siglo, sino una vez en un milenio.»

Las Colecciones Digitales de la Biblioteca del Congreso ofrecen más información sobre el evangelio y los tiempos en que vivió Mahalia Jackson.

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