La pelea por Bert y Ernie de Barrio Sésamo como pareja gay, explicó

¿Bert y Ernie son gays? Depende de a quién le preguntes.

Plaza Sésamo siempre ha tenido una respuesta oficial consistente (no, no lo son), pero eso no ha impedido que los dos famosos compañeros de cuarto de felt se conviertan en iconos gay y ocupen un papel único en el movimiento por los derechos queer. La controversia sobre su homosexualidad percibida ha rabiado intermitentemente durante décadas, encabezada por aliados y adversarios, y un nuevo brote muestra que no va a desaparecer en el corto plazo.

El domingo, Mark Saltzman, que ganó siete premios Emmy Diurnos por su trabajo como escritor en Plaza Sésamo entre 1985 y 1998, dio una entrevista profundamente conmovedora y de gran alcance al medio de cultura queer Queerty. En él, habló de escribir a Bert y Ernie como reflexiones de sí mismo y de su compañero de larga data, Arnold Glassman (un editor de renombre que trabajó en películas como Raising Arizona, así como en el icónico documental queer The Celluloid Closet antes de su muerte en 2003).

«Cuando estaba escribiendo Bert & Ernie, lo eran», dijo Saltzman. «No tenía otra forma de contextualizarlos.»

Los comentarios de Saltzman sobre Bert y Ernie se dieron en el contexto de una profunda entrevista con David Reddish sobre la experiencia de Saltzman al salir y alcanzar la mayoría de edad a la sombra de la epidemia de SIDA. Pero Queerty publicó el artículo con un titular que anunciaba una » respuesta «a la pregunta,» ¿Bert y Ernie son pareja?»Y el antiguo debate sobre Bert y Ernie se convirtió en la historia.

El martes, la «respuesta» de Saltzman se hizo viral, lo que provocó una gran oleada de debate y controversia sobre los dos Muppets — y una negación oficial de Plaza Sésamo — en la forma de un tuit ya eliminado que contenía la siguiente declaración:

La declaración de Sesame Workshop de que Bert y Ernie «no tienen orientación sexual» provocó un día de reacción generalizada. Muchas personas expresaron tristeza e indignación, señalando que Plaza Sésamo y los Muppets siempre han incluido una amplia gama de expresiones románticas heteronormativas (y sexuales implícitas) y que la declaración oficial parecía ignorar esta historia para borrar la identidad queer.

Unas horas más tarde, la compañía lo intentó de nuevo con una declaración diferente, aparentemente con la intención de anular el tweet anterior, que fue eliminado el miércoles por la tarde. El nuevo intento recordó a todos que Plaza Sésamo es «inclusivo», pero que Bert y Ernie siguen siendo solo amigos.

La negación oficial fue repetida por el titiritero Frank Oz, quien originalmente interpretó a Bert junto a Jim Henson como Ernie, y quien declaró en Twitter que «No lo son , por supuesto. Sin embargo, Oz continuó admitiendo, cuando fue desafiado por fanáticos que se preguntaban por qué parecía estar asignando a Bert una orientación heterosexual por defecto, «No he tenido que pensar en mi propia orientación sexual como algo que necesita ser validado.»

Este segundo comentario de Oz subraya las suposiciones erróneas detrás de la respuesta de Barrio Sésamo. También reconoce que los fanáticos queer están acostumbrados a ser borrados, y han sido entrenados por décadas de medios para extrapolar el subtexto queer de narrativas canónicas que se niegan a reconocer abiertamente su existencia.

Para aquellos fanáticos queer que buscan subtexto narrativo, hay mucho que encontrar en las personas de Bert y Ernie; después de todo, hay una razón por la que como cultura hemos estado discutiendo su relación durante décadas, una razón por la que continúan siendo presentados como íconos gay a través de generaciones, y una razón por la que la gente ha pasado décadas

Bert y Ernie estaban cargados de subtexto queer desde el principio

Creados en 1969, fueron los únicos Muppets originales en debutar con el piloto original de Sesame Street, Bert y Ernie parecen haber sido claramente modelados a partir de la famosa Pareja extraña de Neil Simon, Oscar y Felix, que eran tremendamente populares y habían impregnado la cultura en los años 60.

El Muppeteer de larga data Eric Jacobson, que ha interpretado a Bert desde 1997, ha dejado constancia de que cree que la Extraña Pareja fue la inspiración para Bert y Ernie. Usó esto como una razón para disputar su carácter extraño implícito («Si conoces la génesis de los personajes, es una idea absurda»), pero cabe señalar que Bert y Ernie aparecieron en escena un año antes de la versión televisiva de The Odd Couple, que se destacó por su subtexto extraño y ambigüedad sexual.

A lo largo de los años, la rareza subtextual de Bert y Ernie se ha vuelto increíblemente obvia para cualquier persona con ojos. Tomemos, por ejemplo, la aparición de la pareja en el especial de Navidad en Barrio Sésamo de 1978, en el que obtienen una trama secundaria completa prestada de O. El famoso cuento de Henry » El regalo de los Magos.»

En esa historia, un par de amantes recién casados sacrifican sus posesiones más queridas para comprarse regalos de Navidad, porque, por supuesto, su profundo amor el uno por el otro es el verdadero regalo. Dadas las connotaciones románticas bien conocidas de esta historia corta, es increíblemente fácil ver cómo, incluso en los primeros días, la relación de Bert y Ernie parecía ser más que solo amistad.

Eso es solo arañar la superficie del tipo de cosas que Bert y Ernie hacen que parecen trascender los límites normales de la amistad y ser compañeros de cuarto. Comparten un dormitorio. Ernie se sienta en el regazo de Bert. Bert mira a Ernie bañarse. Se les ve cogidos del brazo en la portada de un álbum de Barrio Sésamo llamado Love. ¡Todo es bastante gay!

En 1980, Kurt Andersen, escritor y más tarde presentador del programa de radio público Studio 360, escribió lo que podría ser la primera referencia textual a la homosexualidad de Bert y Ernie. En su libro de ensayos cómicos, The Real Thing, escribió:

Entre los homosexuales, Bert y Ernie de Barrio Sésamo son lo real. Bert y Ernie se comportan de la misma manera amorosa y discreta que millones de hombres, mujeres y títeres homosexuales. Hacen bien su trabajo y viven una vida espléndidamente asentada juntos en un gabinete impecablemente decorado.

Andersen, cuya esposa trabajaba para Sesame Street, le dijo al Wall Street Journal en 2009 que su intención era que su declaración no fuera más que una broma. «No tengo ningún recuerdo de que eso fuera un ‘rumor’ en absoluto en 1978-80 cuando estaba escribiendo The Real Thing», declaró entonces. «Por lo que sé, era simple y puramente una broma mía.»

Buscó comentarios, Andersen se mantuvo fiel a su declaración de 2009. «No creo que haya habido mucha discusión pública, seria o de otro tipo, sobre la cripto-homosexualidad de la Extraña Pareja en los años 1960 y 70», escribió en un correo electrónico.

«Ese tipo de discurso solo apareció en relación con el trabajo sobre personajes heterosexuales de escritores gays, lo más famoso es que Who’s Afraid of Virginia Woolf de alguna manera se trataba ‘realmente’ de una pareja gay», agregó. «En 1980, cuando publiqué mi Bert & Ernie thing, todavía no había personajes gay en los medios de comunicación. La pieza del zeitgeist a la que respondía era, solo una década después de Stonewall (que por cierto ocurrió unos meses antes del estreno de Plaza Sésamo) y la primera marcha del orgullo, la naturaleza recién «normalizada» de la homosexualidad en lugares como Nueva York.

Pero aunque Andersen pudo haber estado bromeando, el espíritu de la época sobre el que escribió fue crucial para dar forma a la percepción de Bert y Ernie como pareja. Esa forma se haría más pronunciada a medida que avanzaban los años 80, debido en gran parte a un hombre que las escribiría a lo largo de la década en la que surgieron como iconos queer controvertidos.

Los comentarios de Saltzman sobre Bert y Ernie no pueden extraerse del resto de su increíble entrevista sobre salir a la sombra del SIDA

En conjunto, la entrevista Queerty de Saltzman tiene poco que ver con los Muppets. De hecho, todas las menciones a los Muppets, incluidos los comentarios de Saltzman sobre Bert y Ernie, se hacen en el contexto de discutir la identidad queer y otros tipos de identidades vividas experimentadas por el equipo creativo y los invitados que trabajaron en Plaza Sésamo a lo largo de los años.

La conversación entre Saltzman y el entrevistador Reddish es esclarecedora y conmovedora, y con frecuencia vuelve a la experiencia de Saltzman como joven gay a principios de los 80, uno que encuentra la manera de salir del armario justo cuando la epidemia de SIDA comenzaba a ser entendida ampliamente.

«Pensar en estar en ese momento, es difícil salir que de vivir en medio de una epidemia», dijo a Rojizo. «La gente simplemente desapareció, y todo el mundo estaba en una especie de pánico.»

La experiencia de Saltzman impactó claramente su tiempo en Plaza Sésamo, donde fue uno de los pocos empleados abiertamente homosexuales y donde los problemas sociales se refractaron claramente a través de una lente amigable para los niños.

«No parecía nada que pudiéramos tocar en el aire», dijo Saltzman, refiriéndose tanto a la epidemia de SIDA como a la identidad queer. «Recuerdo haber lanzado al departamento de educación, los guardianes del plan de estudios, el contenido gay, solo para sacarlo de mi conciencia. Y recuerdo haber sido bloqueado de una manera que me hizo pensar que era una causa perdida.»

Pero había un lugar en el que Saltzman pudo insertar su propia experiencia de vida como hombre gay en su escritura, y eso fue a través de las personas de Bert y Ernie. Notando que él y Glassman ya estaban juntos cuando llegó a Plaza Sésamo, Saltzman dijo que la gente llamó a los dos Bert y Ernie y declaró: «No creo que sepa de qué otra manera escribirlos, sino como una pareja amorosa.»

» Eso es lo que tuve en mi vida, una relación Bert & Ernie», dijo Saltzman. «¿Cómo no podía permear? Las cosas que molestarían a Arnie serían las que molestarían a Bert. Cómo no?

Después de que sus comentarios a Queerty provocaran un día de debate, incluyendo el repudio de Plaza Sésamo, Saltzman los llevó de vuelta al New York Times. «Hay una diferencia», dijo al Times, entre» trae lo que sabes a tu trabajo «y» Bert y Ernie son gays.»

Pero también es importante tener en cuenta que si el comentario original de Saltzman a Queerty de que «cuando estaba escribiendo Bert & Ernie, eran» amantes » era cierto, parece haber sido un impulso nacido de la profunda crisis existencial de ser gay durante la epidemia de SIDA. Fue una época en la que toda una cultura estaba bajo ataque, si no por la enfermedad directamente, entonces por los muchos parámetros homofóbicos que posiblemente empeoraron el alcance de la tragedia.

Para un hombre queer escribir a Bert y Ernie como si fueran amantes en los años 80 no era una agenda, era una forma de afirmarse positivamente a sí mismo y a la relación en una época en la que todo a tu alrededor funcionaba para borrarte.

«Ese fue uno de los momentos más felices de mi vida», dijo Saltzman sobre su permanencia en Plaza Sésamo, «excepto que todo el mundo seguía muriendo.»

Es importante tener en cuenta esta paradoja al considerar cómo el Bert y Ernie que escribió Saltzman evolucionaron en los años 90.En esa época, principalmente debido a agitadores homofóbicos, Bert y Ernie se convirtieron en partes perpetuamente discutidas de la llamada «agenda gay».

En los años 90, Bert y Ernie fueron reclutados en la «agenda homosexual».»En la década de 2010, se habían convertido en símbolos para el matrimonio entre personas del mismo sexo.

En los años 90, Bert y Ernie fueron vistos por algunos como elementos amenazantes de un estilo de vida homosexual que se percibía como una invasión de una cultura heteronormativa dominante.

En 1993, the New Voice, un periódico gay regional, informó que en Tupelo, Mississippi, había surgido el pánico gay por la aparición de Bert y Ernie como parte de una parada de gira de Plaza Sésamo en un estadio local.

«Los funcionarios del Tupelo coliseum dicen que han sido bombardeados con padres preocupados que querían saber si dos de los personajes ficticios son homosexuales», señaló el periódico. «Los funcionarios dicen que los rumores de que los personajes Bert y Ernie de Barrio Sésamo supuestamente retratan a una pareja homosexual han circulado por todo el país.En 1994, un pastor pentecostal llamado Joseph Chambers anecdóticamente declaró la guerra a Bert y Ernie en su programa de radio. Chambers, que transmite a través de cuatro estados, arremetió contra los dos Muppets que vivían juntos, «de vacaciones juntos y tienen características afeminadas. … En un espectáculo, Bert enseña a Ernie a coser. En otra cuidan las plantas juntas. Si esto no está destinado a representar una unión homosexual, no puedo imaginar lo que se supone que representa.Ese mismo año, el New York Times relató una creciente preocupación entre los padres y grupos religiosos de que Ernie y Bert eran homosexuales, señalando que TV Guide había recibido cartas de padres preocupados y que el Taller de Televisión para Niños, que produjo Plaza Sésamo, tenía una declaración lista para responder a tales quejas.

El lenguaje oficial de Barrio Sésamo de los años 90 es casi idéntico al lenguaje utilizado en su declaración oficial del tweet eliminado de 2018.

«Bert y Ernie, que han estado en Plaza Sésamo durante 25 años, no retratan a una pareja gay, y no hay planes para que lo hagan en el futuro», se lee en una declaración de 1993 recopilada por Snopes. «Son títeres, no humanos. Como todos los Muppets creados para Plaza Sésamo, fueron diseñados para ayudar a educar a los niños en edad preescolar. Bert y Ernie son personajes que ayudan a demostrar a los niños que, a pesar de sus diferencias, pueden ser buenos amigos.»

Esta no es de ninguna manera la única refutación oficial dada por Plaza Sésamo y sus empleados a lo largo de los años. Entre las réplicas más comunes, pronunciadas por primera vez por el CEO de Sesame Street Workshop, Gary Knell, en los años 90, y repetidas por él y por otros en 2007: «Son marionetas. No existen por debajo de la cintura.»

Pero estas repetidas refutaciones solo sirvieron para afianzar aún más el estatus del dúo como iconos queer. En 2000, un escritor exhibió muñecas Bert y Ernie en su boda entre personas del mismo sexo como un repudio del frenesí homofóbico alrededor de los personajes; en 2002, el Taller de Barrio Sésamo detuvo la circulación de una película independiente de culto llamada Ernest y Bertram que reformulaba los personajes como gay.

En la década de 2010, junto con la aprobación generalizada de las leyes de matrimonio entre personas del mismo sexo en gran parte de los Estados Unidos, el debate a fuego lento llegó a un punto de ebullición. En 2010, la discusión sobre la homosexualidad de los personajes de Barrio Sésamo fue totalmente generalizada, impulsada en parte por un tuit de la cuenta oficial de Barrio Sésamo que se leyó para algunos como confirmación de la homosexualidad de Bert.

En 2011, un virus Change.org la petición de Plaza Sésamo para que Bert y Ernie se casaran provocó una ola de indignación y debate. La petición terminó con casi 11,000 firmas y se desvaneció debido a la respuesta sofocante de Barrio Sésamo, pero el debate sobre el queer Bert y Ernie duró mucho más tiempo, y se llevó a la histórica decisión de la Corte Suprema de 2013 sobre el matrimonio entre personas del mismo sexo, que llevó a esta icónica portada de New Yorker:

Jack Hunter/The New Yorker

«Esto es genial para nuestros hijos», dijo el artista, Jack Hunter, sobre la sentencia, «un momento que todos podemos celebrar.»

Pero, por supuesto, eso no detuvo la controversia de continuar. En 2014, en un precursor de nuestra epidemia política de pastelería, una panadería de Irlanda del Norte se negó a hornear un pastel con Bert y Ernie porque el pastel apoyaba el matrimonio entre personas del mismo sexo. El pastel se había pedido, irónicamente, como una forma de conmemorar el Día Internacional contra la Homofobia.

En 2016, Barrio Sésamo una vez más tuvo que poner su pie en el suelo y sofocar el queering de su pareja más famosa. Una campaña para la prevención y concientización de las ETS presentó descaradamente a Bert y Ernie repasando los resultados de sus pruebas, buscando a todo el mundo como una pareja amorosa y segura.

Sesame Street no estaba muy contento con esto, y rápidamente emitió una eliminación de derechos de autor del uso sin licencia de sus caracteres.

Hay un tema emergente en todo esto: Han pasado décadas desde que a Bert y Ernie se les permitió ser «solo» títeres. Y esa es una gran razón por la que la afirmación inicial de Saltzman de que los escribió como personas en una relación romántica sonó tan vacía para muchos.

Han pasado décadas desde que Bert y Ernie eran «solo» títeres

Dado que Bert y Ernie han sido reclutados repetidamente en la agenda gay por homófobos, es una cuestión de, bueno, orgullo, para los fanáticos queer verlos subversivamente como una representación alegre de una relación queer positiva, por lo que la negación de Plaza Sésamo el martes sorprendió a muchas personas como homófobas.

La respuesta de que los Muppets no son sexuales también provocó muchas, muchas refutaciones en las que los fans señalaron las numerosas veces que a los Muppets, tanto dentro como fuera de Sesame Street, se les ha permitido reproducirse, aparentemente sexualmente, y tener relaciones románticas heteronormativas:

The Muppet Wikia tiene una entrada completa dedicada a mostrar parejas de Muppets, incluidas al menos 10 que aparecen en Sesame Street. Por supuesto, todas son parejas heterosexuales, y esa diferencia realmente parece estar en el corazón de la desestimación de Barrio Sésamo de Bert y Ernie por no tener «orientación sexual».»No es que la orientación sexual no exista en el programa; es que cualquier orientación que no sea heterosexual no existe en el programa.

Y aunque algunos han intentado afirmar que la declaración es una victoria para la asexualidad, no lo es, porque el universo de Barrio Sésamo no es uno que reconoce un espectro sexual. En ese contexto, usar la asexualidad para borrar la identidad queer termina borrando a todos.

Por la misma razón, Bert y Ernie no están sirviendo exactamente como ejemplos importantes de amistades platónicas suaves y saludables, porque el universo de Barrio Sésamo está lleno de esos ejemplos, entre amigos de todos los géneros.

Bert y Ernie no son un ejemplo único e importante de cómo los hombres pueden ser amigos, porque eso no es un problema en el mundo que Plaza Sésamo ha creado. Es un problema que haya ejemplos heteronormativos de romance, y relaciones sexuales implícitas, por todas partes en Plaza Sésamo, porque el universo no ha demostrado que sea posible que existan tipos alternativos de relaciones románticas, o relaciones sexuales implícitas.

Sobre todo, es lamentable que todo esto haya eclipsado la mayor importancia de las palabras de Saltzman sobre su experiencia en los años 80. Los comentarios de Saltzman sobre por qué escribió a Bert y Ernie como un reflejo de sí mismo y su relación son culturalmente importantes en un nivel que no tiene nada que ver con los Muppets; se refieren a la forma en que las voces marginadas siempre se han encontrado dentro y se han expresado a través de la codificación subtextual, porque durante mucho tiempo fue la única manera en que pudieron.

Quizás por eso la historia de Bert y Ernie como iconos queer también es una historia de personas que se indignan por la idea de que sean iconos queer. Debido a que hay tanta negación plausible en torno a su subtexto, la negación de Plaza Sésamo hace un buen uso, es imposible decir que lo son o que no lo son.

Mientras Bert y Ernie puedan ser homosexuales, continuarán enfureciendo a los homófobos que buscan usarlos para implicar una conspiración gay para infiltrarse en la cultura pop convencional.

Y mientras se les impida ser abierta, abierta y jubilosamente homosexuales, irónicamente continuarán perpetuando el mismo borrado cultural que Saltzman y su compañero Glassman trabajaron para deconstruir y destruir.

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