Osama bin Laden

El 1 de mayo de 2011, soldados estadounidenses mataron al líder de Al Qaeda Osama bin Laden en su complejo cerca de Islamabad, Pakistán. Los funcionarios de inteligencia creen que bin Laden fue responsable de muchos actos de terrorismo mortales, incluidos los atentados con bombas de 1998 contra las embajadas de Estados Unidos en Kenia y Tanzania y los ataques del 11 de septiembre de 2001 contra el Pentágono y el World Trade Center. Había estado en la lista de los «más buscados» del FBI durante más de una década.

Osama bin Laden: Primeros años

Osama bin Laden nació en Riad, Arabia Saudita en 1957 o 1958. Era el 17 de los 52 hijos de Mohammed bin Laden, un inmigrante yemení que era dueño de la empresa de construcción más grande del reino saudí. El joven Osama tuvo una educación privilegiada y cosida. Sus hermanos se educaron en Occidente y se fueron a trabajar para la compañía de su padre (para entonces un enorme conglomerado que distribuía bienes de consumo como automóviles Volkswagen y bebidas de Snapple en todo el Medio Oriente), pero Osama bin Laden se quedó cerca de casa. Fue a la escuela en Yiddah, se casó joven y, como muchos hombres saudíes, se unió a la Hermandad Musulmana Islamista.

Osama bin Laden: La Idea panislamista

Para bin Laden, el Islam era más que una religión: moldeaba sus creencias políticas e influía en cada decisión que tomaba. Mientras estaba en la universidad a finales de la década de 1970, se convirtió en un seguidor del erudito panislamista radical Abdullah Azzam, que creía que todos los musulmanes deberían levantarse en la yihad, o guerra santa, para crear un solo estado islámico. Esta idea atrajo al joven bin Laden, que se resintió de lo que veía como una creciente influencia occidental en la vida de Oriente Medio.

En 1979, las tropas soviéticas invadieron Afganistán; poco después, Azzam y bin Laden viajaron a Peshawar, una ciudad paquistaní en la frontera con Afganistán, para unirse a la resistencia. No se convirtieron en combatientes, pero utilizaron sus extensas conexiones para ganar apoyo financiero y moral para los muyahidines (los rebeldes afganos). También alentaron a los jóvenes a venir de todo el Medio Oriente para ser parte de la yihad afgana. Su organización, llamada Maktab al-Khidamat (MAK), sirvió como una red global de reclutamiento–tenía oficinas en lugares tan lejanos como Brooklyn y Tucson, Arizona–y proporcionó entrenamiento y suministros a los soldados migrantes, conocidos como «árabes afganos». Lo que es más importante, mostró a bin Laden y a sus asociados que era posible poner en práctica el panislamismo.

Osama Bin Laden: Construyendo Al Qaeda

En 1988, bin Laden creó un nuevo grupo, llamado al Qaeda («la base») que se centraría en actos simbólicos de terrorismo en lugar de campañas militares. Después de que los soviéticos se retiraran de Afganistán en 1989, bin Laden regresó a Arabia Saudita para aumentar la recaudación de fondos para esta nueva y más complicada misión. Sin embargo, la familia real saudita, comparativamente prooccidental, temía que la ardiente retórica panislamista de bin Laden pudiera causar problemas en el reino, por lo que trataron de mantenerlo tan callado como pudieron. Le quitaron el pasaporte y rechazaron su oferta de enviar «árabes afganos» a vigilar la frontera después de que Irak invadiera Kuwait en 1990. Luego, para colmo de males, buscaron ayuda de los» infieles » de Estados Unidos. Furioso por ser desairado, bin Laden juró que era al Qaeda, y no los estadounidenses, quienes un día demostrarían ser «dueños de este mundo».»

A principios del año siguiente, bin Laden abandonó Arabia Saudita para dirigirse al Sudán más militantemente islamista. Después de un año más de preparación, Al Qaeda atacó por primera vez: una bomba explotó en un hotel en Adén, Yemen, que había albergado a tropas estadounidenses en camino a una misión de mantenimiento de la paz en Somalia. (Ningún estadounidense murió en la explosión, pero dos turistas austriacos lo hicieron.)

Osama bin Laden: Yihad mundial

Envalentonado, bin Laden y sus asociados abrazaron la yihad violenta en serio. Por ejemplo, entrenaron y armaron a los rebeldes somalíes que mataron a 18 soldados estadounidenses en Mogadishu en 1993. También estaban relacionados con el bombardeo en 1993 del World Trade Center de Nueva York; el intento de asesinato del presidente egipcio Hosni Mubarek en 1995; el bombardeo de un centro de entrenamiento de la Guardia Nacional estadounidense en Riad ese mismo año; y el camión bomba que destruyó las Torres Khobar, una residencia militar estadounidense en Dharan, en 1996.

Osama bin Laden: «Enemigo Público #1»

En un intento de protegerse de ser arrestado y ganar aún más reclutas para la causa mortal de Al Qaeda, bin Laden se mudó de Sudán a Afganistán en 1996. Mientras tanto, la escala de los ataques de Al Qaeda siguió aumentando. El 7 de agosto de 1998, las bombas explotaron simultáneamente en las embajadas de Estados Unidos en Nairobi, Kenia, donde murieron 213 personas y 4.500 resultaron heridas, y en Dar-es-Salaam, Tanzania, donde murieron 11 personas y 85 resultaron heridas. Al Qaeda se atribuyó el mérito de los atentados. Luego, el 12 de octubre de 2000, un pequeño barco cargado con explosivos se estrelló contra el casco del USS Cole, un destructor naval estadounidense atracado frente a la costa de Yemen. 17 marineros murieron y 38 resultaron heridos. Bin Laden también se atribuyó el mérito de ese incidente.

Un gran jurado federal de los Estados Unidos acusó a bin Laden de cargos relacionados con los bombardeos de la embajada, pero sin un acusado no podía haber juicio. Mientras tanto, los agentes de Al Qaeda estaban ocupados planeando el ataque más grande de todos: los ataques del 11 de septiembre de 2001 contra el World Trade Center y el Pentágono.

Incluso en el frenesí de la «guerra global contra el terrorismo» posterior al 11 de septiembre, bin Laden eludió la captura. Durante casi diez años, permaneció escondido, emitiendo fatwas y burlas por radio y televisión, reclutando jóvenes yihadistas entusiastas para su causa y planeando nuevos ataques. Mientras tanto, la CIA y otros funcionarios de inteligencia buscaron en vano su escondite.

Finalmente, en agosto de 2010, rastrearon a bin Laden hasta un complejo en Abbottabad, Pakistán, a unas 35 millas de Islamabad. Durante meses, agentes de la CIA observaron la casa mientras drones la fotografiaban desde el cielo. Finalmente, era hora de moverse. El 2 de mayo de 2011 (1 de mayo en los Estados Unidos), un equipo de Navy SEALs irrumpió en el complejo. Encontraron al líder de Al Qaeda en un dormitorio de arriba con una pistola y un rifle de asalto cerca y le dispararon en la cabeza y el pecho, matándolo instantáneamente. «Se ha hecho justicia», dijo el presidente Obama en un discurso televisado a la nación esa noche.»

En septiembre de 2019, el presidente Donald Trump confirmó que el hijo de bin Laden, Hamza bin Laden, que había sido visto como un sucesor potencial del líder de Al Qaeda, fue asesinado en una operación antiterrorista estadounidense. «La pérdida de Hamza bin Laden no solo priva a Al Qaeda de importantes habilidades de liderazgo y la conexión simbólica con su padre», dijo una declaración de la Casa Blanca, » sino que socava importantes actividades operativas del grupo.»

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