¿Qué le pasó al tigre de Tasmania?

Imagina que estás en el corazón de Tasmania. El viento sopla fuera de la costa, y la llanura se extiende millas antes de llegar a una cordillera apenas visible. De repente, se observa algún movimiento entre las olas bajas y las colinas de la llanura.

Un animal se pone a la vista, algo que nunca antes habías visto. Miras más de cerca y notas que tiene una cabeza como un perro, pero un cuerpo largo y bajo con rayas en sus cuartos traseros como un tigre. Incluso tiene una cola larga y gruesa como un canguro, y es del tamaño de un gran Labrador retriever. ¿Qué demonios es?

Podría ser un tigre de Tasmania (Thylacinus cynocephalus), también conocido como lobos de Tasmania o tilacinos. Aunque los científicos generalmente creen que la especie se extinguió en 1936, la gente aún reporta avistamientos de animales extraños que se asemejan a los tigres de Tasmania. Sin embargo, hasta el momento, no existe ninguna prueba concluyente.

tasmania, lobo

Tasmania—El Último Refugio

La extinción de los tigres de Tasmania es sólo el último capítulo de una vieja historia que miles de años en la narración. En la historia reciente, los tigres de Tasmania estaban restringidos a la isla de Tasmania, pero una vez vivieron en el continente australiano e incluso en Papúa Nueva Guinea.

Los científicos creen que los tigres de Tasmania fueron cazados y asesinados por humanos y dingos, lo que finalmente llevó a la desaparición de los tigres de Tasmania en esas áreas. Sin embargo, Tasmania tenía pocas personas y no tenía dingos, por lo que se convirtió en el último refugio para el tigre de Tasmania y su primo cercano, el diablo de Tasmania. De hecho, para cuando los colonos blancos llegaron por primera vez a Tasmania en la década de 1800, la gente estimaba que solo quedaban unos 5.000 tigres de Tasmania.

La Gota que colmó el vaso en la Extinción del tigre de Tasmania

El asentamiento de Tasmania por colonos blancos marcó el comienzo del fin de los tigres de Tasmania. Trajeron grandes cantidades de ganado con ellos y asumieron que los tigres de Tasmania serían asesinos de ganado tan temibles como los lobos y coyotes occidentales con los que estaban familiarizados. Los tigres de Tasmania ciertamente mataron a algunos animales, pero la mayoría de la gente cree ahora que los números fueron muy exagerados. El gobierno de Tasmania respondió a estos temores instituyendo un sistema de recompensas y, finalmente, pagó más de 2.180 recompensas.

En Australia, los colonos trajeron perros con ellos. Es probable que los perros también contribuyeron al declive de los tigres de Tasmania a través de la competencia directa y la introducción de nuevas enfermedades. Hubo informes de que una enfermedad similar al moquillo estaba matando a muchos tigres de Tasmania justo antes de que la población silvestre desapareciera con un guiño.

¿Qué comió realmente el tigre de Tasmania?

A pesar de las presunciones de lo contrario, resulta que es posible que ni siquiera hayan sido físicamente capaces de matar de forma rutinaria ganado grande. La caza de brujas masiva que llevó a su desaparición podría haber sido completamente innecesaria.

Un análisis reciente de la configuración musculoesquelética de la mandíbula del tigre de Tasmania mostró que probablemente no podía soportar regularmente las altas presiones impuestas al matar presas grandes. Sus mandíbulas eran simplemente demasiado largas y delgadas para ese tipo de dieta. En cambio, probablemente comían presas más pequeñas como zarigüeyas y bandicots.

¿Por qué no se recuperaron las poblaciones de tigres de Tasmania?

Desafortunadamente para el tigre de Tasmania, probablemente no se reprodujeron muy rápido—al menos no lo suficientemente rápido para reemplazar a la población al ritmo que estaba cayendo. Las hembras tendían a ser mucho más pequeñas que los machos y probablemente eran más fáciles de matar para perros y dingos. Sin embargo, incluso si las hembras superaban a sus depredadores, solo podían mantener a cuatro crías a la vez, no tantos como sus homólogos de mamíferos placentarios.

El último tigre de Tasmania

A medida que la población de tigres de Tasmania comenzó a disminuir, la gente se dio cuenta de lo que estaba sucediendo. Los zoológicos de todo el mundo comenzaron a recoger especímenes vivos mientras todavía tenían una oportunidad, y hubo un comercio lucrativo para los últimos animales.

El último espécimen vivo que quedaba resultó ser Benjamin, un tigre de Tasmania mantenido en un zoológico en su Tasmania natal. Para cuando Benjamin estaba en el zoológico, el gobierno de Tasmania finalmente entró en razón y aprobó una legislación que protegía a los tigres de Tasmania. Sin embargo, llegó demasiado tarde, solo 59 días después de que la legislación se convirtiera en ley, un cuidador negligente del zoológico encerró a Benjamin fuera de su área protegida en una noche fría, y el último tigre de Tasmania murió de exposición.

La extinción del tigre de Tasmania fue una lección difícil de aprender. Sabemos que tenemos que evitar la fabricación de cacerías de brujas contra una especie entera, para controlar mejor las poblaciones en declive, para comenzar los esfuerzos de conservación antes de que se identifique el último animal vivo. Lamentablemente, aunque hemos aprendido estas lecciones antes con muchas otras especies, todavía no seguimos estas reglas. Esperemos que con una educación adecuada, podamos evitar que otras especies únicas se extingan en el futuro.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *