Reformas Gracchi

Por Levi Clancy para Lector de Estudiantes el Jueves 9 de Octubre de 2008
actualizado el 18 de septiembre de 2017

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Los éxitos militares y diplomáticos de Roma en el Mediterráneo dieron lugar a presiones económicas y políticas imprevistas sobre el Estado. Si bien la lucha entre facciones siempre había sido parte de la vida política romana, las apuestas eran ahora mucho mayores; un gobernador provincial corrupto podía adquirir una riqueza increíble; un comandante militar exitoso solo necesitaba el apoyo de sus legiones para gobernar vastos territorios. A partir de las Guerras Púnicas, la economía romana comenzó a cambiar, concentrando la riqueza en manos de unos pocos clanes poderosos y causando tensión política dentro de Roma.

Gran parte de los territorios recién conquistados fueron tomados por familias ricas y poderosas. Además, como solo los hombres que podían proporcionar sus propias armas eran elegibles para servir en las Legiones, la mayoría de las tropas romanas provenían de terratenientes de clase media que teóricamente estarían luchando para defender sus propias tierras. Con campañas militares que ahora duraban años en lugar de solo unos pocos meses, los soldados no podían regresar a trabajar a sus granjas. Con sus propiedades en barbecho, sus familias se endeudaron rápidamente y sus tierras se perdieron en manos de acreedores, típicamente terratenientes ricos que consolidaron estas propiedades en vastos latifundios. Los antiguos soldados de clase media regresaban de años de campaña para encontrarse sin tierra, incapaces de mantener a sus familias e, irónicamente, sin empleo porque los éxitos de las Legiones hicieron de los esclavos una fuente de trabajo mucho más barata.

Para el año 133 a.C. el desequilibrio económico era demasiado agudo para ignorarlo, pero los patricios ricos y las familias ancianas en el Senado tenían un interés personal en preservar el status quo. Parece que una reforma agraria por los cauces tradicionales es una perspectiva poco probable. En 133 a. C., un tribuno, Tiberio Sempronio Graco, intentó introducir una reforma agraria para redistribuir la «tierra en poder público» a los soldados que regresaban ahora sin tierra. Propuso la aplicación de una ley romana, que en su mayoría había sido ignorada, que limitaba el uso de tierras públicas. Si bien las» tierras públicas » eran técnicamente propiedad del Estado, a menudo eran utilizadas por terratenientes ricos, muchos de ellos senadores. Bajo la aplicación de esta ley, muchos de ellos perderían propiedades.

Como parecía poco probable que el Senado estuviera de acuerdo en hacer cumplir la ley, Tiberio pasó por alto el Senado por completo, e intentó aprobar su reforma a través de la Asamblea plebeya como un plebiscito, utilizando el principio legal de Lex Hortensia. Aunque técnicamente legal, esto fue una violación de las costumbres políticas, e indignó a muchos patricios. El Senado bloqueó a Tiberio sobornando a su colega tribuno para que vetara el proyecto de ley. Tiberio entonces aprobó un proyecto de ley para destituir a su colega de su cargo, violando el principio de colegialidad. Con el veto retirado, se aprobó la reforma agraria. Un Senado indignado se negó a financiar la comisión de tierras. Tiberio utilizó la asamblea plebeya para desviar fondos de los ingresos de Pérgamo para financiar la comisión, desafiando el control del Senado de las finanzas estatales y la política exterior. Cuando se hizo evidente que Tiberio no tenía tiempo suficiente para terminar sus reformas agrarias, incluso con respaldo político y económico, anunció que se postularía de nuevo para el tribunado, violando la anualidad. Esta fue la gota que colmó el vaso para los patricios, quienes, temiendo que Tiberio se erigiera como tirano, respondieron matando a Tiberio y a 300 de sus seguidores en las calles de Roma.

El hermano menor de Tiberio, Cayo Sempronio Graco, intentó continuar las reformas políticas utilizando tácticas similares casi diez años después. Parece haber sido más un demagogo que intentó aprobar un montón de leyes populares para ganar apoyo popular en lugar de ser un reformador político con una agenda específica como su hermano. No fue tan exitoso, ni tan popular, como su hermano mayor, pero logró crear muchos enemigos políticos. Las crecientes tensiones políticas finalmente estallaron una vez más en violencia en la Colina Capitolina, donde Cayo Graco y 3.000 de sus seguidores fueron asesinados.

Cualesquiera que fueran sus intenciones, las carreras políticas de los hermanos Gracchi habían roto las tradiciones políticas de Roma, e introducido la violencia de las turbas como una herramienta de la vida política romana. Fue un cambio del que la República no se recuperaría.

Tiberio y Cayo Graco intentaron una reforma agraria. Confiscaron tierras a las clases adineradas y las distribuyeron entre los proletarios. Ambos fueron asesinados. Este fue el primer derramamiento de sangre en la política doméstica romana.

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