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Pregunta: Hoy en día, las capitales mundiales son fáciles de encontrar, solo busque en los países que gobiernan. Pero hace 200 años, no era tan simple para una nación europea, su capital estaba ubicada a 5,000 millas de distancia, en Sudamérica. ¿Qué nación europea era? ¿Y qué próspera ciudad sudamericana sirvió como su capital?

Respuesta: La capital de Portugal era Río de Janeiro

A finales de 1807, el ejército de Napoleón marchaba hacia Portugal, con la intención de capturar toda Iberia durante lo que se conocería como la Guerra de la Independencia. Temiendo por la seguridad de la familia real, el príncipe Juan VI ordenó que toda la corte fuera transferida de la capital de Lisboa a la colonia portuguesa de Brasil.

La corte real llegó a Río de Janeiro el 7 de marzo de 1808, estableciéndola como la primera (y única) capital europea que existió fuera de Europa.

Como se puede imaginar, la llegada repentina de la nobleza tuvo un gran impacto en la pequeña capital colonial. Estos son algunos datos sobre cómo Río de Janeiro, y Brasil en general, cambiaron por el estatus sin precedentes de la ciudad:

  • Dominio eminente: A pesar de que Río de Janeiro había estado sirviendo como la capital colonial de la América portuguesa desde 1763, no era de ninguna manera lo suficientemente grande o lo suficientemente grande como para adaptarse a las sensibilidades reales. Así que la corte improvisó, para disgusto de los lugareños:Los residentes y propietarios de tiendas fueron desalojados apresuradamente (y a veces por la fuerza) de sus propiedades para hacer espacio al séquito real, y los habitantes más ricos renunciaron voluntariamente a sus suntuosas habitaciones para complacer al Príncipe.
  • Mantenerse al día con los soberanos: La propiedad no fue todo lo que cambió después de que la realeza llegó a la ciudad, la economía también se transformó. La afluencia de una gran corte exigió un aumento en el suministro de alimentos, y la afluencia de gustos caros y cortesanos convirtió a Río en un refugio para artículos de lujo. Con el tiempo, el alquiler en la ciudad se duplicó, los impuestos aumentaron, la infraestructura mejoró enormemente y Río se impregnó de un aire de elegancia y sofisticación.
  • Brasil obtiene un ascenso: Después de que la Guerra de la Independencia terminara en 1814, los líderes de Europa se opusieron a la idea de que una antigua familia real continuara residiendo fuera de Europa y exigieron que la corte portuguesa regresara a su hogar natal. Pero la corte estaba prosperando en Río de Janeiro, y no tenía prisa por irse. En un esfuerzo por apaciguar a sus pares monárquicos, el príncipe Juan elevó el estatus de Brasil al formar el Reino Unido de Portugal, Brasil y Algarve. De repente, Brasil no era solo una colonia, sino un reino unido a Portugal.
  • Adiós, Río: Desafortunadamente para la corte, la estratagema finalmente no tuvo éxito: El liderazgo en Portugal resentía el nuevo estatus de la colonia mucho más grande, y los brasileños estaban cada vez más ansiosos por gobernarse a sí mismos. Así, en 1821, el príncipe Juan regresó a regañadientes a Lisboa, dejando a su hijo, el príncipe Pedro de Alcántara, para supervisar Brasil.
  • Nace un nuevo país: El curso que tomó el príncipe Pedro puede no haber sido exactamente lo que su padre tenía en mente: Solo un año después de que la corte se fuera, el Príncipe Pedro declaró la independencia de Brasil de Portugal. No mucho después, el Príncipe fue nombrado el primer emperador de Brasil, y decidió gobernar la nueva nación desde – ¿dónde más?- la antigua capital de Portugal, Río de Janeiro.
  • Río de Janeiro puede que ya no sea una ciudad capital (en Brasil, ese honor ahora pertenece a Brasilia), pero todavía hay mucho que ver en esta metrópolis rica en historia en OAT’s Best of Brazil: Ritmos culturales & Natural Wonders adventure, o en la extensión posterior al viaje de Grand Circle Travel Discover South America: Chile & Viaje a Argentina. Conozca a uno de los lugareños que le presentará los aspectos más destacados de Brasil en el video a continuación.

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