5 étapes pour introduire une routine de coucher de bébé

heure du bain de bébé

Photo:Corbis

Pendant les premiers mois, votre bébé dormira — et se réveillera — 24 heures sur 24. Mais, de quatre à sept mois, elle a appris à s’auto-apaiser, ce qui lui permet de dormir plus longtemps et de s’étirer plus régulièrement la nuit, selon Jennifer Garden, ergothérapeute de Vancouver et fondatrice de Sleepdreams, spécialisée dans les consultations de sommeil pour bébés. ”C’est l’âge idéal pour commencer à créer des associations positives autour du sommeil et de l’heure du coucher », dit-elle. Et obtenir un système cloué maintenant peut rendre la vie plus facile pour les mois et les années à venir. (Vous pouvez essayer de mettre en œuvre un rituel nocturne encore plus tôt, mais cela ne collera probablement pas. Il s’agit simplement de créer une routine de coucher de bébé.) Voici comment vous pouvez aider votre tout-petit à s’envoler avec succès vers le pays des rêves.

1. Choisissez la bonne heure du coucher
Kristi Baily, maman de Winnipeg, dit que l’heure typique d’extinction des feux pour sa fille Shraya est devenue 20 h 30. « À peu près au même moment chaque soir, elle fait ses adieux à Dada, veut allaiter, et c’est tout. Elle est sortie. »Certains bébés sont des noctambules, tandis que d’autres sont prêts à se présenter peu de temps après le souper. Surveillez les signes de somnolence et suivez l’exemple de votre enfant. « Il n’y a pas d’heure exacte et cela changera avec l’horaire des parents le soir, mais entre 18 h 30 et 19 h 30, la plupart des bébés ont tendance à fonctionner”, explique Shelly Weiss, neurologue pédiatrique à l’Hospital for Sick Children de Toronto et présidente de la Société canadienne du sommeil.

2. Créer un rituel
« Il est très important de développer une routine apaisante, cohérente, courte et prévisible”, explique Weiss. Au début, le simple fait de chanter une chanson à votre bébé ou de lui faire un câlin pendant que vous la bercez dans vos bras pourrait suffire. Au fil du temps, vous pouvez introduire certaines des techniques éprouvées, comme un bain du soir ou la lecture d’un livre de contes préféré pour aider à invoquer le sandman. Expérimentez pour voir ce qui fonctionne, mais faites-le dans la pièce où elle dort afin qu’elle puisse facilement établir le lien avec l’heure du coucher. Si les parents peuvent se relayer avec la routine du coucher de bébé maintenant, votre enfant est moins susceptible de vouloir — ou de demander — d’être couché par sa maman uniquement lorsqu’elle atteint la petite enfance.

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3. Foncez
Ne laissez pas de lumière allumée parce que vous pensez que votre tout-petit aura peur. « J’ai souvent des parents qui me disent qu’ils sont préoccupés par cela, mais l’esprit de votre bébé n’a pas évolué au point où c’est même une possibilité”, explique Garden. L’obscurité est la meilleure pour mettre le corps de votre bébé en mode veille, car elle favorise la libération de mélatonine, une hormone qui aide le corps à passer au sommeil. (Votre bébé doit également être exposé à beaucoup de lumière pendant la journée pour soutenir le développement de son horloge interne ou de son rythme circadien.) Si vous préférez un peu de lumière pour éviter de vous entailler les orteils lorsque vous vous nourrissez tard dans la nuit, optez pour une application de lampe de poche sur votre téléphone intelligent.

4. Nous dormons tous par cycles toute la nuit, et les nourrissons se réveillent généralement toutes les 40 à 50 minutes. « S’ils se réveillent et réalisent que les choses ne sont pas les mêmes que lorsqu’ils se sont éloignés, ils crieront probablement pour vous alerter que quelque chose est différent et potentiellement faux”, explique Garden. Votre enfant est beaucoup plus susceptible d’apprendre à retomber dans un sommeil profond si les choses restent inchangées lorsqu’elle remue. Donc, l’astuce est de faire votre sortie quand vous pouvez encore voir les globes oculaires. ”Les paupières doivent être lourdes — pas fermées », dit-elle.

5. Soyez flexible
Bien que les experts conviennent que la cohérence est la clé, votre routine du coucher de bébé ne doit pas être gravée dans le marbre. De plus, un rituel rigide ne durera probablement pas longtemps, car à mesure que votre enfant grandit, ses besoins — ainsi que ses goûts et ses aversions le font. Vous constaterez que la routine du coucher de bébé qui a fonctionné la semaine dernière ne l’endormira pas cette semaine: Ces bains du soir qui étaient si apaisants, par exemple, pourraient soudainement devenir une heure de jeu rauque. Donc, vous devrez peut-être faire l’heure du bain plus tôt dans la soirée et essayer une autre technique avant de vous coucher. « Soyez patient et persévérant pendant que votre enfant apprend sa routine au coucher, et elle le comprendra. »

ASTUCE: Si votre tout-petit dort avec le nouveau bébé, faites-le partie intégrante du rituel du coucher de son frère ou de sa sœur. « Demandez-lui de choisir le dormeur du nourrisson ou de choisir un livre à lire — n’importe quoi pour qu’il se sente inclus, car un bambin jaloux peut vraiment faire dérailler la routine de sommeil d’un bébé”, explique Jennifer Garden, ergothérapeute.

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