Aujourd’hui dans l’Histoire – 26 octobre

Mahalia Jackson, la « Reine du Chant Gospel”, est née à la Nouvelle-Orléans, en Louisiane, le 26 octobre 1911. Elle était la fille de Charity Clark, blanchisseuse et femme de chambre, et de Johnny Jackson, prédicateur baptiste, barbier et débardeur. Sa mère est morte quand elle avait cinq ans et elle a ensuite été élevée par sa famille élargie d’un frère, de six tantes et de plusieurs demi-frères et sœurs — les enfants de son père. Jackson a grandi en chantant de la musique gospel à l’église baptiste de Plymouth Rock où son père prêchait. Elle déménage à Chicago en 1927. Bien que son ambition soit de devenir infirmière, elle travaille comme blanchisseuse et étudie la culture de la beauté à l’External de Madame C. J. Walker et au Scott Institute of Beauty Culture. Avec cette formation, Jackson a commencé la première de ses nombreuses entreprises commerciales et a ouvert un magasin de beauté.

Quelques mois après son arrivée à Chicago, elle était chanteuse principale de la chorale de la Greater Salem Baptist Church, où elle a rejoint les trois fils de son pasteur dans leur groupe, les Frères Johnson.

. {Pèlerinage de prière pour la liberté, Washington, D.C., 17 mai 1957]. L’Ère des Droits Civils. L’Odyssée afro-américaine: Une quête de pleine citoyenneté. Matériaux visuels de la collection NAACP. &Division des photographies

En 1936, Jackson épousa Isaac Hockenhull, un entrepreneur diplômé de l’université. Il encouragea ses aspirations commerciales mais réalisa que son talent musical était une plus grande source de revenus.  » Ike « , comme on l’appelait, persuada Jackson d’auditionner pour la production de Hot Mikado de Gilbert et Sullivan au Théâtre fédéral de Broadway de Works Projects Administration (WPA).

La beauté de sa voix de contralto et la popularité croissante de la musique gospel pendant la dépression ont apporté le succès à Jackson. Son premier enregistrement, « God’s Gonna Separate the Wheat from the Tares » et l’hymne baptiste  » Keep Me Every Day », a été réalisé pour Decca en mai 1937. Jackson change de maison de disques et signe avec Columbia en 1954.

Procession de Pâques devant une église noire à la mode, Ceinture noire, Chicago, Illinois. Edwin Rosskam, photographe, Avr. 1941. Administration de la Sécurité agricole / Informations sur le Bureau de la guerre Négatifs en noir et blanc. Impressions &Division des photographies

Jackson a résisté à la musique profane en disant: « Lorsque vous chantez du gospel, vous avez le sentiment qu’il y a un remède à ce qui ne va pas. Mais quand vous en avez fini avec le blues, vous n’avez rien sur quoi vous reposer. »Bien qu’elle ait refusé de chanter autre chose que du gospel, Jackson a écouté et a été fortement influencée par des artistes de ragtime, de jazz et de blues, notamment Bessie Smith, Maime Smith, Ma Rainey et Ida Cox.

Jackson chantait régulièrement à la South Side Greater Baptist Church de Chicago et collaborait souvent avec Thomas Dorsey, le  » Père de la musique Gospel « . »À l’origine musicien de blues, Dorsey a commencé à écrire de la musique sacrée au début du siècle, en utilisant les sons et les rythmes du blues et du jazz. Au fil des ans, le gospel a eu un impact durable sur les artistes de blues et de soul, y compris Aretha Franklin, qui a écouté Mahalia Jackson chanter à la New Bethel Baptist Church du révérend C. L. Franklin (le père d’Aretha) à Detroit.

Jackson animait une émission de radio à Chicago pour CBS, et souvent sa voix puissante concluait l’émission de télévision locale de la journée. Elle enregistre avec Duke Ellington, fait salle comble au Carnegie Hall à plusieurs reprises et chante pour quatre présidents.

Mahalia Jackson – Dimanche de Pâques – Philharmonic Hall, Lincoln Center…. Milton Glaser, artiste; New York: Imprimerie de sécurité, 1967. Affiches: Affiches d’artistes. Estampes &Division des photographies

Jackson a prêté son prestige au mouvement des droits civiques et est devenue une figure de premier plan dans la lutte. En 1955, elle a soutenu le boycott des bus de Montgomery, en Alabama, dirigé par le Dr Martin Luther King, et, à la demande de King, elle a chanté « I’ve Been ‘Buked and I Been Dédaigned” juste avant qu’il ne prononce son discours « I Have a Dream” lors de la Marche sur Washington de 1963.

. Roosevelt H Carter, photographe, . Impressions &Division des photographies

Jackson avait soixante ans lorsqu’elle est décédée dans la banlieue de Chicago d’Evergreen Park, Illinois. Lors de ses funérailles, Coretta Scott King a décrit la chanteuse comme « noireproud fière beautiful belle. » Elle se rappelait que son mari disait de Jackson :  » Une voix comme celle-ci vient, non pas une fois par siècle, mais une fois par millénaire.”

Les Collections numériques de la Bibliothèque du Congrès offrent plus d’informations sur l’évangile et l’époque à laquelle Mahalia Jackson a vécu.

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