Biographie de Richard Wright, Vie, Faits intéressants

Richard Wright était un romancier américain. Il a écrit des romans, des nouvelles, des poèmes et de la non-fiction. Le thème de ses écrits portait sur les difficultés rencontrées par les Afro-Américains, telles que la discrimination raciale, etc.

Enfance

Richard Nathaniel Wright est né le 4 septembre 1908 dans une plantation de Roxie, Natchez, Mississippi. Il est né du couple Nathan Wright et Ella. Ses parents sont nés libres alors que leurs grands-parents étaient esclaves mais ont obtenu la liberté après la guerre civile américaine. Son grand-père paternel et son grand-père maternel avaient servi dans l’armée.

Son père a quitté la famille quand Richard avait six ans. En 1916, Ella, Richard et son frère déménagent à Elaine, en Arkansas, pour vivre sous la garde de la sœur d’Ella, Maggie, et de son mari, Silas Hoskins.

Un homme blanc tua Silas Hoskins, et les Wrights durent s’enfuir d’Elaine, en Arkansas. Ella a subi un accident vasculaire cérébral et Richard a vécu avec un autre oncle pendant une courte période. Richard a de nouveau déménagé à Jackson, Mississippi, avec sa mère pour vivre avec sa grand-mère maternelle. Il a vécu ici de 1920 à 1925.

Éducation et carrière

Richard Wright a rejoint l’école publique Jim Hill. Il a été mis à niveau en 6e année après deux semaines. Ses grands-parents ont insisté pour que Richard prie Dieu. Ce conflit d’enfance a eu une influence significative sur l’attitude de Richard envers la religion.

En 1923, il a atteint les plus hauts standards académiques à l’école et un collège de la Smith Robertson Junior High School et a été choisi pour donner le discours de clôture à la remise des diplômes. Il a refusé d’écouter les conseils du proviseur pour prononcer le discours préparé par ce dernier. Au lieu de cela, Richard a prononcé son discours préparé.

Richard Wright choisit d’étudier les mathématiques, l’anglais et l’histoire au lycée Lanier destiné aux étudiants noirs de Jackson. Malheureusement, il a dû interrompre ses études et commencer à faire de petits boulots pour entretenir la famille.

Il s’installe à Memphis, Tennessee, en novembre 1925 pour étudier à l’Institut Howe. En 1926, il fait venir sa mère et son frère vivre avec lui. Peu de temps après, Richards décida de s’installer à Chicago et de rejoindre la Grande Migration, lorsqu’un exode massif de Noirs vers le nord et le centre-ouest eut lieu.

Les expériences qu’il a acquises en tant que jeune garçon ont eu une impression durable sur le système racial en Amérique.

Richard Wright et sa famille déménagent à Chicago en 1927 et travaillent comme commis postal. Pendant ses temps libres, il étudie les écrits de grands auteurs et leur style d’écriture. Richard a perdu son emploi pendant la crise économique.

Il a commencé à assister aux conférences du journaliste et activiste John Reed Club en 1932. Richard devient membre du Parti communiste en 1933. En tant que poète d’avant-garde, il a écrit de nombreux poèmes révolutionnaires dans les périodiques the new Masses et the left-wing.

Il y a eu de nombreuses remarques critiques contre lui, tant de la part des blancs que des noirs. Cependant, Richard Wright a dû abandonner son approche de l’écriture car il devait trouver un emploi pour subvenir aux besoins de sa mère et de son frère. Il a exprimé son point de vue dans un livre de fiction intitulé « Black Boy. »Il y a eu la réaction violente quand il a essayé de participer aux célébrations du premier mai de 1936.

Richard Wright s’installe à New York en 1937 où il fait la connaissance de certains membres du Parti communiste. Il écrit de nombreux articles tels que New York Panorama en 1938, devient rédacteur en chef du Daily Worker, un journal communiste. Il a écrit plus de 200 articles pour le Daily Worker.

Ces articles ont aidé Richard à trouver un ami en Ralph Ellison. Ils sont restés amis pendant de nombreuses années. Il a obtenu le premier prix de 500 Story de Story journal pour son histoire « Fire and Cloud. »L’éditeur, the Harper, a accepté de publier les histoires de Richard sous forme de livre.

En 1938, Richard Wright a publié un groupe de quatre histoires sous la légende  » Oncle Tom » Enfants. » Le thème des histoires était le lynchage dans le Sud. Ce livre établit une relation solide avec le Parti communiste et améliore également sa situation financière. Richard a été intégré au comité de rédaction de New Masses. Compte tenu de sa stabilité financière améliorée, Richard a déménagé à Harlem. Richard a écrit un roman, Native Son, qui a été publié en 1940.

Richard a reçu la bourse Guggenheim qui l’a soutenu pour terminer son roman, Native Son. Il est resté dans une chambre avec ses amis Herbert et Jane Newton en location à New York. Son livre, Native Son, a été sélectionné comme Livre du Club du mois en tant que premier écrivain afro-américain.

Les critiques du livre, Native Son, n’étaient pas favorables à Richard. En 1940, il se rend à Chicago pour faire des recherches sur l’histoire populaire des Noirs.

Richard Wright a collaboré avec le dramaturge Paul Green pour réaliser une adaptation dramatique de Native Son. En 1941, Richard a reçu la médaille Spingarn de la NAACP pour son accomplissement.  » Native Son  » a été présenté à Broadway en mars 1941. Richard a publié son livre, Twelve Million Black Voices: A Folk History of the Negro in the United States en octobre 1941.

Il a reçu de nombreuses distinctions.

Son livre controversé, Black Boy, décrit la vie de l’auteur dans les premières années. Un autre livre de Richard, American Hunger, a été publié à titre posthume en 1977.

Richard Wright, après un bref séjour au Québec, au Canada, s’installe à Paris en 1946 en tant qu’expatrié américain permanent. Richard s’est fait de nombreux amis comme Jean-Paul Sartre et Albert Camus. Il a continué à écrire ses romans.

Il obtient la nationalité française en 1947 et voyage à travers l’Europe, l’Asie et l’Afrique et poursuit ses écrits. En 1950, Richard apparaît dans une version cinématographique de Native Son.

Vie personnelle

Richard Wright a épousé Dhimah Rose Meidman, professeur de danse de lignée juive russe en 1939. Le mariage a éclaté en un an.

En 1941, Richard épouse Ellen Poplar née Poplowitz, une communiste de Brooklyn. Le couple a eu deux filles: Julia née en 1942 et Rachel en 1949. Ellen Write est décédée le 6 avril 2004, à l’âge de 92 ans.

Richard meurt d’une crise cardiaque à Paris le 28 novembre 1960, à l’âge de 52 ans. Il a été incinéré au cimetière du Père Lachaise. On soupçonnait que Richard avait été tué.

Récompenses et honneurs

Richard Wright a reçu de nombreux prix et distinctions : La Médaille Spingarn (1941), la bourse Guggenheim (1939), le Story Magazine Award (1938), et ainsi de suite

Il a été intronisé au Chicago Literary Hall of Fame.

Publications

Richard Wright a publié deux recueils, une pièce de théâtre, 11 fictions, neuf non-fictions, six essais et un poème.

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