CDMA vs GSM: Les normes de communication expliquées

Il est essentiel de comprendre la différence entre l’Accès multiple par répartition de code (CDMA) et le Système Global pour mobiles (GSM) — deux normes de radiocommunications héritées — pour les consommateurs qui achètent un nouveau smartphone ou commutent des opérateurs. Les voyageurs internationaux devraient prendre une note particulière des différences pour éviter de rester coincés avec un téléphone qui ne fonctionne pas quelque part où ils doivent être. CDMA et GSM convertissent les données de votre smartphone en ondes radio. Aujourd’hui, ils représentent des systèmes radio 2G et 3G de plus en plus obsolètes basés sur des technologies concurrentes.

Qu’est-ce que le GSM ?

Julian Chokkattu / Tendances numériques

Le GSM est le système standard pour la plupart du monde. Environ 80% à 90% du monde utilise la technologie GSM pour les appels sans fil, à l’exception notable des États-Unis et de la Russie. Les réseaux GSM utilisent l’accès multiple par répartition dans le temps (TDMA), qui attribue des intervalles de temps à plusieurs flux de conversation, en les alternant en séquence et en basculant entre chaque conversation à des intervalles très courts. Pendant ces intervalles, les téléphones peuvent transmettre des informations. Pour que le réseau sache quels utilisateurs sont connectés au réseau, chaque téléphone utilise une carte SIM (subscriber identification module).

Les cartes SIM sont l’une des principales caractéristiques des réseaux GSM. Ils abritent votre abonnement au service, l’identification du réseau et les informations du carnet d’adresses. Les cartes attribuent également des plages horaires à la conversation téléphonique et indiquent au réseau les services auxquels vous pouvez accéder. Ils peuvent même être utilisés pour transmettre des informations entre les téléphones si un opérateur le permet.

Qu’est-ce que le CDMA ?

Julian Chokkatu/Digital Trends

Le CDMA se trouve souvent aux États-Unis et en Russie, aux côtés du GSM. Cette technologie a été développée à l’origine par les forces alliées pendant la Seconde Guerre mondiale, principalement comme méthode pour empêcher les nazis de brouiller les signaux radio. Contrairement au GSM, le CDMA donne aux utilisateurs un accès complet à l’ensemble du spectre de bandes, permettant ainsi à plus d’utilisateurs de se connecter à tout moment. Il code également la conversation individuelle de chaque utilisateur via une séquence numérique pseudo-aléatoire pour protéger les données vocales et les garder privées.

Les téléphones sur les réseaux CDMA n’ont pas besoin d’utiliser de cartes SIM car chaque téléphone est conçu spécifiquement pour fonctionner sur le réseau de cet opérateur. Pour les consommateurs, cela signifiait autrefois que les téléphones étaient liés à un opérateur et à leurs bandes, donc si vous vouliez changer de fournisseur, vous deviez acheter un nouveau téléphone. Ce n’est pas toujours le cas maintenant, grâce à la technologie réseau améliorée et puisque les opérateurs CDMA utilisent régulièrement des cartes SIM pour desservir les réseaux LTE.

Lequel est le meilleur ?

Les téléphones de Huawei prennent très rarement en charge les tendances numériques CDMA Julian Chokkattu

CDMA et GSM sont les normes mondiales pour la communication par téléphone portable, et on n’est pas intrinsèquement meilleur que l’autre. Gardez cependant à l’esprit ce qui suit lorsque vous devez choisir entre les téléphones CDMA et GSM.

Les téléphones CDMA sans emplacements SIM sont toujours attachés à leurs opérateurs et ne peuvent pas être transférés vers d’autres réseaux. Un téléphone Verizon ne peut pas être transféré sur le réseau de Sprint, par exemple, ou vice versa. Parfois, ce n’est pas si simple, cependant. Bien que certains appareils Verizon utilisent CDMA, ils disposent également d’un emplacement SIM déverrouillé pour une utilisation sur d’autres réseaux. Vous pouvez souvent trouver des moyens d’amener votre opérateur à déverrouiller votre téléphone lorsque vous avez terminé son contrat.

En revanche, les téléphones GSM sont assez faciles à déverrouiller et à transférer entre les réseaux. Les fabricants tiers vendent souvent des téléphones conçus pour les réseaux GSM car ils ne nécessitent pas d’accès à des bandes d’opérateurs spécifiques. Les téléphones GSM peuvent même fonctionner dans des pays dotés de réseaux GSM compatibles et offrir une itinérance internationale plus large. Le GSM couvre également les zones rurales plus complètement que le CDMA aux États-Unis.

Les réseaux CDMA permettent un plus grand nombre d’utilisateurs, ce qui signifie que leur capacité est supérieure à celle des réseaux GSM. De plus, CDMA est l’infrastructure sur laquelle tous les réseaux 3G sont basés — pour les opérateurs GSM et CDMA. Cependant, le LTE devient rapidement omniprésent. La technologie LTE représente une forme évoluée de GSM et utilise une technologie similaire aux réseaux GSM. La norme offre une qualité vocale améliorée et sert de base aux réseaux de données 4G à haut débit. Dans ce cas, le LTE a l’avantage sur la concurrence en termes de vitesse globale et de qualité. La prochaine étape pour proposer d’autres améliorations est la 5G, qui est en cours de déploiement. À mesure que la technologie du réseau mobile évolue, la division CDMA par rapport à GSM devient moins pertinente.

Qu’est-ce que les transporteurs utilisent?

Pour les États-Unis les clients de téléphonie cellulaire, chez & T et T-Mobile sont des opérateurs GSM, tandis que Verizon, Sprint et US Cellular sont CDMA, en tenant compte des mises à jour des politiques des opérateurs et des plans de fermeture des réseaux. Les services, les fonctionnalités, les téléphones et la qualité de service offerts par un réseau ne dépendent pas uniquement de leur infrastructure, il est donc préférable de choisir l’opérateur qui convient à vos goûts, à vos besoins et à votre budget. Si vous achetez un nouveau téléphone, vous voudrez vous assurer qu’il fonctionnera avec votre réseau ou choisir un réseau et un téléphone adaptés à vos besoins, à votre situation géographique et à votre style de vie de voyage.

Les années crépusculaires

C’est la fin d’une ère pour CDMA; Verizon a récemment annoncé son intention de fermer son réseau CDMA. T-mobile a suivi de près – la société prévoyait d’arrêter la couverture GSM 2G d’ici la fin de 2020. Avec la récente fusion T-Mobile-Sprint, la société combinée prévoit de retirer l’ancien réseau de Sprint d’ici la fin de 2021. Heureusement, tout le monde n’est pas immédiatement expulsé; si vous utilisez un appareil hérité, T-Mobile et AT& conserveront leurs réseaux 3G jusqu’au début de 2022.

Les fournisseurs de téléphonie cellulaire aux États-Unis ont massivement adopté le réseau 4G LTE comme norme de couverture. Cependant, la 5G progresse rapidement pour faire de la 4G la prochaine solution de données à haut débit.

Cette prise de contrôle de la couverture n’a pas encore eu lieu. La 5G a encore beaucoup à faire pour devenir la norme universelle mondiale, même avec ses vitesses plus élevées et sa latence très faible. L’objectif était de viser une compatibilité universelle avec la 5G, mais il y a trop de limitations logicielles et d’autorisations restrictives pour en faire une possibilité. Au moins pour l’instant, les consommateurs peuvent ressentir un certain soulagement; même des marques moins connues comme ZTE ou Nubia prennent en charge les réseaux LTE des principaux opérateurs.

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