Draco – Législateur de la Grèce antique

Écrit par GreekBoston.com dans l’Histoire de la Grèce antique

Né en 650 av.J.-C., Drako, également orthographié Draco ou Drakon, fut le premier législateur athénien selon les dates figurant sur les documents que nous avons trouvés. Sa plus grande contribution, celle qui permet à son nom de continuer, serait la  » Constitution draconienne ”, ou Loi draconienne. Avant la constitution de Drako, les lois n’étaient rien de plus qu’orales et impliquaient souvent des querelles de sang. Alors que Drako était capable de créer des lois lisibles et inébranlables, son nom est synonyme de législation cruelle et sans cœur depuis le 19ème siècle.

La vie de Draco

On ne sait pas grand-chose de la vie de Drako. Il est possible qu’il était de noblesse attique; les enregistrements se synchronisent sur le fait qu’il était à la même époque. Une dramatisation de sa mort a été jouée au théâtre Éginète, Drako ayant été écrasé à mort par tous les vêtements jetés sur lui sur la scène – c’était des vêtements que le public jetait aux artistes, plutôt que des roses comme c’est le cas maintenant. Bien que nous ne sachions pas comment il est mort, il est vrai qu’il a été chassé d’Athènes et a vécu le reste de ses jours à Égine.

Constitution draconienne

Ce sont les toutes premières lois écrites pour tout le monde, affichées sur des tablettes pivotantes en bois, appelées axones, qui ont survécu pendant près de 200 ans. Les éléments notables de la constitution sont les suivants:

Toutes les lois ont été écrites, plutôt que cachées par une classe sociale spéciale.

  • Le meurtre et l’homicide involontaire étaient des crimes distincts et distincts.
  • Ceux qui étaient redevables à ceux de statut supérieur étaient réduits en esclavage, mais ceux qui étaient redevables à ceux de statut inférieur subissaient une punition beaucoup moins sévère. La peine de mort était une punition régulière pour les infractions majeures et mineures. Lorsqu’on lui a demandé son raisonnement derrière la prolifération de la peine de mort, Drako a fait remarquer que les infractions mineures ne méritaient rien de moins et que les infractions majeures étaient trop importantes pour que la peine de mort soit suffisante.
  • À la seule exception de la loi sur les homicides, la Constitution draconienne a été entièrement abrogée par Solon au début du 6ème siècle avant notre ère.

Homicide

Après un débat considérable, Athènes a révisé ses lois en 409 avant notre ère. Bien que la loi sur l’homicide ne soit que fragmentaire, elle mentionne que la charge des poursuites incombe aux proches du défunt. La punition pour homicide involontaire était l’exil. Il reste difficile de savoir si le projet initial de Drako était destiné à tous les homicides ou simplement à des cas délibérés.

Conseil des Quatre Cents

C’était un groupe oligarchique créé par Drako pendant la guerre du Péloponnèse et chargé de maintenir la paix. Les demandeurs pouvaient informer le Conseil d’une injustice, citer la loi violée et demander la dispense de justice. Il s’occupait également de l’argent utilisé pour rembourser les dettes.

Alors que le code portant son nom est tristement célèbre pour sa cruauté, Drako reste une figure notable de l’histoire pour ses lois codifiantes que toute personne alphabétisée pourrait apprendre. Le fait qu’il ait établi une distinction entre meurtre et homicide est également un développement juridique majeur.

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