Hyperlexia

caractérisé par une capacité de lecture supérieure à la moyenne accompagnée d’une capacité de compréhension de la langue parlée inférieure à la moyenne. Les symptômes sont étroitement liés à ceux de l’autisme et certains le considèrent comme un trouble du spectre autistique, tandis que d’autres le contestent comme une maladie complètement différente ou comorbide.

Souvent, les enfants hyperlexiques auront une capacité précoce à lire mais n’apprendront à parler que par cœur et par répétition intensive, et peuvent également avoir des difficultés à apprendre les règles du langage à partir d’exemples ou d’essais et erreurs, ce qui peut entraîner des problèmes sociaux.

Développement

Les enfants atteints d’hyperlexie peuvent réciter l’alphabet dès 18 mois et avoir la capacité de lire des mots à l’âge de deux ans et des phrases à l’âge de trois ans. Beaucoup sont trop fascinés par les livres, les lettres et les chiffres. Les parents tardent à trouver de l’aide parce qu’ils croient que leur enfant peut être un génie en difficulté. L’hyperlexie coexiste souvent avec l’autisme ou le syndrome d’Asperger.

Malgré la capacité précoce de lecture des enfants hyperlexiques, ils peuvent avoir du mal à communiquer verbalement. Ils peuvent souvent compter sur l’écholalie, répétant des mots et des phrases. Souvent, l’enfant a un vocabulaire important et peut identifier de nombreux objets et images, mais a du mal à l’exprimer verbalement. Le langage spontané fait défaut et leur discours pragmatique est retardé. Les enfants hyperlexiques ont souvent du mal avec qui? Comment? Où? Pourquoi? et comment ? question. Entre 4 et 5 ans, de nombreux enfants font de grands progrès dans les communications.

Souvent, les enfants hyperlexiques ont un bon sens de l’humour et peuvent rire si une partie d’un mot est couverte pour révéler un nouveau mot. Beaucoup préfèrent les jouets avec des boutons de lettres ou de chiffres. Ils sont souvent obsédés par les chiffres dans la vie réelle, tels que les prix des stations-service, les numéros de sortie d’autoroute, les dates de droits d’auteur, etc. Beaucoup n’ont aucun problème à lire de grands nombres tels que des billions, des googals et à réciter des chiffres de pi.

L’hyperlexie se poursuit également à l’âge adulte. De nombreux hyperlexiques sont fascinés par les langues et les scripts étrangers et peuvent apprendre à lire presque toutes les langues. Des langues comme le chinois, le japonais et le coréen sont des exemples courants, en raison de la complexité des scripts et du sentiment de réussite ressenti en les lisant.

Autres défis

Les personnes hyperlexiques peuvent avoir des problèmes sensoriels olfactifs, tactiles et auditifs. Leur régime alimentaire peut être difficile, et souvent l’entraînement aux toilettes peut être difficile. Ils peuvent avoir du mal à comprendre les compétences sociales. Les histoires sociales peuvent être utiles pour développer des compétences sociales efficaces en fonction de l’âge, et il est crucial de donner le bon exemple.

Soutien

Malgré des recherches volumineuses et des articles de revues professionnelles portant sur la relation entre l’hyperlexie et l’autisme, il existe très peu de recherches sur les méthodologies de traitement. En 2004, un article paru dans le Journal of Autism and Developmental Disorders décrivait trois interventions possibles pour soutenir la compréhension de la lecture. Seul le cuing anaphorique s’est avéré produire des résultats mesurables.

Sara Finegan, enseignante et chercheuse en action à San Diego, écrit sur son travail en utilisant le cuing anaphorique sur les élèves autistes sur son site Web, Readers with Autism, qui contient également d’autres articles sur les interventions pour soutenir la compréhension de la lecture chez les élèves autistes. Finegan a utilisé l’article de O’Connor et Kline pour développer sa propre technique de cuing anaphorique qui a été décrite pour la première fois dans un projet de maîtrise à l’Université d’État de Californie à San Marcos.

Notes

  1. O’Connor, I.M.& Klein, P.D. (2004). Exploration de stratégies pour faciliter la compréhension en lecture des élèves de haut niveau atteints de troubles du spectre autistique. Journal de l’Autisme et des Troubles du Développement, 34(2): 115 -127

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