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Question: Aujourd’hui, les capitales mondiales sont faciles à trouver, il suffit de regarder dans les pays qu’elles gouvernent. Mais il y a 200 ans, ce n’était pas si simple pour une nation européenne — sa capitale était située à 5 000 miles de là … en Amérique du Sud. Quelle nation européenne était-ce? Et quelle ville sud-américaine prospère a servi de capitale?

Réponse: La capitale du Portugal était Rio de Janeiro

À la fin de 1807, l’armée de Napoléon marchait vers le Portugal, avec l’intention de capturer toute l’Ibérie pendant ce qui allait être connu sous le nom de Guerre péninsulaire. Craignant pour la sécurité de la famille royale, le prince Jean VI ordonna que toute la cour soit transférée de la capitale de Lisbonne à la colonie portugaise du Brésil.

La cour royale arriva à Rio de Janeiro le 7 mars 1808, ce qui en fit la première (et la seule) capitale européenne à exister en dehors de l’Europe.

Comme vous pouvez l’imaginer, l’arrivée soudaine de la noblesse a eu un grand impact sur la petite capitale coloniale. Voici quelques faits sur la façon dont Rio de Janeiro — et le Brésil en général — a été modifié par le statut sans précédent de la ville:

  • Domaine éminent: Même si Rio de Janeiro servait de capitale coloniale de l’Amérique portugaise depuis 1763, elle n’était en aucun cas assez grande ou assez grande pour convenir aux sensibilités royales. La cour a donc improvisé — au grand dam des habitants:Les résidents et les propriétaires de magasins ont été retirés à la hâte (et parfois de force) de leur propriété pour faire de la place à l’entourage royal, et les habitants les plus riches ont volontairement abandonné leurs somptueux logements pour plaire au prince.
  • Suivre les souverains: La propriété n’a pas tout changé après l’arrivée de la famille royale en ville — l’économie a également été transformée. L’afflux d’un immense tribunal a nécessité une augmentation de l’offre alimentaire — et l’afflux de goûts coûteux et courtois a transformé Rio en un paradis pour les produits de luxe. Au fil du temps, les loyers dans la ville ont doublé, les taxes ont augmenté, les infrastructures se sont considérablement améliorées et Rio a été imprégnée d’un air d’élégance et de sophistication.
  • Le Brésil obtient une promotion: Après la fin de la guerre péninsulaire en 1814, les dirigeants européens rechignent à l’idée qu’une ancienne famille royale continuerait de résider en dehors de l’Europe et exigent que la cour portugaise retourne dans son pays natal. Mais la cour était florissante à Rio de Janeiro — et pas pressée de partir. Dans un effort pour apaiser ses pairs monarchiques, le prince Jean a élevé le statut du Brésil en formant le Royaume-Uni du Portugal, du Brésil et des Algarves. Soudain, le Brésil n’était pas seulement une colonie, mais un royaume uni au Portugal.
  • Au revoir, Rio: Malheureusement pour la cour, le stratagème n’a finalement pas abouti: les dirigeants du Portugal en voulaient au nouveau statut de la colonie beaucoup plus grande et les Brésiliens étaient de plus en plus désireux de se gouverner eux-mêmes. Ainsi, en 1821, le prince John retourna à contrecœur à Lisbonne, laissant son fils, le prince Pedro de Alcantara, superviser le Brésil.
  • Un nouveau pays est né: Le cours que le prince Pedro a suivi n’était peut-être pas exactement celui que son père avait en tête: Un an seulement après le départ de la cour, le Prince Pedro a déclaré l’indépendance du Brésil du Portugal. Peu de temps après, le Prince a été nommé premier empereur du Brésil, et il a décidé de gouverner la nouvelle nation d’où d’autre?- l’ancienne capitale du Portugal, Rio de Janeiro.
  • Rio de Janeiro n’est peut-être plus une capitale (au Brésil, cet honneur appartient maintenant à Brasilia), mais il y a encore beaucoup à voir dans cette métropole riche en histoire sur le Meilleur du Brésil: Rythmes culturels & Aventure des merveilles naturelles, ou sur l’extension post-voyage du voyage Découverte de l’Amérique du Sud de Grand Circle Travel: Chili & Voyage en Argentine. Rencontrez l’un des habitants qui vous présentera les faits saillants du Brésil dans la vidéo ci-dessous.

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