Né comme ça ? Des chercheurs explorent la science de l’identité de genre

Par Daniel Trotta

9 Min Lecture

NEW YORK (Reuters) – Alors que le président Donald Trump a renvoyé les personnes transgenres dans le conflit entre les valeurs conservatrices et libérales aux États-Unis, les généticiens travaillent tranquillement à un effort de recherche majeur pour percer les secrets de l’identité de genre.

Un consortium de cinq institutions de recherche en Europe et aux États-Unis, dont le Vanderbilt University Medical Center, l’Université George Washington et l’Hôpital pour enfants de Boston, se penche sur le génome, l’ensemble complet de l’ADN d’une personne, pour savoir si les personnes transgenres naissent de cette façon.

Deux décennies de recherche sur le cerveau ont fourni des indices d’une origine biologique au fait d’être transgenre, mais aucune conclusion irréfutable.

Maintenant, les scientifiques du consortium se sont lancés dans ce qu’ils appellent la plus grande étude du genre jamais réalisée, à la recherche d’une composante génétique pour expliquer pourquoi les personnes assignées à un sexe à la naissance s’identifient de manière si persistante comme l’autre, souvent dès la toute petite enfance. (reut.rs/2w3Ozg9 )

Les chercheurs ont extrait l’ADN des échantillons de sang de 10 000 personnes, dont 3 000 transgenres et le reste non transgenre, ou cisgenre. Le projet attend un financement de subvention pour commencer la phase suivante: tester environ 3 millions de marqueurs, ou variations, à travers le génome pour tous les échantillons.

Connaître les variations que les personnes transgenres ont en commun et comparer ces tendances à celles des personnes cisgenres dans l’étude, peut aider les chercheurs à comprendre le rôle que joue le génome dans l’identité de genre de chacun.

« Si le trait est fortement génétique, alors les personnes qui s’identifient comme trans partageront plus de leur génome, non pas parce qu’elles sont apparentées dans des familles nucléaires, mais parce qu’elles sont plus anciennes”, a déclaré Lea Davis, responsable de l’étude et professeure adjointe de médecine au Vanderbilt Genetics Institute.

La recherche des fondements biologiques prend une nouvelle importance alors que la bataille pour les droits des transgenres se joue dans l’arène politique américaine.

L’un des premiers actes de la nouvelle administration Trump a été de révoquer les directives de l’ère Obama ordonnant aux écoles publiques de permettre aux étudiants transgenres d’utiliser les salles de bain de leur choix. (reut.rs/2l8pWJe ) La semaine dernière, le président a annoncé sur Twitter son intention d’interdire aux personnes transgenres de servir dans l’armée. (reut.rs / 2uXF8kG)

Un sondage de l’Université Quinnipiac publié jeudi a révélé que 68% des Américains disent que les personnes transgenres devraient être autorisées à servir dans l’armée, une majorité encore plus grande que les 58% trouvés dans un sondage Reuters / Ipsos la semaine dernière.

Les législateurs du Texas débattent d’un projet de loi sur les toilettes qui obligerait les gens à utiliser la salle de bain du sexe indiqué sur leur certificat de naissance. (reut.rs/2tXKbgV ) La Caroline du Nord a abrogé en mars une loi similaire après qu’un boycott national eut coûté à l’État des centaines de millions de dollars en pertes d’affaires. (reut.rs/2nGg1OH)

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Actuellement, la seule façon de déterminer si les personnes sont transgenres est qu’elles s’identifient comme telles. Alors que les militants des droits civiques soutiennent que cela devrait suffire, les scientifiques ont mené leurs recherches au laboratoire.

Cette quête a rendu certaines personnes transgenres nerveuses. Si une ”cause » est trouvée, cela pourrait poser un ”remède », ouvrant potentiellement la porte à des thérapies dites réparatrices similaires à celles qui tentent de redresser les homosexuels, disent les défenseurs. D’autres soulèvent des préoccupations au sujet des droits de ceux qui peuvent s’identifier comme trans mais n’ont pas de preuve biologique. »

« C’est une idée qui peut être brandie contre nous, en fonction de l’idéologie de l’utilisateur”, a déclaré Kale Edmiston, une personne transgenre et chercheuse postdoctorale à l’Université de Pittsburgh spécialisée en neuroimagerie.

Dana Bevan, une femme transgenre, psychologue et auteur de trois livres sur les sujets transgenres, a reconnu que la manipulation potentielle de la recherche était une préoccupation, mais a déclaré: « Je ne crois pas que la science puisse ou doive se retenir d’essayer de comprendre ce qui se passe. »

Davis a souligné que son étude ne cherche pas à produire un test génétique pour être transgenre, et qu’elle ne le serait pas non plus. Au lieu de cela, dit-elle, elle espère que les données conduiront à de meilleurs soins pour les personnes transgenres, qui connaissent de grandes disparités de santé par rapport à la population générale. (reut.rs / 2cyp674)

Un tiers des personnes transgenres ont déclaré une expérience de santé négative au cours de l’année précédente, comme du harcèlement verbal, un refus de traitement ou la nécessité d’enseigner à leurs médecins les soins aux transgenres, selon une enquête historique auprès de près de 28 000 personnes publiée l’année dernière par le Centre national pour l’égalité des transgenres.

Quelque 40 % ont tenté de se suicider, soit près de neuf fois le taux de la population générale.

« Nous pouvons utiliser ces informations pour aider à former des médecins et des infirmières à fournir de meilleurs soins aux patients trans et à élaborer des mémoires amicus pour soutenir la législation sur l’égalité des droits”, a déclaré Davis, qui est également directrice de la recherche de la clinique de santé des femmes de Vanderbilt.

Le Centre médical de l’Université Vanderbilt dans le Tennessee possède l’une des plus grandes banques de données d’ADN au monde. Il est également devenu un chef de file des soins de santé transgenres avec des initiatives telles que le programme Trans Buddy, qui associe chaque patient transgenre à un bénévole pour l’aider à les guider dans leurs visites de soins de santé.

L’étude a demandé une subvention des National Institutes of Health et explore d’autres sources de financement pour fournir le million de dollars 1 nécessaire pour terminer le génotypage, qui devrait prendre un an à 18 mois. L’analyse des données prendrait environ six mois et nécessiterait plus de financement, a déclaré Davis.

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Les autres membres du consortium sont l’Université Vrije d’Amsterdam et l’institut FIMABIS de Malaga, en Espagne.

SONDER LE CERVEAU

Jusqu’à présent, la majeure partie de la recherche sur les origines du fait d’être transgenre s’est penchée sur le cerveau.

Les neurologues ont repéré des indices dans la structure cérébrale et l’activité des personnes transgenres qui les distinguent des sujets cisgenres.

Une étude phare de 1995 a été dirigée par le neurobiologiste néerlandais Dick Swaab, qui a également été parmi les premiers scientifiques à découvrir des différences structurelles entre les cerveaux masculins et féminins. En examinant le tissu cérébral post-mortem de sujets transgenres, il a constaté que les transsexuels de sexe masculin à féminin avaient des amas de cellules, ou noyaux, qui ressemblaient plus à ceux d’un cerveau féminin typique, et vice versa.

Le travail de Swaab sur les échantillons post-mortem était basé sur seulement 12 cerveaux transgenres qu’il a collectés pendant 25 ans. Mais cela a donné lieu à un tout nouveau champ d’investigation qui est aujourd’hui exploré avec une technologie avancée de balayage cérébral sur des volontaires transgenres vivants.

Ivanka Savic, professeure de neurologie à l’Institut suédois Karolinska et professeure invitée à l’Université de Californie à Los Angeles, figure parmi les leaders de la recherche sur les scanners cérébraux.

Ses études suggèrent que les hommes transgenres ont un lien affaibli entre les deux zones du cerveau qui traitent la perception de soi et de son propre corps. Savic a déclaré que ces connexions semblaient s’améliorer après que la personne ait reçu un traitement hormonal croisé.

Son travail a été publié plus de 100 fois sur divers sujets dans des revues à comité de lecture, mais elle ne peut toujours pas conclure si les gens sont nés transgenres.

« Je pense que, mais je dois le prouver”, a déclaré Savic.

Un certain nombre d’autres chercheurs, y compris des généticiens et des neurologues, supposent une composante biologique également influencée par l’éducation.

Mais Paul McHugh, professeur universitaire de psychiatrie à la Johns Hopkins School of Medicine, est apparu comme la principale voix contestant l’hypothèse du « né de cette façon”.

Il encourage la thérapie psychiatrique pour les personnes transgenres, en particulier les enfants, afin qu’elles acceptent le sexe qui leur est assigné à la naissance.

McHugh a gagné un public parmi les conservateurs sociaux, tout en irritant les défenseurs des LGBT avec des commentaires tels que qualifiant les personnes transgenres de « contrefaites. »

L’année dernière, il a co-écrit une revue de la littérature scientifique publiée dans le New Atlantis journal, affirmant qu’il y avait peu de preuves suggérant que l’orientation sexuelle et l’identité de genre étaient déterminées biologiquement.

L’article a été réprimandé par près de 600 universitaires et cliniciens qui l’ont qualifié de trompeur.

McHugh a déclaré à Reuters qu’il était « impassible” par ses critiques et dit qu’il doute que des recherches supplémentaires révèlent une cause biologique.

 » Si c’était évident, dit-il, ils l’auraient trouvé il y a longtemps. »

Reportage de Daniel Trotta; Nous sommes en mesure de vous aider à trouver des solutions pour vous aider à trouver des solutions adaptées à vos besoins et à vos besoins.

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