Oak

Voir comment un gland se transforme en semis de chêne

Voir comment un gland se transforme en un plant de chêne

Vidéo en accéléré, filmée sur huit mois, d’un plant de chêne poussant à partir d’un gland.

Vidéo de Neil Bromhall; musique, Musopen.org (Un partenaire éditorial de Britannica)Voir toutes les vidéos de cet article

Chêne, (genre Quercus), l’une des quelque 450 espèces d’arbres et d’arbustes ornementaux et à bois constituant le genre Quercus de la famille des hêtres (Fagaceae), réparties dans toute la zone tempérée nord et à haute altitude sous les tropiques.

Black oak (Quercus velutina)
Black oak (Quercus velutina)

Walter Dawn

Many plants commonly called « oak” are not Quercus species—e.g., African oak, Australian oak, bull oak, Jerusalem oak, poison oak, river oak, she-oak, silky oak, tanbark oak, Tasmanian oak, and tulip oak.

Quercus species are characterized by alternate, simple, deciduous or evergreen leaves with lobed, toothed, or entire margins. Les fleurs mâles sont portées en chatons jaunes pendants, apparaissant avec ou après les feuilles. Les fleurs femelles se produisent sur le même arbre, seules ou en épis à deux ou plusieurs fleurs; chaque fleur a une enveloppe d’écailles qui se chevauchent et qui s’agrandit pour retenir le fruit, ou gland, qui mûrit en une à deux saisons.

Chêne anglais (Quercus robur) jeune arbre
Chêne anglais (Quercus robur) jeune arbre

Un chêne anglais (Quercus robur) jeune arbre.

Georgie Holland—age fotostock /Imagestate

Les chênes peuvent être séparés en trois groupes, parfois considérés comme des sous-genres: les chênes blancs (Leucobalanus) et les chênes rouges ou noirs (Erythrobalanus) ont les écailles des coupes de glands disposées en spirale; dans le troisième groupe (Cyclobalanus), les écailles sont fusionnées en anneaux concentriques. Les chênes blancs ont des feuilles lisses, à pointe non hérissée, parfois avec des marges glandulaires. Leurs glands mûrissent en une saison, ont des graines au goût sucré et germent quelques jours après leur chute. Les chênes rouges ou noirs ont des feuilles à pointe hérissée, des coquilles de glands bordées de poils et des fruits amers, qui mûrissent à la fin de la deuxième saison de croissance.

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En Amérique du Nord, plusieurs chênes ont une valeur paysagère ornementale, notamment le chêne pin (Q. palustris) et le chêne rouge du Nord (Q. rubra). Le chêne blanc (Q. alba) et le chêne vert (Q. macrocarpa) forment localement des chênaies pittoresques dans le Midwest. De nombreux chênes originaires de la région méditerranéenne ont une valeur économique: les galles produites sur les rameaux du chêne d’Alep (Q. infectioria) sont une source de tanin d’Alep, utilisé dans la fabrication d’encres; le liège commercial est obtenu à partir de l’écorce du chêne-liège (Q. suber), et le chêne kermès riche en tanins (Q. coccifera) est l’hôte de l’insecte kermès, une fois récolté pour un colorant contenu dans ses fluides corporels.

Deux chênes d’Asie orientale ont également une valeur économique : le chêne de Mongolie (Q. mongolica) fournit du bois utile, et le chêne d’Orient (Q. variabilis) est la source d’une teinture noire ainsi qu’un ornement populaire. Les autres plantes ornementales cultivées sont le chêne d’Arménie ou pontique (Q. pontica), le chêne à feuilles de châtaignier (Q. castaneaefolia), le chêne doré (Q. alnifolia), le chêne vert ou houx, le chêne (Q. ilex), le chêne italien (Q. frainetto), le chêne du Liban (Q. libani), le chêne macédonien (Q. trojana) et le chêne portugais (Q. lusitanica). Les plantes ornementales asiatiques populaires comprennent le chêne japonais bleu (Q. glauca), le chêne daimyo (Q. dentata), le chêne japonais à feuilles persistantes (Q. acuta) et le chêne en dents de scie (Q. acutissima). Le chêne anglais, un arbre à bois originaire d’Eurasie et d’Afrique du Nord, est cultivé dans d’autres régions du monde comme ornemental.

Les glands servent de nourriture au petit gibier et servent à engraisser les porcs et les volailles. Le bois de chêne rouge et blanc est utilisé dans la construction, les revêtements de sol, les meubles, les menuiseries, la tonnellerie et la production de traverses, de bois de structure et d’accessoires de mine.

Les chênes se propagent facilement à partir de glands et poussent bien dans un sol riche et modérément humide ou un sol sec et sableux. Beaucoup poussent à nouveau à partir de germes de souche. Ils sont robustes et ont une longue durée de vie, mais ne tolèrent pas l’ombre et peuvent être blessés par des organismes mangeurs de feuilles ou des champignons de la flétrissure du chêne.

La taxinomie du genre Quercus est déroutante en raison des nombreux hybrides naturels.

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