Oussama ben Laden

Le 1er mai 2011, des soldats américains ont tué le chef d’Al-Qaïda Oussama ben Laden dans son complexe près d’Islamabad, au Pakistan. Les responsables du renseignement pensent que ben Laden était responsable de nombreux actes de terrorisme meurtriers, y compris les attentats à la bombe de 1998 contre les ambassades américaines au Kenya et en Tanzanie et les attaques du 11 septembre 2001 contre le Pentagone et le World Trade Center. Il était sur la liste des « most wanted” du FBI depuis plus d’une décennie.

Oussama ben Laden: Jeunesse

Oussama ben Laden est né à Riyad, en Arabie Saoudite, en 1957 ou 1958. Il était le 17e des 52 enfants nés de Mohammed ben Laden, un immigrant yéménite qui possédait la plus grande entreprise de construction du royaume saoudien. Le jeune Oussama a eu une éducation privilégiée et gâtée. Ses frères et sœurs ont fait leurs études en Occident et sont allés travailler pour l’entreprise de son père (alors un énorme conglomérat qui distribuait des biens de consommation comme des voitures Volkswagen et des boissons à base de Snapple à travers le Moyen-Orient), mais Oussama ben Laden est resté près de chez lui. Il est allé à l’école à Jiddah, s’est marié jeune et, comme de nombreux Saoudiens, a rejoint les Frères musulmans islamistes.

Oussama ben Laden: L’Idée pan-islamiste

Pour ben Laden, l’islam était plus qu’une religion : il a façonné ses convictions politiques et influencé chaque décision qu’il a prise. Alors qu’il était à l’université à la fin des années 1970, il est devenu un disciple du savant radical pan-islamiste Abdullah Azzam, qui croyait que tous les musulmans devraient se lever dans le jihad, ou guerre sainte, pour créer un seul État islamique. Cette idée a séduit le jeune ben Laden, qui en voulait à ce qu’il considérait comme une influence occidentale croissante sur la vie du Moyen-Orient.

En 1979, les troupes soviétiques envahirent l’Afghanistan; peu après, Azzam et ben Laden se sont rendus à Peshawar, une ville pakistanaise à la frontière avec l’Afghanistan, pour rejoindre la résistance. Ils ne sont pas devenus eux-mêmes des combattants, mais ils ont utilisé leurs vastes relations pour gagner un soutien financier et moral aux moudjahidines (les rebelles afghans). Ils ont également encouragé les jeunes hommes à venir de tout le Moyen-Orient pour faire partie du djihad afghan. Leur organisation, appelée Maktab al-Khidamat (MAK), servait de réseau mondial de recrutement – elle avait des bureaux dans des endroits aussi éloignés que Brooklyn et Tucson, en Arizona – et fournissait aux soldats migrants, appelés « Arabes afghans”, une formation et des fournitures. Plus important encore, il a montré à ben Laden et à ses associés qu’il était possible de mettre en pratique le panislamisme.

Oussama Ben Laden: Construire Al-Qaïda

En 1988, ben Laden a créé un nouveau groupe, appelé al-Qaïda (« la base”), qui se concentrerait sur des actes de terrorisme symboliques au lieu de campagnes militaires. Après le retrait des Soviétiques d’Afghanistan en 1989, ben Laden est retourné en Arabie saoudite pour intensifier la collecte de fonds pour cette nouvelle mission plus compliquée. Cependant, la famille royale saoudienne relativement pro-occidentale craignait que la rhétorique pan-islamiste enflammée de Ben Laden ne cause des problèmes dans le royaume, et elle a donc essayé de le garder aussi silencieux que possible. Ils lui ont enlevé son passeport et ont rejeté son offre d’envoyer des « Arabes afghans” garder la frontière après l’invasion du Koweït par l’Irak en 1990. Puis, ajoutant l’insulte à l’injure, ils ont plutôt demandé l’aide des États-Unis « infidèles ». Furieux d’avoir été snobé, ben Laden a juré que c’était al-Qaïda, et non les Américains, qui se révélerait un jour « maître de ce monde. »

Au début de l’année suivante, ben Laden a quitté l’Arabie saoudite pour le Soudan, plus militairement islamiste. Après un an de préparation supplémentaire, al-Qaïda a frappé pour la première fois: une bombe a explosé dans un hôtel d’Aden, au Yémen, qui abritait des troupes américaines en route pour une mission de maintien de la paix en Somalie. (Aucun Américain n’est mort dans l’explosion, mais deux touristes autrichiens l’ont fait.)

Oussama ben Laden: Djihad mondial

Enhardis, ben Laden et ses associés ont véritablement embrassé le djihad violent. Par exemple, ils ont formé et armé les rebelles somaliens qui ont tué 18 militaires américains à Mogadiscio en 1993. Ils étaient également liés à l’attentat à la bombe de 1993 contre le World Trade Center de New York; à la tentative d’assassinat du président égyptien Hosni Moubarak en 1995; au bombardement d’un centre d’entraînement de la Garde nationale américaine à Riyad la même année; et à l’attentat au camion piégé qui a détruit les tours Khobar, une résidence militaire américaine à Dharan, en 1996.

Oussama ben Laden: « Ennemi public #1 »

Dans le but de se protéger d’une arrestation et de gagner encore plus de recrues pour la cause meurtrière d’Al-Qaïda, ben Laden a quitté le Soudan pour l’Afghanistan en 1996. Pendant ce temps, l’ampleur des attaques d’al-Qaïda a continué d’augmenter. Le 7 août 1998, des bombes ont explosé simultanément aux ambassades américaines à Nairobi, au Kenya, où 213 personnes ont été tuées et 4 500 blessées, et à Dar-es-Salaam, en Tanzanie, où 11 personnes ont été tuées et 85 blessées. Al-Qaïda a pris le crédit pour les attentats. Puis, le 12 octobre 2000, un petit bateau chargé d’explosifs a percuté la coque de l’U.S.S. Cole, un destroyer naval américain amarré au large des côtes du Yémen. 17 marins ont été tués et 38 ont été blessés. Ben Laden s’est également attribué le mérite de cet incident.

Un grand jury fédéral aux États-Unis a inculpé ben Laden pour des accusations liées aux attentats à la bombe de l’ambassade, mais sans accusé, il ne pouvait y avoir de procès. Pendant ce temps, les membres d’Al-Qaïda étaient occupés à planifier la plus grande attaque de toutes: les attaques du 11 septembre 2001 contre le World Trade Center et le Pentagone.

Même dans la frénésie de la « guerre mondiale contre le terrorisme” post-11 septembre, ben Laden a échappé à la capture. Pendant près de dix ans, il est resté caché, émettant des fatwas et des railleries à la radio et à la télévision, recrutant de jeunes djihadistes enthousiastes à sa cause et préparant de nouveaux attentats. Pendant ce temps, la CIA et d’autres responsables du renseignement ont cherché en vain sa cachette.

Enfin, en août 2010, ils ont retracé ben Laden jusqu’à un complexe à Abbottabad, au Pakistan, à environ 35 miles d’Islamabad. Pendant des mois, des agents de la CIA ont surveillé la maison pendant que des drones la photographiaient depuis le ciel. Enfin, il était temps de bouger. Le 2 mai 2011 (1er mai aux États-Unis), une équipe de Navy SEALs a fait irruption dans l’enceinte. Ils ont trouvé le chef d’al-Qaïda dans une chambre à l’étage avec un pistolet et un fusil d’assaut à proximité et lui ont tiré une balle dans la tête et la poitrine, le tuant sur le coup. « La justice « , a déclaré le président Obama dans une allocution télévisée à la nation ce soir-là, « a été rendue. »

En septembre 2019, le président Donald Trump a confirmé que le fils de Ben Laden, Hamza ben Laden, qui avait été considéré comme un successeur potentiel du chef d’Al-Qaïda, avait été tué lors d’une opération antiterroriste américaine. « La perte de Hamza ben Laden prive non seulement al-Qaïda d’importantes compétences en leadership et du lien symbolique avec son père », a déclaré un communiqué de la Maison Blanche, « mais sape d’importantes activités opérationnelles du groupe. »

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