Hornøya

Maailman viimeinen havainto?

Hornøyassa asui ennen suuri Auk, joka oli sukua Razorbillille, mutta lähes metrin korkuinen ja täysin lentokyvytön, hieman pingviinin Pohjoista vastinetta muistuttava. Suuret Aukit olivat täysin sopeutuneet elämään metsästäen kaloja veden alla. Valitettavasti nämä mukautukset merkitsivät myös sitä, että niillä ei ollut juurikaan mahdollisuuksia puolustautua ihmisiltä. Veneiden tutkiessa pohjoisia meriä havaittiin koskemattomia saaria, joilla nämä linnut lisääntyivät. Merimiesten ruokavalioon kyllästyneet nälkäiset merimiehet tappoivat ja söivät monia suuria aukkoja ja niiden munia. Merimiesten laivojen salamatkustajarotat asuttivat auk-saaria ja söivät myös valtavia määriä suuria Auk-munia.

1700-luvun puoliväliin tultaessa oli yhtäkkiä kysyntää suurille Auk-höyhenille tyynyjen täyttämiseksi ja niitä korjattiin valtavasti. 1800-luvulle tultaessa länsimaiset tutkijat tajusivat, että suuri Auk oli menossa kohti sukupuuttoa. On ironista, että museot alkoivat sitten epätoivoisesti pitää esillä tämän harvinaisen linnun näytteitä, joten metsästäjät saivat tehtäväkseen ampua ja tuoda nahkojaan takaisin museoon. Islannissa tapettiin vuoteen 1844 mennessä viimeiset lisääntyneet Suuraukot. Pian tämän jälkeen laji julistettiin sukupuuttoon kuolleeksi.

Hornøyalla on paikka Suur-Aukin historiassa 1800-luvulla Vardøssa asuneen Lorenz Brodtkorbin ansiosta.

huhtikuussa 1848 Brodtkorb oli joidenkin tovereidensa kanssa soutamassa Vardøsta Hornøyan naapurisaarelle Reinøyaan. Saarten välisellä suoralla huomion kiinnitti neljä uivaa lintua. Vaikka he ovat kyvykkäitä metsästäjiä ja tuntevat Varangerin linnuston, he eivät olleet koskaan aiemmin nähneet vastaavaa. Yksi Brodtkorbin ystävistä pyysi häntä ampumaan linnut, jotta he voisivat tutkia niitä tarkasti. Brodtkorb ampui ja tappoi yhden linnuista. Hän kuvaili sitä ”Brent-hanhen kokoiseksi”, mutta”oli muodoltaan kuin auk”. Hän huomasi myös valkoisen täplän linnun silmän vieressä, vaikka valitettavasti hänen luotinsa oli murskannut nokan ja repinyt pois suuren osan pään toisesta puolesta. Hän huomautti myös, että” siivet olivat niin pienet ” olettaen, että tämän takia linnut eivät lentäneet pois, kun hänen veneensä lähestyi niitä. Brodtkorb toi ruumiin takaisin maalle ”vedellä ja verellä kasteltuna” ja heitti sen rantaan. Hän aikoi tulla myöhemmin hakemaan sitä, mutta kun hän palasi, meri oli huuhtonut linnun pois. Hän lähti veneellään etsimään kolmea elossa olevaa lintua siinä onnistumatta.

muutamaa kuukautta myöhemmin Brodtkorb vei tarinansa tutkijaystävälleen Nordville, joka asui Varanginvuonolla Mortensesissa. Nordvi kuunteli Brodtkorbin kuvauksen linnustaan. Todettuaan, että se ei ollut laji sukeltaja (Brodtkorb väitti hän oli ampunut monia niistä!) ja kuullessaan linnun pikkuruisista siivistä Nordvi avasi yhden kirjansa kuvan suuresta aukista. ”Siinä se on” Brodtkorb sanoi.

kesti vuoteen 1855, ennen kuin tieto tästä myöhäisestä suuresta Auk-havainnosta levisi laajempaan tiedeyhteisöön. Englantilainen luonnontieteilijä John Wolley tutki Skandinaviaa 1850-luvulla ja rahoitti matkansa keräämällä ja myymällä skandinaavisten lintujen munia, kuten Haukkapöllöjä, Gyrfalconeja ja kurkia. Vuonna 1855 Wolley oli Vardøssä ystävänsä ja lintutieteilijätoverinsa Alfred Newtonin kanssa, kun he kuulivat Brodtkorbin suuresta Auk-kohtaamisesta. Koska Wolley oli hyvin kiinnostunut linnuista, erityisesti sukupuuttoon kuolleista lajeista, hän innostui tutkimaan teoriaa, jonka mukaan suuri Auk saattaa olla yhä olemassa, vaikka Brodtkorbin havainnosta oli kulunut 7 vuotta. Heidän etsintänsä oli turhaa, mutta siitä hetkestä lähtien Wolley ja Newton alkoivat pakkomielteisesti löytää uudelleen suuren Aukin ja vierailivat 3 vuotta myöhemmin Islannissa, jossa viimeiset suuret Aukit kirjattiin lisääntymään vuonna 1844.

Brodtkorbin kohtaaminen kuulostaa riittävän vakuuttavalta, mutta ilman yksiselitteisesti todistettavaa näytettä vuoden 1848 Vardøn Suuri Auks jää jälleen todistamattomaksi (mutta erittäin todennäköiseksi) havainnoksi maailman viimeisistä suurista aukista.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista. Pakolliset kentät on merkitty *