Chi erano gli Ebrei?

Ivri: Un termine scivoloso

La Torah fa uso del termine ivri (ebraico) in alcuni riferimenti ai Patriarchi e ai figli di Israele ridotti in schiavitù in Egitto. Il termine appare per la prima volta in Gen. 14: 13, in cui Abramo è chiamato ” l’ebraico.”Anche se il significato di questo termine potrebbe sembrare ovvio per noi, è interessante notare che i saggi in Genesi Rabbah dibattito significato del termine in questo contesto (41, Theodor-Albeck).

“Ed è stato detto ad Abramo l’ebreo” – Rabbi Yehudah dice: “Il mondo intero è da una parte e lui è dall’altra parte.”R. Neemia dice:” Poiché egli è un discendente di Eber.”I Rabbini dicono:” Che egli è dall’altra parte dell’Eufrate (Josh. 24:3), e che parla ebraico.”

Il passaggio offre quattro significati diversi per il termine ivri. Radak (R. David Kimchi 1160-1235) li combina, notando:

“L’ebreo”, un membro della tribù di Eber, tutti i suoi discendenti lo chiamarono come loro antenato, ma Abramo e i suoi discendenti furono individuati come suoi discendenti poiché parlavano ancora l’ebraico, la lingua originale dell’uomo. Altri suoi discendenti adottarono la lingua aramaica e furono chiamati aramei, come Labano l’Arameo e simili. Ma la progenie di Abraamo per mezzo di Giacobbe fu chiamata ” Ebrei.”

Nonostante il tentativo creativo di Radak di combinare le interpretazioni rabbiniche, la molteplicità delle risposte dei Saggi parla della natura scivolosa del termine e delle sue origini. Inoltre, ciascuna delle risposte dei rabbini mette in evidenza i problemi chiave con il termine: in alcuni testi, si riferisce agli israeliti, mentre in altri, sembra comprendere qualcosa di più ampio.

La Ivri-Ḥabiru Connessione

Molti studiosi moderni hanno sostenuto che il termine ivri è affine con il termine Accadico Ḥabiru/Apiru, un gruppo di persone di minore economica e sociale che vagavano per le pianure di Mitanni, Siria, Palestina come servi della gleba, briganti, mezza cittadini, mercenari e attraverso la seconda millenni e fino all’inizio dell’Età del Ferro.

Mentre non vi è alcun consenso scientifico per quanto riguarda l’identificazione di ivri con Ḥabiru, gli studiosi concordano sul fatto che questi Ḥabiru non erano israeliti di per sé, o qualsiasi altro gruppo etnico specifico. Invece, quasi tutti gli studiosi oggi sarebbero d’accordo con l’affermazione di Nadav Naaman che,

ne può tranquillamente concludere che le persone designate come Habiru, che apparivano in luoghi diversi in tempi diversi in varie regioni asiatiche occidentali, non avevano nulla in comune a parte il loro simile status sociale. Ogni società aveva il suo Habiru-persone.

Questo non significa che nessun Israelita fosse Ḥabiru. Piuttosto, come Niels Lemche ha sostenuto,

pensava che l’ebraico di Esodo 21:2 era necessariamente un israelita deve essere escluso, ma questo non esclude la possibilità che egli potrebbe essere stato.

Lemche prende questo punto ulteriormente, e sostiene che gli israeliti impoveriti potrebbero aver aderito al Ḥabiru e che sarebbe stato difficile per gli assediati Cananei distinguere tra ebrei e israeliti tra “il roaming banda di ladri.”In una vena simile, Yitzhaq Feder ha sostenuto che gli israeliti potrebbero aver adottato il termine dispregiativo Ḥabiru come etnonimo”, come espressione sovversiva di auto-empowerment.”

Ma anche se ivri è affine con Ḥabiru, questo non significa che Ḥabiru e la biblica ivrim si riferiscono esattamente allo stesso gruppo. Tuttavia, non è nemmeno chiaro se possiamo anche equiparare ivri con Israelita.

L’Ivri nella Genesi e nell’Esodo

Il termine ivri, apparentemente riferito agli Israeliti, è usato nelle narrazioni dei Libri della Genesi e dell’Esodo in diversi modi e in condizioni diverse, ma in modo sproporzionato nella bocca o nella discussione con gli stranieri.

Nella bocca degli stranieri

Il narratore biblico mette il termine ivri nella bocca degli stranieri quando parlano di un “israelita”:

  1. La moglie di Potifar su Giuseppe (Gen. 39:14, 17).
  2. Il capo coppiere del Faraone su Giuseppe (Gen. 41:12).
  3. Il re d’Egitto parlando alle levatrici circa le donne israelite (Exod. 1:16).
  4. La figlia del Faraone quando vede il bambino Mosè (Exod. 2:6).

Nella bocca degli israeliti

Il narratore biblico mette anche il termine ivri nella bocca degli Israeliti quando parlano agli stranieri di se stessi:

  1. Le levatrici israelite al Faraone (Exod. 1:19).
  2. Miriam alla figlia del Faraone (Exod. 2:7).
  3. Mosè al Faraone (Exod. 3:18, 5:3, 7:16, 9:1, 9:13).

Uso da parte del Narratore

Il narratore “onnisciente” della Torah usa anche il termine ivri per riferirsi agli Israeliti, il che potrebbe essere più suggestivo sul significato del termine rispetto all’uso da parte dei personaggi nella storia.

  1. Ostetriche Ivri contro altre ostetriche (Exod. 1:15).
  2. Mosè vide un egiziano colpire un uomo ivri (Exod. 2:11).
  3. Mosè vede due ivrim combattere (Exod. 2:13).

Tuttavia, concludere che ivri significa Israelita sarebbe affrettato, poiché questo potrebbe essere un esempio di fallacia dell’associazione: gli israeliti possono essere ivrim, ma sono tutti israeliti ivrim?

Ivri deve significare un gruppo più ampio

Fino all’istituzione di Israele come una politica a Canaan, il nome Israelita sarebbe stato semplicemente una designazione per un piccolo clan, un discendente di Israele (=Giacobbe), e probabilmente non avrebbe trasmesso molto significato agli estranei. Ivri, tuttavia, rappresentava un gruppo molto più grande e più noto (Ḥabiru) e, quindi, sarebbe stata la forma preferibile di auto-identificazione per gli stranieri. Fino ad oggi è abbastanza comune per i gruppi nativi in un paese per riferirsi a stranieri di background simili con un termine etnico spazzare.

Due testi biblici supportano questa nozione:

  1. “Sono stato rapito dalla terra degli ivrim” (Genesi 40:15), dice Giuseppe al coppiere in prigione. Questo riferimento manca di significato a meno che il narratore non assuma che questa terra e i suoi abitanti, gli ivrim, fossero ben noti agli egiziani. Inoltre, questi abitanti non possono essere “israeliti” poiché non c’erano ancora Israeliti in questa fase della narrazione—solo un uomo di nome Israele e i suoi figli.
  2. ” Gli egiziani non potevano mangiare con l’ivrim, poiché sarebbe stato un abominio ” (Gen. 43:32). Questo non può essere un riferimento agli “Israeliti” nel contesto, poiché non c’erano ancora israeliti; i figli di Israele in questa fase sono letteralmente i figli dell’uomo Israele, non un popolo. E ‘ sorprendente, infatti, che il termine bnei Yisrael, i figli di Israele, non è impiegato qui. L’uso del termine ivrim qui è probabilmente destinato a trasmettere qualcosa di simile all’uso romano di “barbari” o al babilonese Umman-Manda, cioè stranieri/marmaglia, in questo caso, con i quali non si sedevano a un tavolo per cenare. (In realtà, sappiamo che gli egiziani hanno avuto disprezzo per gli stranieri, anche se non abbiamo alcuna prova storica circa un divieto di associazione tavolo con loro.)

Quindi sembra che dall’uso della Torah, ivri fosse un termine ampio su un gruppo etnico o sociale di cui Israele faceva parte ma non il rappresentante esclusivo.

Ebrei e israeliti sotto i Filistei

L’uso di ivri si sposta un po ‘ nel libro di Samuele, e non è più usato come epiteto generale per stranieri o estranei e non è un grande gruppo ombrello sotto il quale gli Israeliti sono una piccola parte. Anche così, come vedremo, non significa specificamente “Israelita” neanche qui.

Samuele 13 descrive la situazione degli Ebrei e degli Israeliti sotto i Filistei, che dominavano su gran parte di Israele e probabilmente avevano assorbito un numero significativo di Israeliti come prigionieri di guerra e / o come servi motivati economicamente, cioè israeliti indigeni in cerca di lavoro e sicurezza economica. 1 Samuele 13: 19-20 descrive l’estensione del dominio politico, militare ed economico dei filistei durante questo periodo:

1 Sam 13:19 Nessun fabbro si trovava in tutto il paese d’Israele, perché i Filistei temevano che gli ivrim fabbricassero spade o lance. 13: 20 Tutti gli Israeliti dovettero scendere dai Filistei per affilare le asce, le asce e i coltelli.

In 1 Samuele, la designazione ivri viene messa in bocca ai Filistei in cinque diverse occasioni (1 Samuele 4:6, 9, 13:19, 14:11, 29:3), in ogni caso, riferendosi agli Israeliti. Ma questo non prova che Israelita e ivri siano coterminosi; i filistei possono aver usato il termine derisorio, esprimendo disprezzo per gli israeliti utilizzando un insulto etnico diverso da un etnonimo preciso (in particolare 14:11, 29:3). Questo uso retorico è supportato dal fatto che gli Israeliti si riferiscono ai Filistei in Samuele come “incirconcisi” (ערלים; 1 Sam 14:6, 31:4; 2 Sam 1:20), chiaramente inteso come un insulto dispregiativo e non come un etnonimo.

In effetti, un’attenta lettura di tre luoghi in cui viene usato il termine implica che non ha lo stesso significato del termine Israelita.

allegato A – “Lasciate che i Ivrim Sentire”

1 Samuele 13:3-4 descrive l’inizio della ribellione contro i Filistei:

1 Sam 13:2 Saul raccolto 3000 Israeliti, dei quali 2000 erano con Saul in Michmas e nel paese di collina di Bethel, e 1000 con Jonathan a Gàbaa di Beniamino; il resto del popolo ha rimandati alle loro case. 13:3 Giònata sconfisse il prefetto filisteo a Gheba e i Filistei lo seppero. Saul fece suonare il corno dell’ariete in tutto il paese, dicendo: “Udano gli ivrim!” 13:4 Quando tutto Israele seppe che Saul aveva abbattuto il prefetto filisteo, e che Israele aveva suscitato l’ira dei filistei, il popolo si radunò da Saul a Ghilgal.

Le parole” let the ivrim hear ” spiegano lo scopo di suonare il corno dell’ariete. Il suggerimento è che Saul stia in tal modo avvisando gli ivrim di aspettarsi rappresaglie vendicative o che, in alternativa, stia segnalando loro che la libertà è a portata di mano. Il narratore cambia quindi termini in v. 4, in cui usa “Israeliti” e “il popolo” (ha-am). Il testo così come lo abbiamo suggerisce che ivrim e Israeliti non sono designazioni intercambiabili e che il narratore aveva due gruppi distinti di persone nella sua competenza: Israeliti, e un secondo gruppo, ivrim, che serve come schiavi dei filistei, che Saul vuole liberare o, in alternativa, desidera invitare a unirsi alla ribellione israelita che egli conduce.

Mostra B-L’Ivrim attraversò il Giordano

Due versetti dopo, il testo sembra suggerire ancora una volta che due gruppi distinti di persone stanno fuggendo dai filistei:

1 Sam 13:6 Quando gli israeliti videro che erano in difficoltà, perché le truppe erano in difficoltà, il popolo si nascose nelle caverne, tra le spine, tra le rocce, nelle gallerie e nelle cisterne. 13: 7 Ivrim attraversò il Giordano, il territorio di Gad e di Gàlaad. Saul era ancora a Ghilgal, e tutto il popolo si radunò a lui in allarme.

Se “le persone” e ivrim sono uno e lo stesso gruppo, perché ivrim, piuttosto che un pronome (“loro”) usato in v. 7? Intuendo la difficoltà, e supponendo che ivrim e gli Israeliti siano la stessa entità, traduttori e commentatori leggono “e alcuni ivrim”, ma il testo non dice questo. Anziché, l “inferenza ragionevole è che ivrim non si riferisce agli” uomini di Israele “o al” popolo.”

Mostra C – Gli Ivrim si unirono agli israeliti

Un terzo passaggio correlato, più avanti nella storia, offre la prova più forte che ivrim e gli Israeliti non sono gruppi identici. Mentre il verso è sintatticamente imbarazzante, la sua spinta generale è chiara. Il testo masoretico, a 14:21, si legge come segue:

1 Sam 14: 21 E gli ivrim che in precedenza si erano schierati con i Filistei, che erano saliti con loro nell’esercito intorno – anch’essi si unirono agli Israeliti che erano con Saul e Gionatan.

Il senso è che l’ivrim, che era stato con i Filistei per tutto il tempo, ora, vedendo la svolta della marea, si unì agli Israeliti. È chiaro che l’ivrim costituiva un gruppo separato di persone dagli Israeliti. I commentatori classici, senza dubbio sfidati dalle diverse designazioni, spiegano che gli ivrim erano Israeliti che erano venuti sotto il controllo dei filistei (Kimchi, Rashi, Levi Ben Gershon, ecc.), cioè, anche se etnicamente appartenenti alla nazione israelita, sono stati designati come ivrim e non come israeliti.

Quindi, possiamo dedurre che ivrim e gli Israeliti in Samuele sono due gruppi di persone socialmente distinti ma etnicamente correlati. Ivrim sembra rappresentare un basso livello socio-economico gruppo di israeliti che vivono tra i filistei come schiavi di guerra o servi, e Saul e il suo popolo dimostrano solidarietà ed empatia per la loro situazione.

Il rapporto tra Ivrim e Israeliti

Nei testi che descrivono i primi periodi dei patriarchi e l’esodo, il termine ivri si riferisce ad un ampio gruppo di persone nel Levante (come il Ḥabiru), tra i quali gli israeliti erano una parte. È possibile che, qualunque sia l’etimologia del termine, gli israeliti che adottarono l’etnonimo ivri lo intendessero come “discendenti di Eber” o, in alternativa, come correlato in un modo o nell’altro ad Abramo, che era conosciuto con questo epiteto. La negatività del termine ivri nella bocca degli egiziani, tuttavia, riflette l’uso di Ḥabiru nel ANE, cioè, marmaglia, persone al di fuori dell’ordine sociale, o anche rifugiato.

Nella descrizione del dominio filisteo nel libro di Samuele, ivri non è più un termine generale per la marmaglia straniera o straniera, ma è un termine molto più stretto. L’ivrim e gli Israeliti si sovrappongono chiaramente e sono etnicamente affiliati, ma i primi sono direttamente sotto il pollice dei filistei e rappresentano un gruppo più povero e più diseredato.

Questo uso socio-economico si riflette anche nell’unica legge nei corpora legali biblici che usa questo termine: lo schiavo ivri (Exod. 21:2-6), un atto legislativo progettato per affrontare lo scenario stesso descritto nel racconto di Samuel. La legge estende la protezione contro la schiavitù permanente ai diseredati “Israeliti” (ivrim), acquistati dagli israeliti dai loro padroni non israeliti. Come risultato della sua bassa connotazione sociale, il termine ivri come sinonimo di israelita, cadde in disuso e richiese una lucentezza esplicativa.

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