Escherichia coli come agente patogeno in cani e gatti

Alcuni ceppi di Escherichia coli si comportano come agenti patogeni in cani e gatti causando malattie gastro-intestinali ed extra-intestinali. Tra i cinque gruppi noti di E. coli diarroeagenici, vale a dire E. coli enteropatogeno (EPEC), E. coli enterotossigenico (ETEC), E. coli enteroinvasivo (EIEC), E. coli produttore di shiga-tossina (STEC) e E. coli enteroaggregative (EAggEC), solo EPEC e ETEC erano chiaramente associati alla malattia enterica nei cani giovani. Gli isolati di ETEC dei cani diarroici sono risultati positivi per le enterotossine stabili al calore STa e STb, ma negativi per l’enterotossina labile al calore (LT). Gli ETEC canini sono risultati essere diversi da quelli di altri animali e umani per i loro sierotipi, la produzione di alfa-emolisina e fattori adesivi e per la produzione di tipi non caratteristici di enterotossine da parte di alcuni ETEC. L’EPEC canino potrebbe essere distinto dall’EPEC dell’uomo o di altri animali per i loro sierotipi e per l’intimina della proteina eae che media l’aderenza intima dell’EPEC alle cellule della mucosa intestinale. Gli STEC sono stati occasionalmente isolati dalle feci di cani sani e diarroici, ma il loro ruolo nella diarrea canina non è ancora ben noto. Non sono stati segnalati casi di EIEC e FEAOGEC nei cani o nei gatti. Si sa molto poco sull’E. coli diarroegenico nei gatti e sono necessarie ulteriori indagini epidemiologiche su questo argomento. Oltre al suo ruolo nelle infezioni gastro-intestinali, E. coli può causare infezioni del tratto urogenitale e malattie sistemiche in cani e gatti. Patogeni extra-intestinali E. i ceppi di coli di cani e gatti appartengono a un numero limitato di sierotipi e gruppi clonali e si trovano frequentemente come parte della normale flora intestinale di questi animali. Molti di questi ceppi di E. coli portano P-fimbrie e producono alfa-emolisina e una citotossina necrotizzante (CNF1). Alcuni dei tipi frequentemente isolati di E. coli patogeni extra-intestinali da cani, gatti e umani sono risultati altamente correlati geneticamente, ma hanno mostrato differenze nelle loro adesine P-fimbriali che determinano la specificità dell’ospite. Trasmissione di patogeni extra-intestinali ed enterali E. coli tra cani e umani è stato segnalato. Sono tuttavia necessarie ulteriori ricerche per determinare il ruolo di cani e gatti come vettori di trasmissione di ceppi patogeni di E. coli ad altri animali e all’uomo.

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