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Recenti sviluppi

L’esercito turco prende regolarmente di mira le basi del Partito dei lavoratori del Kurdistan (PKK) in Iraq e nel 2018, il presidente turco Tayyip Erdogan ha detto che avrebbe lanciato un’operazione formale contro i curdi in Iraq. Il governo iracheno ha presentato denunce formali contro le incursioni turche nel suo territorio sovrano. A gennaio 2019, il governo turco ha affermato che i militanti curdi separatisti legati al PKK hanno condotto un attacco a una base dell’esercito turco nel nord dell’Iraq che ha provocato danni alle attrezzature militari e nessuna vittima.

Dopo che il presidente degli Stati Uniti Donald J. Trump ha annunciato a dicembre 2018 che gli Stati Uniti avrebbero iniziato a ritirare le truppe dalla Siria, i curdi siriani, che hanno combattuto in gran parte come membri delle Forze democratiche siriane (SDF) sostenute dagli Stati Uniti, hanno espresso preoccupazioni sul fatto che la Turchia aumenterebbe i suoi attacchi contro di loro. Ilham Ahmed, il leader della più grande organizzazione politica dei curdi siriani, ha chiesto ai governi occidentali di creare una forza di osservatori internazionali lungo il confine tra Siria e Turchia. A gennaio 2019, Trump ha minacciato di sanzionare la Turchia se l’attacco militare turco le forze curde sostenute dagli Stati Uniti in Siria e il consigliere per la sicurezza nazionale degli Stati Uniti John Bolton ha indicato che gli Stati Uniti avrebbero continuato a cercare rassicurazioni da Erdogan che i curdi siriani non sarebbero stati attaccati. Mentre la guerra civile siriana si snoda verso il basso, Erdogan e Trump hanno continuato a discutere le opzioni per stabilire una zona sicura e se gli Stati Uniti recupereranno le armi fornite ai curdi siriani.

Background

Circa trenta milioni di curdi vivono in Medio Oriente—principalmente in Iran, Iraq, Siria e Turchia—e i curdi comprendono quasi un quinto della popolazione turca di settantanove milioni. Il PKK, fondato da Abdullah Ocalan nel 1978, ha condotto un’insurrezione dal 1984 contro le autorità turche per maggiori diritti culturali e politici, principalmente con l’obiettivo di creare uno stato curdo indipendente. Il conflitto in corso ha provocato quasi quarantamila morti.

Sotto il regime di Erdogan, il malcontento popolare è costantemente aumentato, come si è visto nelle proteste di Gezi Park del giugno 2013 e in un tentativo di colpo di stato del luglio 2016, ma sono aumentate anche le tensioni tra le autorità turche e i gruppi curdi. In particolare, il PKK, il Partito Democratico del Popolo (HDP) (un partito filo-curdo di sinistra) e l’Unità di protezione del popolo (YPG) (l’ala armata del Partito dell’Unione Democratica siriana (PYD) con legami con il PKK) si sono sempre più agitati contro il governo, conducendo numerosi attacchi contro le autorità turche nel sud-est.

Nel luglio 2015, un cessate il fuoco di due anni tra il governo turco e il PKK è crollato a seguito di un attentato suicida da parte di sospetti militanti autoproclamati dello Stato islamico che hanno ucciso quasi trenta curdi vicino al confine siriano. Dopo il tentativo di colpo di stato nel luglio 2016, Erdogan ha represso i sospetti cospiratori del colpo di stato, arrestato circa cinquantamila persone e ha aumentato gli attacchi aerei contro i militanti del PKK nel sud-est della Turchia. Ha anche iniziato a condurre operazioni militari in Siria contro l’YPG e l’autoproclamato Stato islamico.

Al di là della Turchia, i combattenti curdi siriani hanno combattuto lo Stato islamico, in gran parte come parte della SDF—un’alleanza di combattenti arabi e curdi sostenuta dagli Stati Uniti—e hanno creato una regione semi-autonoma nel nord della Siria. Nel settembre 2014, il leader del PKK Abdullah Ocalan ha chiesto ai curdi di iniziare una ” resistenza totale” nella lotta contro lo Stato islamico; più tardi quel mese, la città di Kobani controllata dai curdi è stata assediata e alla fine catturata, causando l’esodo di decine di migliaia di curdi siriani in Turchia. La successiva battaglia per Kobani ha provocato più di 1.600 morti, ma le forze SDF guidate dai curdi hanno finalmente ripreso il controllo della città nel gennaio 2015. L’SDF ha anche liberato la strategica città siriana di Manbij dallo Stato islamico nell’agosto 2016, anche se le forze YPG (parte della coalizione SDF) si sono scontrate con i ribelli sostenuti dalla Turchia che tentavano di ottenere il controllo.
Dopo che YPG e SDF hanno consolidato il controllo sul territorio catturato dallo Stato islamico nel nord della Siria, la Turchia e le milizie siriane sostenute dalla Turchia, tra cui l’Esercito siriano libero (FSA), si sono mosse per riconquistare le città ed espellere i curdi. Le truppe turche e la FSA hanno lanciato un assalto alla città di Afrin a gennaio 2018, catturando infine la città a marzo 2018. La Turchia continua a minacciare assalti ad altre aree curde all’interno della Siria, tra cui Manbij, e nonostante la condivisione di un nemico comune, molti degli attacchi aerei della Turchia hanno preso di mira i combattenti curdi piuttosto che i militanti dello Stato islamico.

L’alleanza dei combattenti curdi è convergente anche in Iraq, dove lo Stato islamico era avanzato verso la regione autonoma curda nella parte settentrionale del paese. I Peshmerga-combattenti armati che proteggono il Kurdistan iracheno-si sono uniti alle forze di sicurezza irachene e hanno ricevuto armi e assistenza finanziaria dagli Stati Uniti.

Preoccupazioni

Se i curdi riuscissero a stabilire uno stato indipendente in Siria nel caos che attanaglia la regione, potrebbero accelerare i movimenti secessionisti in altre aree curde del Medio Oriente. L’accresciuta attività terroristica dei separatisti curdi è anche una crescente preoccupazione per gli Stati Uniti— e i suoi alleati—che hanno designato il PKK un’organizzazione terroristica straniera nel 1997.

U. S.- Le relazioni con la Turchia sono vacillate da quando Erdogan ha rinnovato le richieste per l’estradizione di Fethullah Gülen—un leader politico e religioso turco in esilio autoimposto negli Stati Uniti-che Erdogan ritiene essere un organizzatore del colpo di stato di luglio 2016. Le relazioni hanno sofferto anche a causa della stretta relazione degli Stati Uniti con i gruppi curdi—gli Stati Uniti continuano a fornire armi alle truppe peshmerga che combattono lo Stato islamico in Iraq e hanno fornito armi al YPG siriano—e il rapporto sempre più stretto tra Russia e Turchia.

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