Gracchi Riforme

Da Levi Clancy Studente Lettore di giovedì 9 ottobre, 2008
aggiornato il 18 settembre, 2017

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militare di Roma, e i successi diplomatici di tutto il Mediterraneo, ha portato imprevisti pressioni economiche e politiche dello stato. Mentre i conflitti tra fazioni avevano sempre fatto parte della vita politica romana, la posta in gioco era ora molto più alta; un governatore provinciale corrotto poteva acquisire incredibili ricchezze; un comandante militare di successo aveva bisogno solo del sostegno delle sue legioni per governare vasti territori. A partire dalle guerre puniche, l’economia romana iniziò a cambiare, concentrando la ricchezza nelle mani di pochi potenti clan e causando tensioni politiche all’interno di Roma.

Gran parte dei territori appena conquistati furono sequestrati da famiglie ricche e potenti. Inoltre, poiché solo gli uomini che potevano fornire le proprie armi erano idonei a servire nelle Legioni, la maggior parte delle truppe romane proveniva dai proprietari terrieri della classe media che teoricamente avrebbero combattuto per difendere le proprie terre. Con campagne militari che durano ormai anni piuttosto che pochi mesi, i soldati non potevano tornare a lavorare nelle loro fattorie. Con i loro possedimenti giacenti incolti, le loro famiglie caddero rapidamente in debito, e le loro terre furono perse dai creditori – tipicamente ricchi proprietari terrieri che consolidarono queste proprietà in vasti latifondi. In precedenza i soldati della classe media sarebbero tornati da anni di campagne per trovarsi senza terra, incapaci di sostenere le loro famiglie e, ironicamente, disoccupati perché i successi delle legioni hanno reso gli schiavi una fonte di lavoro molto più economica.

Nel 133 a.C. lo squilibrio economico era troppo acuto da ignorare, ma i ricchi patrizi e le vecchie famiglie del Senato avevano un interesse acquisito a preservare lo status quo. Sembrava che una riforma agraria attraverso i canali tradizionali fosse una prospettiva improbabile. Nel 133 a.C., un tribuno, Tiberio Sempronio Gracco, cercò di introdurre una riforma agraria per ridistribuire la “terra pubblica” ai soldati di ritorno ormai senza terra. Propose l’applicazione di una legge romana, che era stata per lo più ignorata, che limitava l’uso delle terre pubbliche. Mentre le” terre pubbliche ” erano tecnicamente di proprietà statale, tali terre erano spesso utilizzate da ricchi proprietari terrieri, molti dei quali senatori. Sotto l’applicazione di questa legge molti di loro perderebbero proprietà.

Poiché sembrava improbabile che il Senato avrebbe accettato di far rispettare la legge, Tiberio scavalcò completamente il Senato e cercò di far passare la sua riforma attraverso l’Assemblea plebea come un plebiscito, usando il principio legale della Lex Hortensia. Mentre tecnicamente legale, questa era una violazione del costume politico, e indignato molti patrizi. Il Senato bloccò Tiberio corrompendo il suo collega tribuno per porre il veto al disegno di legge. Tiberio ha poi approvato un disegno di legge per deporre il suo collega dalla carica, violando il principio di collegialità. Con il veto ritirato, la riforma agraria passò. Un Senato infuriato si rifiutò di finanziare la commissione fondiaria. Tiberio usò l’assemblea plebea per deviare i fondi dalle entrate di Pergamo per finanziare la commissione, sfidando il controllo del Senato delle finanze statali e della politica estera. Quando divenne chiaro che Tiberio non aveva abbastanza tempo per completare le sue riforme fondiarie, anche con il sostegno politico ed economico, annunciò che si sarebbe ricandidato per il tribunato, violando l’annualità. Questa fu l’ultima goccia per i patrizi, che, temendo che Tiberio si stesse configurando come tiranno, risposero massacrando Tiberio e 300 dei suoi seguaci per le strade di Roma.

Il fratello minore di Tiberio, Gaio Sempronio Gracco, tentò di continuare le riforme politiche usando tattiche simili quasi dieci anni dopo. Sembra essere stato più un demagogo che ha tentato di approvare una serie di leggi popolari per ottenere il sostegno popolare piuttosto che essere un riformatore politico con un’agenda specifica come suo fratello. Non era né tanto successo, né tanto popolare, come suo fratello maggiore, ma riuscì a creare molti nemici politici. L’escalation delle tensioni politiche alla fine esplose ancora una volta nella violenza sul Campidoglio, dove Gaio Gracco e 3.000 dei suoi seguaci furono uccisi.

Qualunque fossero le loro intenzioni, le carriere politiche dei fratelli Gracchi avevano rotto le tradizioni politiche di Roma, e introdotto la violenza mafiosa come strumento della vita politica romana. Era un cambiamento da cui la Repubblica non si sarebbe ripresa.

Tiberio e Gaio Gracco tentarono la riforma agraria. Confiscarono la terra alle classi benestanti e la distribuirono tra i proletari. Sono stati entrambi assassinati. Questo fu il primo spargimento di sangue nella politica interna romana.

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