Hornøya

L’ultimo avvistamento del mondo?

Hornøya era la patria del Grande Aluca, imparentato con il Razorbill ma alto quasi un metro e completamente privo di volo, un po ‘ come l’equivalente settentrionale di un pinguino. Grandi Auks sono stati totalmente adattati ad una vita di caccia di pesce sott’acqua. Purtroppo, questi adattamenti significava anche che avevano poco in termini di difesa dagli esseri umani. Mentre le barche esploravano i mari del nord, sono state scoperte le isole indisturbate dove allevavano questi uccelli. I marinai affamati, stanchi della dieta del marinaio, uccisero e mangiarono molte grandi Alk e le loro uova. I ratti clandestini sulle navi dei marinai colonizzarono le isole auk e mangiarono anche un gran numero di uova di Aluk.

Verso la metà del 1700, ci fu un’improvvisa richiesta di grandi piume di Alca per riempire i cuscini e furono raccolti enormi numeri. Nel 19 ° secolo, gli scienziati occidentali si resero conto che il Grande Auk si stava dirigendo verso l’estinzione. Ironia della sorte, i musei divennero disperati per mostrare esemplari di questo raro uccello, così i cacciatori furono incaricati di sparare e riportare le loro pelli al museo. Nel 1844, gli ultimi grandi Aluks riproduttori furono uccisi in Islanda. Non molto tempo dopo, la specie fu dichiarata estinta.

Hornøya occupa un posto nella storia del Grande Auk grazie a Lorenz Brodtkorb, un residente di Vardø durante il 19 ° secolo.

Nell’aprile del 1848 Brodtkorb e alcuni compagni stavano remando da Vardø a Reinøya, l’isola vicina a Hornøya. Nel rettilineo tra le due isole, quattro uccelli nuotatori attirarono la loro attenzione. Pur essendo cacciatori capaci e familiarità con avifauna di Varanger, non avevano mai visto nulla di simile prima. Uno degli amici di Brodtkorb gli chiese di sparare agli uccelli in modo che potessero esaminarli da vicino. Brodtkorb ha sparato e ucciso uno degli uccelli. Ha descritto come “le dimensioni di un” oca Brent”, ma”era in forma come un auk”. Notò anche una macchia bianca accanto all’occhio dell’uccello, anche se sfortunatamente il suo proiettile aveva frantumato il becco e strappato via gran parte dell’altro lato della testa. Ha anche notato che “le ali erano così piccole” supponendo che questa fosse la ragione per cui gli uccelli non volavano via quando la sua barca si avvicinava a loro. Portando il cadavere a terra ” imbevuto di acqua e sangue”, Brodtkorb lo ha scaricato sulla riva. Intendeva venire più tardi per recuperarlo, ma quando tornò, il mare aveva lavato via l’uccello. Partì nella sua barca per cercare di trovare i tre uccelli sopravvissuti senza successo.

Pochi mesi dopo Brodtkorb portò la sua storia al suo amico scienziato Nordvi, che viveva lungo il Varangerfjord a Mortenses. Nordvi ascoltò la descrizione di Brodtkorb del suo uccello. Dopo aver stabilito che non era una specie di subacqueo (Brodtkorb ha insistito che aveva sparato molti di loro!) e sentendo parlare delle minuscole ali dell’uccello, Nordvi aprì uno dei suoi libri a una foto di una grande Alca. “Eccolo qui” ha detto Brodtkorb.

Ci volle fino al 1855 prima che la notizia di questo grande avvistamento tardivo arrivasse alla più ampia comunità scientifica. John Wolley, un naturalista inglese, stava esplorando la Scandinavia durante il 1850, finanziando il suo viaggio raccogliendo e vendendo le uova di uccelli scandinavi tra cui gufi falco, girfalconi e gru comuni. Nel 1855 Wolley era a Vardø, insieme al suo amico e collega ornitologo Alfred Newton, quando seppero del Grande incontro di Brodtkorb Auk. Con un intenso interesse per gli uccelli, in particolare le specie estinte, Wolley era molto entusiasta di esplorare la teoria che il Grande Aluca possa ancora esistere, nonostante siano passati 7 anni dall’avvistamento di Brodtkorb. La loro ricerca fu vana ma da quel momento, Wolley e Newton divennero ossessionati dalla riscoperta del Grande Alk, visitando l’Islanda 3 anni dopo, dove gli ultimi grandi Alk furono registrati riproducendo nel 1844.

L’incontro di Brodtkorb sembra abbastanza convincente, ma senza un esemplare che lo dimostri inequivocabilmente, i Grandi Auks di Vardø del 1848 saranno un altro avvistamento non provato (ma altamente probabile) degli ultimi Grandi Auks del mondo.

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