Il Film Radioattivi Mostra Come Marie Curie è Stata una “Donna del Futuro”

Troppo spesso, le figure eminenti della scienza rimangono stick figure nei libri di storia, noti per le loro scoperte e successi, ma non così complicato, troppo umano, persone dietro a quei risultati. La versione a figure stilizzate di Marie Curie, uno dei più famosi scienziati di tutti i tempi, descrive un ricercatore pionieristico sulla radioattività che ha scoperto due nuovi elementi e le cui scoperte rivoluzionarie sull’atomo hanno avuto applicazioni diffuse in tutto il 20 ° secolo—dalla medicina alla bomba atomica. Curie è stata la prima donna a vincere un premio Nobel, la prima persona e unica donna a vincere due premi Nobel, e l’unica persona a vincerli in due diversi campi scientifici, fisica (1903) e chimica (1911). Questi erano risultati fenomenali, indipendentemente dal sesso.

Ma mentre il nuovo film Radioactive celebra giustamente la brillantezza di Madame Curie, rivela anche il suo coraggio come scienziata alle prese con la comunità scientifica dominata dagli uomini. Ha dovuto lottare anche per il più rudimentale di spazio di laboratorio e faccia in giù quelli che stavano sulla sua strada. Fortunatamente, ha trovato un partner scientifico e in seguito marito, Pierre Curie, che ha condiviso le sue passioni e combattuto insieme a lei per la giustizia scientifica.

Il film permette anche a Curie di dimettersi dal suo piedistallo scientifico mentre affronta la tragica morte prematura di Pierre nel 1906 a 46 anni e uno scandalo internazionale sulla sua relazione del 1911 con un collega sposato, Paul Langevin, che ha attirato titoli di giornali punitivi e una folla inferocita alla sua porta, urlando epiteti e esortandola a “tornare a casa” nella sua nativa Polonia.

Il film non è una lezione di scienza, ma fornisce una finestra sull’importanza delle scoperte dei Curie e sulla vita impegnativa degli scienziati tra la fine del xix e l’inizio del xx secolo. Osserviamo il team marito-moglie mentre conducevano esperimenti minuziosi nei loro laboratori sottofinanziati e sopportavano il lavoro di back-breaking per spalare, schiacciare e far bollire tonnellate di minerale di pitchblende per misurare i segni di radioattività nascosti all’interno.

Nata Maria Salomea Skłodowska a Varsavia, Polonia, il 7 novembre 1867, emigrò a Parigi nel 1891, all’età di 24 anni, per studiare fisica, chimica e matematica all’Università di Parigi. Finalmente riuscì a trovare spazio nel laboratorio di Pierre Curie; il loro lavoro scientifico congiunto li riunì, con conseguente matrimonio il 26 luglio 1895. Il suo costume da sposa era un pratico blu navy. Si dice che Marie abbia detto a Pierre: “Non ho nessun vestito tranne quello che indosso tutti i giorni. Se avete intenzione di essere così gentile da darmi uno, si prega di lasciare che sia pratico e buio in modo che io possa metterlo su dopo di andare al laboratorio.”

I Curie amavano i viaggi in bicicletta a lunga distanza. Con una fioritura romantica, il nuovo film li mostra a cavallo fianco a fianco in campagna, fermandosi lungo la strada, spogliarsi per nuotare nudi in un lago e sdraiati nudi su una coperta accanto alla riva (Cosa? Anche gli scienziati fanno sesso?).

Il film ritrae i Curie come pari scientifici, anche se Marie è stata spesso la leader nella comprensione precoce delle radiazioni—ha coniato la parola “radioattività”—e la scoperta dei nuovi elementi radio e polonio (dal nome della sua nativa Polonia). Tuttavia, l’inevitabile sessismo del tempo quasi portato Marie inizialmente essere lasciato fuori del 1903 Nobel per la Fisica, che Pierre è stato quello di condividere con il fisico Henri Becquerel, la cui scoperta accidentale di una nuova forma di radiazione preceduto il lavoro di Curies’.

Fortunatamente, Pierre ha ricevuto un preavviso dell’encomio e ha insistito che anche Marie condividesse l’onore. “Ho detto loro che se c’è un Nobel da vincere, lo vinceremo insieme”, annuncia in una scena del film. Si ha la sensazione che se Marie non fosse stata aggiunta, ci sarebbe stato un inferno da pagare nel mondo personale e professionale dei Curies. Nel film, il loro matrimonio è forte, e Pierre è l’ultimo campione dei successi di sua moglie, dicendole: “Hai fatto lo straordinario. Hai cambiato il mondo.”

Madame Curie è ritratta con ammirevole forza” don’t mess with me ” dalla notevole attrice britannica Rosamund Pike. La sua Madame Curie è audace – anche arrogante-e non ha paura di dire la sua mente. A un certo punto, lei dice a suo marito ” hai una delle menti più belle che abbia mai incontrato. Si dà il caso che il mio sia più fine.”Dopo la tragica morte di Pierre, che è stato calpestato da un carro trainato da cavalli, perde il suo stoicismo, privatamente crollando in singhiozzi strazianti di disperazione. “Ecco questa creatura brillante, piuttosto severa, a volte strana che sotto ha questo pozzo di emozioni e amore che la maggior parte delle persone non ha mai visto”, ha osservato Pike in un’intervista.

Come film, Radioactive ha incontrato recensioni contrastanti, in parte perché la graphic novel e regista iraniano-francese Marjane Satrapi ha scelto un dispositivo rischioso per mostrare come il lavoro dei Curies in seguito ha influenzato il mondo. Il suo approccio didattico “ritorno al futuro” salta dal tempo storico del lavoro di Marie Curie fino all’uso della radioterapia alla fine degli anni’ 50 per curare un ragazzo affetto da cancro. Spiega anche come la ricerca di base delle Curie abbia portato alle bombe atomiche sganciate 75 anni fa su Hiroshima e Nagasaki nell’agosto del 1945, ai test nucleari in Nevada nel 1961 e all’incidente del reattore nucleare di Chernobyl nel 1986. Collegare i punti in questo modo è fonte di distrazione—e un po’ imbarazzante—ma mostra gli incredibili impatti che il lavoro trasformativo di Curies avrebbe sulla storia del mondo.

Nel suo tempo, Madame Curie ha visto sia gli impatti positivi che negativi sulla salute delle radiazioni, inclusa la sua capacità di ridurre i tumori. Prima della sua morte prematura, Pierre, afflitto da una tosse da hacking, stava già mostrando segni di malattia da esposizione ripetuta alle radiazioni nella loro ricerca. Anche lei cade preda di disturbi legati alle radiazioni, che la portano alla morte a 66 anni il 4 luglio 1934 per anemia aplastica, una malattia del sangue probabilmente dovuta all’esposizione a grandi quantità di radiazioni durante la sua vita.

Molti libri, opere teatrali e film hanno disegnato ritratti della First Lady—e della Prima Coppia—della scienza. Quello che mi è piaciuto di Radioactive è stato il complesso, modo sfumato in cui Pike ritrae la guidato Marie Curie e la sua ambizione, determinazione e imperfezioni nel perseguire una vita si addice la sua mente brillante. L’immagine a forma di bastone che ho avuto di Marie Curie è sostituita da una donna in carne e ossa che conduce la sua scrupolosa scienza indossando i soffocanti abiti a collo alto e a pavimento dell’epoca.

Ma quando si toglie quei vestiti, la vediamo come una donna i cui desideri romantici e sessuali l’hanno portata a rischiare la sua illustre reputazione per una sfortunata storia d’amore. Marie Curie era una celebrità importante nel suo tempo, idolatrata dal pubblico e poi brutalmente abbattuta dalla stampa—un ciclo che conosciamo fin troppo bene oggi. Idoli cadono duro, e Marie Curie ha subito il disprezzo della Francia e del mondo, ma ha continuato a vincere un secondo premio Nobel quell’anno.

Madame Curie aiutò anche lo sforzo bellico francese, lottando per ottenere finanziamenti e persino offrendosi di fondere l’oro delle sue medaglie Nobel per unità mobili a raggi X che potevano essere portate sul campo di battaglia per aiutare a ridurre il numero di amputazioni inutili. Il film mostra la sua guida di una tale unità—sono stati soprannominati petites Curies (piccole Curie)—affiancato da Irène, una delle sue due figlie, che stava lavorando in un ospedale e iniziare la propria carriera di ricerca scientifica. (Irène Joliot-Curie e suo marito Frédéric Joliot-Curie avrebbero vinto un premio Nobel per la Chimica nel 1935 per la loro scoperta della radioattività artificiale. Anche loro sono morti per malattie legate alla sovraesposizione alle radiazioni).

Marie Curie fissò il sessismo e gli ostacoli che affrontava ai suoi tempi, fornendo un’eredità di successi e riconoscimenti che ha ispirato generazioni di scienziati, in particolare donne interessate a perseguire la ricerca. Probabilmente sarebbe stata sorpresa dal ritmo lento del raggiungimento dell’uguaglianza nelle scienze, in particolare nei suoi campi della fisica e della chimica, che è continuato fino ad oggi.

Nel bel mezzo della pandemia di COVID-19, Radioactive, recentemente pubblicato su Amazon Prime Video, è un promemoria tempestivo dell’importanza della scienza e degli scienziati nella nostra società. “Il film può essere visto non solo come un biopic di Marie Curie, ma anche come una difesa vivace della scienza stessa”, ha detto un articolo del Los Angeles Times intitolato “Perché è il momento per gli scienziati di diventare supereroi cinematografici.”Il regista Satrapi e l’attrice Pike (entrambi ex candidati all’Oscar) volevano che il film fosse eroico e ispiratore, mostrando Madame Curie come una superstar scientifica, così come moglie e madre che è riconoscibile per un pubblico non scientifico. Come ha notato Pike, ” Presumiamo che un bambino si riferisca a Wonder Woman più facilmente di quanto non si riferisca a Marie Curie. Ma perché?”

Ancora oggi, dice Satrapi, a più di 150 anni dalla sua nascita, Marie Curie ” è una donna del futuro.”

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