Michelangelo

Chi era Michelangelo?

Michelangelo Buonarroti è stato un pittore, scultore, architetto e poeta ampiamente considerato uno dei più brillanti artisti del Rinascimento italiano. Michelangelo fu apprendista di un pittore prima di studiare nei giardini di scultura della potente famiglia Medici.

Ciò che seguì fu una notevole carriera come artista, famoso nel suo tempo per il suo virtuosismo artistico. Sebbene si considerasse sempre un fiorentino, Michelangelo visse la maggior parte della sua vita a Roma, dove morì all’età di 88 anni.

Primi anni di vita

Michelangelo nacque il 6 marzo 1475 a Caprese, in Italia, secondo di cinque figli.

Quando Michelangelo nacque, suo padre, Leonardo di Buonarrota Simoni, prestò brevemente servizio come magistrato nel piccolo villaggio di Caprese. La famiglia tornò a Firenze quando Michelangelo era ancora un bambino.

Sua madre, Francesca Neri, era malata, così Michelangelo fu messo con una famiglia di scalpellini, dove in seguito scherzò, “Con il latte della mia balia, ho succhiato il martello e gli scalpelli che uso per le mie statue.”

Educazione

In effetti, Michelangelo era meno interessato alla scuola che guardare i pittori nelle chiese vicine e disegnare ciò che vedeva, secondo i suoi primi biografi (Vasari, Condivi e Varchi). Potrebbe essere stato il suo amico di scuola di grammatica, Francesco Granacci, sei anni più anziano di lui, che ha introdotto Michelangelo al pittore Domenico Ghirlandaio.

Il padre di Michelangelo si rese presto conto che il figlio non aveva alcun interesse per l’attività finanziaria di famiglia, così accettò di apprenderlo, all’età di 13 anni, al Ghirlandaio e alla bottega alla moda del pittore fiorentino. Lì, Michelangelo fu esposto alla tecnica dell’affresco (una tecnica di pittura murale in cui il pigmento è posto direttamente su intonaco fresco o umido).

Famiglia Medici

Dal 1489 al 1492, Michelangelo studiò scultura classica nei giardini del palazzo del sovrano fiorentino Lorenzo de’ Medici della potente famiglia Medici. Questa straordinaria opportunità gli si aprì dopo aver trascorso solo un anno nella bottega del Ghirlandaio, su raccomandazione del suo mentore.

Questo fu un periodo fertile per Michelangelo; i suoi anni con la famiglia gli permisero l’accesso all’élite sociale di Firenze, permettendogli di studiare sotto il rispettato scultore Bertoldo di Giovanni e di esporlo a poeti, studiosi e dotti umanisti.

Ottenne anche un permesso speciale dalla Chiesa cattolica per studiare i cadaveri per avere una visione dell’anatomia, sebbene l’esposizione ai cadaveri avesse un effetto negativo sulla sua salute.

Queste influenze combinate gettarono le basi per quello che sarebbe diventato lo stile distintivo di Michelangelo: una precisione muscolare e realtà combinata con una bellezza quasi lirica. Due sculture in rilievo che sopravvivono, “Battaglia dei Centauri” e “Madonna seduta su un gradino”, sono testimonianza del suo fenomenale talento alla tenera età di 16 anni.

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Sposta a Roma

contrasti Politici all’indomani di Lorenzo de’ Medici la morte di led Michelangelo a fuggire a Bologna, dove ha continuato il suo studio. Tornò a Firenze nel 1495 per iniziare a lavorare come scultore, modellando il suo stile dopo i capolavori dell’antichità classica.

Ci sono diverse versioni di una storia intrigante sulla famosa scultura di “Cupido” di Michelangelo, che è stata artificialmente “invecchiata” per assomigliare ad un raro antico: una versione afferma che Michelangelo ha invecchiato la statua per ottenere una certa patina, e un’altra versione afferma che il suo mercante d’arte ha seppellito la scultura (un metodo di “invecchiamento”) prima di tentare

Il cardinale Riario di San Giorgio comprò la scultura “Cupido”, credendola tale, e chiese indietro i suoi soldi quando scoprì di essere stato ingannato. Stranamente, alla fine, Riario fu così impressionato dal lavoro di Michelangelo che lasciò che l’artista mantenesse i soldi. Il cardinale invitò persino l’artista a Roma, dove Michelangelo avrebbe vissuto e lavorato per il resto della sua vita.

Personalità

Anche se la mente brillante di Michelangelo e talenti copiosi gli valsero la considerazione e il patrocinio degli uomini ricchi e potenti d’Italia, aveva la sua parte di detrattori.

Aveva una personalità controversa e un temperamento rapido, che portava a rapporti conflittuali, spesso con i suoi superiori. Questo non solo ha ottenuto Michelangelo nei guai, ha creato una pervasiva insoddisfazione per il pittore, che costantemente cercato per la perfezione, ma non è stato in grado di scendere a compromessi.

A volte cadde in incantesimi di malinconia, che furono registrati in molte delle sue opere letterarie: “Sono qui in grande angoscia e con grande sforzo fisico, e non ho amici di alcun tipo, né li voglio; e non ho abbastanza tempo per mangiare quanto ho bisogno; la mia gioia e il mio dolore / il mio riposo sono questi disagi”, scrisse una volta.

In gioventù, Michelangelo aveva schernito un compagno di studi, e ha ricevuto un colpo sul naso che lo sfigurò per tutta la vita. Nel corso degli anni, ha sofferto crescenti infermità dai rigori del suo lavoro; in una delle sue poesie, ha documentato l’enorme sforzo fisico che ha sopportato dipingendo il soffitto della Cappella Sistina.

Anche le lotte politiche nella sua amata Firenze lo rosicchiarono, ma la sua inimicizia più notevole fu con il collega artista fiorentino Leonardo da Vinci, che era più di 20 anni più anziano di lui.

Poesia e vita personale

L’impulso poetico di Michelangelo, che si era espresso nelle sue sculture, dipinti e architetture, iniziò a prendere forma letteraria nei suoi ultimi anni.

Anche se non si sposò mai, Michelangelo fu devoto a una pia e nobile vedova di nome Vittoria Colonna, soggetto e destinatario di molte delle sue oltre 300 poesie e sonetti. La loro amicizia rimase un grande conforto per Michelangelo fino alla morte di Colonna nel 1547.

Sculture

‘Pietà’

Poco dopo il trasferimento di Michelangelo a Roma nel 1498, il cardinale Jean Bilhères de Lagraulas, un rappresentante del re francese Carlo VIII al papa, commissionò “Pietà”, una scultura di Maria che tiene in grembo Gesù morto.

Michelangelo, che all’epoca aveva solo 25 anni, terminò il suo lavoro in meno di un anno e la statua fu eretta nella chiesa della tomba del cardinale. A 6 piedi di larghezza e quasi come alto, la statua è stata spostata cinque volte dal, al suo attuale luogo di rilievo a St. Basilica di Pietro nella Città del Vaticano.

Scolpito da un unico pezzo di marmo di Carrara, la fluidità del tessuto, le posizioni dei soggetti e il “movimento” della pelle del Piet — che significa “pietà” o “compassione” — creavano stupore per i suoi primi spettatori, come avviene ancora oggi.

È l’unica opera a portare il nome di Michelangelo: la leggenda vuole che sentì pellegrini attribuire l’opera ad un altro scultore, così ha coraggiosamente scolpito la sua firma nella fascia sul petto di Maria. Oggi, la “Pietà” rimane un’opera universalmente venerata.

‘David’

Tra il 1501 e il 1504, Michelangelo assunse una commissione per una statua del “David”, che due scultori precedenti avevano precedentemente tentato e abbandonato, e trasformò il pezzo di marmo di 17 piedi in una figura dominante.

La forza dei tendini della statua, la vulnerabilità della sua nudità, l’umanità di espressione e il coraggio complessivo hanno reso il “David” un rappresentante molto apprezzato della città di Firenze.

Originariamente commissionata per il duomo di Firenze, il governo fiorentino installò invece la statua davanti a Palazzo Vecchio. Oggi vive nella Galleria dell’Accademia di Firenze.

Dipinti

Cappella Sistina

Papa Giulio II chiese a Michelangelo di passare dalla scultura alla pittura per decorare il soffitto della Cappella Sistina, che l’artista rivelò il 31 ottobre 1512. Il progetto alimentò l’immaginazione di Michelangelo e il piano originale per 12 apostoli si trasformò in più di 300 figure sul soffitto dello spazio sacro. (Il lavoro in seguito doveva essere completamente rimosso subito dopo a causa di un fungo infettivo nell’intonaco, quindi ricreato.)

Michelangelo licenziò tutti i suoi assistenti, che riteneva inetti, e completò il soffitto di 65 piedi da solo, trascorrendo infinite ore sulla schiena e custodendo gelosamente il progetto fino al completamento.

Il capolavoro risultante è un esempio trascendente di arte dell’Alto Rinascimento che incorpora la simbologia, la profezia e i principi umanisti del cristianesimo che Michelangelo aveva assorbito durante la sua giovinezza.

‘Creazione di Adamo’

Le vivide vignette del soffitto sistino di Michelangelo producono un effetto caleidoscopico, con l’immagine più iconica è la “Creazione di Adamo”, una famosa rappresentazione di Dio che si protende verso il basso per toccare il dito dell’uomo.

Rivale pittore romano Raffaello evidentemente alterato il suo stile dopo aver visto il lavoro.

‘Giudizio universale’

Michelangelo svelò l’impennata del “Giudizio universale” sulla parete di fondo della Cappella Sistina nel 1541. Ci fu una protesta immediata che le figure nude erano inappropriate per un luogo così santo, e una lettera chiedeva la distruzione del più grande affresco del Rinascimento.

Il pittore si vendicò inserendo nell’opera nuovi ritratti: il suo principale critico come un diavolo e se stesso come il scorticato San Bartolomeo.

Architettura

Anche se Michelangelo ha continuato a scolpire e dipingere per tutta la vita, seguendo il rigore fisico di dipingere la Cappella Sistina ha rivolto la sua attenzione verso l’architettura.

Ha continuato a lavorare sulla tomba di Giulio II, che il papa aveva interrotto per la sua commissione Cappella Sistina, per i prossimi decenni. Michelangelo progettò anche la Cappella Medicea e la Biblioteca Laurenziana — situata di fronte alla Basilica di San Lorenzo a Firenze — per ospitare la collezione di libri medicei. Questi edifici sono considerati un punto di svolta nella storia dell’architettura.

Ma il coronamento di Michelangelo in questo campo arrivò quando fu nominato architetto capo della Basilica di San Pietro nel 1546.

Michelangelo era gay?

Nel 1532, Michelangelo sviluppò un legame con un giovane nobile, Tommaso dei Cavalieri, e scrisse decine di sonetti romantici dedicati a Cavalieri.

Nonostante ciò, gli studiosi contestano se si trattasse di una relazione platonica o omosessuale.

Morte

Michelangelo morì il 18 febbraio 1564 — poche settimane prima del suo 89 ° compleanno — nella sua casa di Macel de’Corvi, a Roma, dopo una breve malattia.

Un nipote riportò il suo corpo a Firenze, dove fu venerato dal pubblico come il “padre e maestro di tutte le arti.”Fu sepolto nella Basilica di Santa Croce, il suo luogo di sepoltura prescelto.

Legacy

A differenza di molti artisti, Michelangelo raggiunse fama e ricchezza durante la sua vita. Ebbe anche la peculiare distinzione di vivere per vedere la pubblicazione di due biografie sulla sua vita, scritte da Giorgio Vasari e Ascanio Condivi.

L’apprezzamento della maestria artistica di Michelangelo è durato per secoli, e il suo nome è diventato sinonimo della migliore tradizione umanista del Rinascimento.

Guarda ” Michelangelo: Artist and Man” on HISTORY Vault

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