Miti del drago: Racconti di bestie, bellezze e Bruti

Il drago è una creatura leggendaria che si trova in molte culture in tutto il mondo. In generale, il drago è raffigurato come un’enorme creatura che ha un corpo simile a un serpente e la capacità di volare. Anche se la maggior parte dei draghi hanno quattro gambe, alcuni sono raffigurati come avere due gambe, o senza gambe a tutti. Nel folklore europeo medievale, i draghi hanno ali, sputano fuoco e sono normalmente visti come esseri malevoli. Al contrario, nelle culture orientali, il drago è senza ali, associato al tempo, in particolare alle piogge e alle inondazioni, e considerato una creatura di buon auspicio. E ci sono molte altre varietà di draghi in tutto il mondo.

La storia di San Giorgio e il Drago

Probabilmente la storia del drago più conosciuta dall’Europa medievale è la leggenda di San Giorgio e il Drago . Anche se si ritiene che San Giorgio sia vissuto durante il 3 ° secolo DC, la storia della sua battaglia con il drago iniziò a circolare solo un millennio dopo, durante il Medioevo.

La sua storia si trova nella Leggenda Aurea , una raccolta di agiografie, cioè biografie dei santi. Questo lavoro è stato originariamente compilato dal cronista italiano e arcivescovo di Genova, Beato Jacobus da Varagine durante il 13 ° secolo, e fu stampato per la prima volta in lingua inglese da William Caxton nel 1483.

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Secondo La Legenda aurea , San Giorgio, nato in Cappadocia, nell’odierna Turchia, per i genitori Cristiani, e si è unito l’esercito Romano, una volta cresciuto. Un giorno, il santo stava viaggiando in Libia quando arrivò in una città chiamata Silene. Questa città fu minacciata da un drago che viveva in uno stagno vicino che invenomed tutta la campagna.

Temendo per la loro vita, i cittadini offrivano sacrifici al drago ogni giorno – prima due pecore, poi un uomo e una pecora, e infine i bambini e i giovani della città. Le vittime sacrificali furono scelte a sorte e il giorno dell’arrivo di San Giorgio, era la figlia del re che doveva essere sacrificata. Il santo vide la principessa accanto allo stagno e le chiese cosa stava succedendo. Dopo aver sentito la storia del drago, San Giorgio decise di combattere il drago e salvare la principessa.

Quando apparve il drago, il santo fece il segno della croce, lo caricò a cavallo e lo lanciò con la sua lancia. Dopo aver ferito la bestia, San Giorgio chiese alla principessa la sua cintura, che usava per legare al collo del drago. Una volta fatto ciò, il drago fu domato e seguì la coppia fino alla città. San Giorgio si offrì di uccidere il drago se i cittadini diventassero cristiani. Si convertirono e San Giorgio decapitò il drago.

San Giorgio e il Drago di Gustave Moreau, 1889/1890. (Pubblico dominio )

Anche Santa Margherita d’Antiochia affrontò un drago

Mentre San Giorgio è il più famoso uccisore di draghi in Occidente, non era l’unico. Un altro santo cristiano ha detto di aver combattuto un drago era Santa Margherita di Antiochia , un contemporaneo di San Giorgio. Ancora una volta, è nella Leggenda d’oro che si trova la sua storia.

All’età di 15 anni, la santa fu gettata in prigione perché rifiutò di rinunciare alla sua fede cristiana e alla proposta di matrimonio di Olibrio, un funzionario romano. Mentre era in prigione, Santa Margherita pregò Dio che il demonio che aveva combattuto con lei sarebbe stato rivelato a lei. Subito, il Diavolo, sotto forma di drago, apparve davanti a lei.

In una versione della storia, Santa Margherita fece il segno della croce mentre il drago stava per attaccarla, sconfiggendola. In un’altra versione, la bestia riuscì a divorare il santo. Mentre era nel ventre del drago, Santa Margherita fece il segno della croce, facendo così scoppiare lo stomaco della creatura. La santa ne uscì illesa, ma fu presto condannata a morte per il suo continuo rifiuto di rinunciare al cristianesimo.

I miti del drago orientale mostrano un lato diverso

Mentre il drago è normalmente considerato una creatura del male in Occidente, è una storia diversa in Oriente – è una creatura benevola in queste culture. I re dragoni si trovano nella mitologia di Cina, Giappone e Corea e si ritiene che siano responsabili dei fenomeni meteorologici a base d’acqua, il più importante dei quali è la pioggia.

Poiché portavano le piogge necessarie per l’agricoltura, i re dragoni erano molto venerati. D’altra parte, un re drago adirato poteva causare disastri naturali come inondazioni, tifoni e tempeste, quindi era necessario mantenerli felici. I re dragoni dell’Oriente sono anche raffigurati come creature antropomorfe, poiché si dice che risiedano nei palazzi sotto il mare, dove governavano sui loro soggetti creature marine.

Il Re Drago dei Quattro Mari. (Pubblico dominio )

Perché i draghi cinesi hanno il loro aspetto unico

A parte questo, la rappresentazione fisica dei draghi orientali è diversa dalle loro contro-parti occidentali. Secondo una leggenda, Huangdi, un leggendario sovrano cinese e il progenitore del popolo cinese, combatté contro nove tribù nella valle del fiume Giallo. Il vittorioso Huangdi incorporò il totem di ogni tribù sconfitta nel suo totem del drago, il che spiega perché questa creatura ha gli attributi fisici di nove diversi animali.

Quindi, il drago cinese è una creatura composita con gli occhi di un gambero, le corna di un cervo, la bocca di un toro, il naso di un cane, i baffi di un pesce gatto, la criniera di un leone, la coda di un serpente, le squame di un pesce e gli artigli di un falco.

Il drago cinese è una creatura composita. (CC0)

Ayida-Weddo, il Serpente Arcobaleno

I draghi benevoli non sono limitati alle culture orientali. I praticanti di Vodou, specialmente quelli del Benin e di Haiti, credono in un loa (gli spiriti di Vodou) noto come Ayida-Weddo. Questo loa è anche conosciuto come il Serpente arcobaleno. Ayida-Weddo è raffigurato né come un drago occidentale, né uno orientale, ma si crede di aver preso la forma di un serpente gigante con squame scintillanti.

Si ritiene che Ayida-Weddo sia il loa della fertilità, dell’acqua, dei serpenti e degli arcobaleni. Secondo un mito, all’inizio dei tempi, c’era un grande serpente che circondava la terra per evitare che si sgretolasse. Quando le prime piogge cominciarono a cadere, apparve Ayida-Weddo, e il serpente, che era in realtà un altro loa, Dambala-Wedo, si innamorò di lei e la sposò.

Veve di Ayida-Weddo e Damballa, sempre raffigurati insieme . (Pubblico dominio )

Mentre i draghi orientali fornivano i bisogni materiali dei loro popoli, si ritiene che Ayida-Weddo e suo marito abbiano insegnato all’umanità i grandi segreti della vita, in modo che l’umanità possa essere in grado di condurre vite più spiritualmente appaganti e significative.

Il Malvagio Apep

Un altro esempio di drago africano è Apep (noto anche come Apophis). Come Ayida-Weddo, Apep è raffigurato come un serpente gigante. A differenza della sua contro-parte Vodou, tuttavia, Apep era una forza malevola, ed era il demone del caos, della distruzione e dell’oscurità. Uno dei miti più noti su Apep è la sua battaglia notturna con il dio del sole Ra .

Gli antichi egizi credevano che il Sole viaggiasse attraverso il cielo su una barca solare e che ogni notte dovesse compiere il pericoloso viaggio attraverso gli Inferi. Qui, Ra ei suoi seguaci dovevano difendere il Sole dalle forze degli Inferi, il più pericoloso dei quali era Apep.

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Non è chiaro dove risiedesse Apep. In alcune versioni, si dice che il serpente risieda appena sotto l’orizzonte, mentre altri affermano che si trova nel cuore degli Inferi. Altri ancora dicono che Apep aspettò Ra alla “decima regione della notte”, cioè poco prima dell’alba. Poiché uno dei titoli di Apep è ‘World Encircler’, non sorprende che il demone sia pensato per vivere in un certo numero di luoghi diversi.

In ogni caso, lo scontro tra Ra e Apep (e i loro seguaci) ogni notte era inevitabile. In una versione del mito, Apep avrebbe immobilizzato Ra e i suoi seguaci usando il suo sguardo ipnotico. Stranamente, è solo il dio del caos, Set, che è immune all’ipnotismo di Apep. Fortunatamente, in questo racconto, Set sta combattendo dalla parte di Ra.

Così, usando una grande lancia, Set avrebbe perforato il lato di Apep, sconfiggendo il demone e permettendo al Sole di continuare il suo viaggio. In un’altra versione del mito, Apep sarebbe riuscito a inghiottire il Sole. Ra e i suoi seguaci, tuttavia, avrebbero tagliato un buco dall’interno dello stomaco del serpente, permettendo così al Sole di fuggire e continuare il suo viaggio.

Antica arte egizia raffigurante Apep essere scongiurato. (Public Domain)

Per gli antichi Egizi, il fallimento degli dei nella loro battaglia contro Apep si tradurrebbe nel Sole non sorge e la fine del mondo. La gravità con cui hanno visto questo problema è evidente nella creazione di riti religiosi destinati a difendere il mondo contro Apep. I rituali sono promulgati da sacerdoti e laici ogni notte, nella convinzione che avrebbero aiutato Ra a superare il suo potente nemico. Inoltre, ogni anno si svolgeva una cerimonia chiamata Bandire l’Apep. Un’effigie di cera del demone, pensato per contenere tutto il male in Egitto, è stato bruciato per mantenere la gente al sicuro per l’anno.

Il mito del drago nordamericano dell’uccello Piasa

I miti del drago si trovano anche nel Nuovo Mondo. Negli Stati Uniti , per esempio, c’è una creatura conosciuta come l’uccello Piasa, che è raffigurato in un dipinto su una scogliera che domina il fiume Mississippi a nord di Alton, Illinois. Il primo superstite conto del dipinto è fornito da Jacques Marquette, un esploratore francese, che ha visto con il suo partner, Louis Jolliet, durante il loro viaggio lungo il Mississippi nel 1673.

Marquette ha scritto di aver visto il dipinto di due mostri. Ognuno di loro aveva le dimensioni di un vitello, aveva corna di cervo in testa, occhi rossi, il viso di un uomo con la barba di una tigre, un lungo corpo simile a un serpente con scaglie e una coda estremamente lunga che terminava in una coda di pesce.

Una riproduzione moderna dell ‘ “Uccello Piasa”, sulle scogliere del fiume Mississippi ad Alton. Le ali non erano descritte nella descrizione di Marquette del 1673. (Burfalcy / CC BY SA 3.0)

Nel 1836, un resoconto del dipinto, insieme al suo retroscena, fu pubblicato da John Russell, un ex professore di una città vicino ad Alton. Russell ha affermato che la creatura era conosciuta come Piasa, che è Illini per ‘l’uccello che divora gli uomini’. Russell ha anche affermato che i Piasa una volta devastato i villaggi dei nativi americani, e ucciso molti guerrieri.

Alla fine, un capo di nome Ouataga ha teso una trappola al mostro e si è offerto come esca. Quando i Piasa arrivarono per Ouataga, 20 guerrieri, che stavano aspettando di tendere un’imboscata, uscirono dai loro nascondigli e spararono contro di essa le loro frecce avvelenate. Riuscirono ad uccidere la creatura, salvando così il resto dei villaggi. Più tardi, Russell ammise a suo figlio di aver inventato la storia. Tuttavia, a quel punto, la storia era stata ripetuta così tante volte che era ampiamente accettata come vera.

Teju Jagua ha sette teste di cane

L’ultimo mito del drago è preso dal Sud America. I Guarani, gli abitanti indigeni della parte centro-meridionale del Sud America, parlano di un drago noto come Teju Jagua. Si dice che questa creatura sia una lucertola gigante con sette teste di cane. Inoltre, Teju Jagua è stato in grado di sparare fuoco dai suoi occhi. Secondo la mitologia dei Guarani, Teju Jagua era il figlio primogenito di Tau e Kerana, il primo era lo spirito malvagio e il secondo una donna mortale.

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Si dice che Tau si sia innamorato di Kerana e trasformato in un bel giovane che spera di corteggiarla. Tau visitò Kerana per sette giorni, ma non riuscì a fare alcuna impressione su di lei. Alla fine, Tau decise di rapire la donna, ma fu impedito da Angatupyry, lo spirito buono. Dopo una battaglia di sette giorni, Tau fu sconfitto.

Nonostante la sua sconfitta, Tau è stato in grado di rapire Kerana. Secondo una versione del mito, Tau ottenne l’aiuto di Pytajovai, il dio del coraggio, che combatté Angatupyry. Una volta che Tau era entrato in possesso di Kerana, l’ha violentata, o in alcuni racconti, i due si sono sposati.

La gente pregò Arasy, la madre celeste per punire Tau. Ascoltando le loro preghiere, la dea mise una maledizione sulla coppia, facendo nascere i loro figli come mostri. Così, i sette figli di Tau e Kerana divennero i sette mostri leggendari della mitologia Guarani.

Statua che rappresenta Teju Jagua. (C. Wanda Zaleski/ Vimeo Screenshot)

Anche se Teju Jagua ha un aspetto feroce, si suppone che sia una creatura completamente innocua, dal momento che Tupa, il dio supremo dei Guarani, lo ha fatto in quel modo. Si ritiene che Teju Jagua sia erbivoro e la sua dieta consiste principalmente di frutta. Il cibo preferito di Teju Jagua, tuttavia, è il miele, e uno dei suoi fratelli più giovani, Jasy Jatere, il signore della siesta, gli avrebbe portato favi selvatici.

Jasy Jatere avrebbe anche portato Teju Jagua al lago Ypacarai o al lago Ypoa per bere. I Guarani credono che Teju Jagua fosse il signore e il protettore dei frutti e delle caverne, nonché il guardiano dei tesori nascosti nella terra.

Immagine in alto: Cavaliere e drago (chainat/Adobe Stock)

Di Wu Mingren

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