Monarchie premoderne

Durante il Medioevo, le monarchie europee subirono un processo di evoluzione e trasformazione. Le tradizioni del regno teocratico, che erano basate su precedenti romani e cristiani, emersero nei primi secoli del periodo, portando i re ad assumere il loro status di rappresentanti di Dio sulla terra. I primi monarchi medievali funzionavano come governanti del loro popolo (piuttosto che come signori territoriali), e ciascuno era responsabile della protezione del loro popolo. Nel 11 ° secolo, però, la riforma gregoriana, e la controversia Investitura ad esso associati, minato le pretese di regalità teocratica, e monarchi—in particolare gli imperatori—guardato al diritto romano per una nuova giustificazione del loro diritto di governare. Durante tutto il Medioevo, i re erano arrivati al potere attraverso la conquista, l’acclamazione, l’elezione o l’eredità. I monarchi medievali governavano attraverso le loro corti, che erano inizialmente famiglie private ma dal 12 ° secolo si svilupparono in strutture burocratiche più formali e istituzionali. Fu durante il 12 ° secolo che i re si sono evoluti in governanti di persone e di territori con confini definiti. Alla fine del Medioevo, lo sviluppo delle monarchie territoriali aveva posto le basi per l’idea del moderno stato-nazione.

Gregorio VII scomunicando ecclesiastici

di Gregorio VII, la posa di un divieto di scomunica al clero fedele al Re Enrico IV, disegno dal 12 ° secolo cronaca di Otto von Freising; nella biblioteca dell’Università di Jena, in Germania.

Leonard von Matt/Encyclopædia Britannica, Inc.

A differenza dell’Europa, la monarchia islamica, il califfato, rimase unificata e teocratica, combinando funzioni religiose e laiche. In Giappone, la monarchia concedeva il potere reale allo shogunato, che era tecnicamente controllato dall’imperatore ma in pratica dominato dallo shogun, un supremo signore della guerra. I tentativi di raggiungere questa posizione spesso hanno portato a conflitti inter-dinastici. In Cina, la monarchia si è evoluta come un corpo burocratico centralizzato, tenuto da una successione di varie dinastie.

Il Rinascimento e l’inizio del periodo moderno portarono ad un nuovo tipo di monarchia in Europa, con i monarchi che iniziarono viaggi di scoperta in altri continenti, sviluppando nuove forme di commercio mercantile e, soprattutto, costruendo eserciti di massa e grandi burocrazie governative che rappresentavano forme innovative di amministrazione politica. Rispetto ai loro predecessori, i monarchi di questa epoca erano meglio in grado di monitorare e gestire le proprie società, di esigere più tasse e di decidere sulla guerra e sulla conquista interstatali. I monarchi rinascimentali, come Carlo V (regnò 1519-56), Francesco I (1515-47) ed Elisabetta I (1558-1603), unificarono i loro regni e rafforzarono le loro burocrazie. Tuttavia, i monarchi successivi, come Caterina la Grande di Russia (regnò 1762-96), Luigi XIV di Francia (1643-1715) e Federico il Grande di Prussia (1740-86), simboleggiarono il dominio “assolutista”, come esemplificato dalla dichiarazione di Luigi XIV, “L’état, c’est moi” (“Io sono lo stato”). Possedendo un completo potere amministrativo e militare, un monarca assoluto poteva aggirare i signori feudali o soggiogare città-stato indipendenti.

Eppure nella maggior parte dei casi la monarchia assoluta era assolutista solo in apparenza. In pratica, la maggior parte dei monarchi rimaneva dipendente da amministratori scelti a cui avevano delegato l’autorità di governare i loro stati, come era il caso in Francia. Questi funzionari erano controllati da istituzioni come il Parlamento della Gran Bretagna, o bilanciati da fazioni dell’aristocrazia terriera, come in Russia e in Polonia. I monarchi furono così in grado di sfruttare il loro potere, aggiungendo alle loro legittime tradizionali pur consentendo certi controlli sui loro regimi, che sembravano presagire una continua stabilità, avevano cambiamenti nell’ordine sociale ed economico prevalente non sfidato il futuro delle monarchie assolutiste. Una forza di cambiamento, la Riforma (e il fazionalismo ad essa associato), ha innescato conflitti religiosi prolungati, mentre la Rivoluzione industriale ha scatenato disordini sociali e conflitti di classe—il tutto si è verificato tra i continui sviluppi del commercio internazionale, degli investimenti e di altre complesse transazioni finanziarie che hanno provocato problemi economici come l’inflazione.

Soprattutto, sono emerse nuove percezioni, prima in Europa e poi in Medio Oriente, Asia e Africa, che hanno ridotto l’autorità dei monarchi. Il concetto di “diritto divino” è stato spesso eroso dalla diffusione del secolarismo. Le idee emergenti dei diritti naturali dell’individuo (come sposate dai filosofi John Locke e Jean-Jacques Rousseau e ulteriormente evidenziate dalla Dichiarazione di Indipendenza degli Stati Uniti) e quelle dei diritti delle nazioni (in particolare per quanto riguarda l’indipendenza e l’autodeterminazione) hanno guadagnato importanza. Inoltre, la tradizionale supremazia dei monarchi, ancorata al loro lignaggio di discendenti di eroi di guerra e di importanti notabili, si indebolì gradualmente a favore di quello che il sociologo americano di origine tedesca Reinhard Bendix definì “un mandato del popolo.”Quindi, la “sovranità” di una società, o i suoi principi di indipendenza, coesione e leadership, dipendevano dal suo popolo nel suo insieme e non da un individuo e dalla sua dinastia.

Le monarchie sono state sfidate da vari movimenti di opposizione. Sebbene la monarchia britannica fosse in grado di far fronte a conflitti religiosi e disordini sociali tra le classi inferiori rurali e urbane, le monarchie in Francia (a partire dal 1789), Russia (1917) e Cina (1911) furono spazzate via dalle rivoluzioni sociali popolari. Le monarchie austriache, tedesche e ottomane crollarono dopo la prima guerra mondiale, essendo state sconfitte militarmente e sostituite da movimenti nazionalisti indigeni. Divenne quindi evidente che le monarchie potevano sopravvivere solo se fossero state costruite su una base di ampio sostegno nazionalista-popolare. (Vedi nazionalismo.)

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