Nato in questo modo? I ricercatori di esplorare la scienza dell’identità di genere

Daniele Trotta

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NEW YORK (Reuters) – Mentre il Presidente Donald Trump ha spinta transgender indietro nel conflitto tra conservatori e liberali valori, negli Stati Uniti, i genetisti sono tranquillamente lavorando su un importante sforzo di ricerca, per scoprire i segreti dell’identità di genere.

Un consorzio di cinque istituti di ricerca in Europa e negli Stati Uniti, tra cui Vanderbilt University Medical Center, George Washington University e Boston Children’s Hospital, sta cercando il genoma, set completo di DNA di una persona, per indizi sul fatto che le persone transgender nascono in quel modo.

Due decenni di ricerca sul cervello hanno fornito suggerimenti di origine biologica per essere transgender, ma nessuna conclusione inconfutabile.

Ora gli scienziati del consorzio hanno intrapreso quello che chiamano il più grande-mai studio del suo genere, alla ricerca di una componente genetica per spiegare perché le persone assegnati un genere alla nascita in modo persistente identificano come l’altro, spesso fin dalla prima infanzia. (reut.rs/2w3Ozg9)

I ricercatori hanno estratto il DNA dai campioni di sangue di 10.000 persone, 3.000 delle quali transgender e il resto non transgender, o cisgender. Il progetto è in attesa di sovvenzioni per iniziare la fase successiva: testare circa 3 milioni di marcatori, o variazioni, in tutto il genoma per tutti i campioni.

Sapere quali variazioni le persone transgender hanno in comune, e confrontando questi modelli con quelli delle persone cisgender nello studio, può aiutare gli investigatori a capire quale ruolo il genoma gioca nell’identità di genere di tutti.

“Se il tratto è fortemente genetica, quindi persone che si identificano come trans condividere di più del loro genoma, non perchè sono legate in famiglie nucleari, ma perché sono più anticamente correlati”, ha detto Lea Davis, leader dello studio e un assistente professore di medicina presso la Vanderbilt Genetics Institute.

La ricerca delle basi biologiche sta assumendo una nuova rilevanza mentre la battaglia per i diritti transgender si svolge nell’arena politica degli Stati Uniti.

Uno dei primi atti della nuova amministrazione Trump è stato quello di revocare le linee guida dell’era Obama che dirigevano le scuole pubbliche per consentire agli studenti transgender di utilizzare i bagni di loro scelta. (reut.rs/2l8pWJe La scorsa settimana, il presidente ha annunciato su Twitter che intende vietare alle persone transgender di prestare servizio militare. (reut.rs/2uXF8kG)

Un sondaggio della Quinnipiac University pubblicato giovedì ha rilevato che il 68% degli americani afferma che le persone transgender dovrebbero essere autorizzate a prestare servizio militare, una maggioranza ancora maggiore rispetto al 58% trovato in un sondaggio Reuters/Ipsos la scorsa settimana.

I legislatori del Texas stanno discutendo un disegno di legge sul bagno che richiederebbe alle persone di usare il bagno del sesso elencato sul loro certificato di nascita. (reut.rs/2tXKbgV North Carolina nel marzo abrogato una legge simile dopo un boicottaggio nazionale costato allo stato centinaia di milioni di dollari in affari persi. (reut.rs/2nGg1OH)

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Attualmente, l’unico modo per determinare se le persone sono transgender è per loro di identificarsi come tali. Mentre gli attivisti per i diritti civili sostengono che dovrebbe essere sufficiente, gli scienziati hanno preso la loro ricerca al laboratorio.

Quella ricerca ha reso nervose alcune persone transgender. Se si trova una” causa”, potrebbe ipotizzare una” cura”, aprendo potenzialmente la porta alle cosiddette terapie riparative simili a quelle che tentano di trasformare le persone gay in etero, dicono i sostenitori. Altri sollevano preoccupazioni circa i diritti di coloro che possono identificare come trans ma mancano di prove biologiche”.”

“È un’idea che può essere brandita contro di noi, a seconda dell’ideologia dell’utente”, ha detto Kale Edmiston, una persona transgender e studioso post-dottorato presso l’Università di Pittsburgh specializzata in neuroimaging.

Dana Bevan, una donna transgender, psicologa e autrice di tre libri su argomenti transgender, ha riconosciuto che la potenziale manipolazione della ricerca era una preoccupazione, ma ha detto: “Non credo che la scienza possa o debba trattenersi dal cercare di capire cosa sta succedendo.”

Davis ha sottolineato che il suo studio non cerca di produrre un test genetico per essere transgender, né sarebbe in grado di farlo. Invece, ha detto, spera che i dati porteranno a una migliore assistenza per le persone transgender, che sperimentano ampie disparità di salute rispetto alla popolazione generale. (reut.rs / 2cyp674)

Un terzo delle persone transgender ha riportato un’esperienza sanitaria negativa nell’anno precedente come molestie verbali, rifiuto del trattamento o necessità di insegnare ai propri medici l’assistenza transgender, secondo un sondaggio storico di quasi 28.000 persone pubblicato l’anno scorso dal Centro Nazionale per l’uguaglianza transgender.

Circa il 40 per cento ha tentato il suicidio, quasi nove volte il tasso per la popolazione generale.

“Possiamo usare queste informazioni per aiutare a formare medici e infermieri per fornire una migliore assistenza ai pazienti trans e per sviluppare anche slip amicus per supportare la legislazione sulla parità di diritti”, ha detto Davis, che è anche direttore della ricerca per la clinica di salute di genere di Vanderbilt.

Il Vanderbilt University Medical Center nel Tennessee ha una delle più grandi banche dati del DNA del mondo. E ” emerso anche come un leader nella sanità transgender con iniziative come il programma Trans Buddy, che accoppia ogni paziente transgender con un volontario per aiutarli a guidare attraverso le loro visite sanitarie.

Lo studio ha richiesto una sovvenzione dal National Institutes of Health e sta esplorando altre fonti finanziarie per fornire i million 1 milioni necessari per completare la genotipizzazione, che dovrebbe richiedere un anno a 18 mesi. L’analisi dei dati richiederebbe circa altri sei mesi e richiederebbe più finanziamenti, ha detto Davis.

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Gli altri membri del consorzio sono Vrije universiteit di Amsterdam e il FIMABIS istituto a Malaga, in Spagna.

SONDARE IL CERVELLO

Fino ad ora, la maggior parte della ricerca sulle origini dell’essere transgender ha esaminato il cervello.

I neurologi hanno individuato indizi nella struttura cerebrale e nell’attività delle persone transgender che li distinguono dai soggetti cisgender.

Uno studio seminale del 1995 è stato condotto dal neurobiologo olandese Dick Swaab, che è stato anche tra i primi scienziati a scoprire differenze strutturali tra cervelli maschili e femminili. Guardando il tessuto cerebrale postmortem di soggetti transgender, ha scoperto che i transessuali da maschio a femmina avevano gruppi di cellule, o nuclei, che assomigliavano più da vicino a quelli di un tipico cervello femminile e viceversa.

Il lavoro di Swaab sui campioni post mortem era basato su soli 12 cervelli transgender che ha trascorso 25 anni a raccogliere. Ma ha dato origine a un nuovo campo di indagine che oggi viene esplorato con la tecnologia avanzata di scansione del cervello sui volontari transgender viventi.

Tra i leader nella ricerca di scansione del cervello è Ivanka Savic, un professore di neurologia con la svezia Karolinska Institute e visiting professor presso l’Università della California, Los Angeles.

I suoi studi suggeriscono che gli uomini transgender hanno una connessione indebolita tra le due aree del cervello che elaborano la percezione di sé e del proprio corpo. Savic ha detto che quelle connessioni sembrano migliorare dopo che la persona riceve un trattamento con ormoni incrociati.

Il suo lavoro è stato pubblicato più di 100 volte su vari argomenti in riviste peer-reviewed, ma non è ancora in grado di concludere se le persone nascano transgender.

“Lo penso, ma devo dimostrarlo”, ha detto Savic.

Un certo numero di altri ricercatori, inclusi sia genetisti che neurologi, presumono una componente biologica che è anche influenzata dall’educazione.

Ma Paul McHugh, professore universitario di psichiatria presso la Johns Hopkins School of Medicine, è emerso come la voce principale sfidando l’ipotesi “born-this-way”.

Incoraggia la terapia psichiatrica per le persone transgender, in particolare i bambini, in modo che accettino il genere loro assegnato alla nascita.

McHugh ha guadagnato un seguito tra i conservatori sociali, mentre incensando i sostenitori LGBT con commenti come chiamare le persone transgender “contraffatte.”

L’anno scorso è stato coautore di una revisione della letteratura scientifica pubblicata sul New Atlantis journal, affermando che c’erano scarse prove che suggerissero che l’orientamento sessuale e l’identità di genere fossero determinati biologicamente.

L’articolo ha attirato un rimprovero da quasi 600 accademici e medici che lo hanno definito fuorviante.

McHugh ha detto a Reuters di essere “impassibile” dai suoi critici e dice di dubitare che ulteriori ricerche riveleranno una causa biologica.

“Se fosse ovvio”, disse, ” l’avrebbero trovato molto tempo fa.”

Segnalazione di Daniel Trotta; Modifica di Marla Dickerson

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