Oggi nella storia-26 ottobre

Mahalia Jackson, la “Regina della canzone Gospel”, è nata a New Orleans, Louisiana, il 26 ottobre 1911. Era la figlia di Charity Clark, una lavandaia e cameriera, e Johnny Jackson, un predicatore battista, barbiere e scaricatore di porto. Sua madre morì quando aveva cinque anni e fu poi allevata dalla sua famiglia allargata di un fratello, sei zie e diversi fratellastri e sorelle-i figli di suo padre. Jackson è cresciuto cantando musica gospel alla Plymouth Rock Baptist Church dove suo padre predicava. Si trasferì a Chicago nel 1927. Sebbene la sua ambizione fosse quella di diventare infermiera, ha lavorato come lavandaia e ha studiato cultura della bellezza presso Madame CJ Walker External e lo Scott Institute of Beauty Culture. Con quella formazione, Jackson ha iniziato la prima delle sue numerose iniziative imprenditoriali e ha aperto un salone di bellezza.

Pochi mesi dopo il suo arrivo a Chicago era una cantante con il coro della Greater Salem Baptist Church, dove si unì ai tre figli del suo pastore nel loro gruppo, i Fratelli Johnson.

. {Prayer Pilgrimage for Freedom, Washington, DC, 17 maggio 1957]. L’era dei diritti civili. The African American Odyssey: una ricerca per la piena cittadinanza. Materiali visivi della collezione NAACP. Stampe& Divisione Fotografie

Nel 1936 Jackson sposò Isaac Hockenhull, un imprenditore universitario. Ha incoraggiato le sue aspirazioni di business, ma si rese conto che il suo talento musicale era una fonte più grande di reddito. ” Ike”, come veniva chiamato, convinse Jackson a fare un provino per la produzione del Federal Theatre Broadway di Hot Mikado di Gilbert e Sullivan.

La bellezza della sua voce di contralto e la crescente popolarità della musica gospel durante la depressione portarono Jackson al successo. La sua prima registrazione, “God’s Gonna Separate the Wheat from the Tares” e l’inno battista “Keep Me Every Day”, fu fatta per la Decca nel maggio 1937. Jackson cambiò etichetta discografica e firmò con la Columbia nel 1954.

Processione di Pasqua fuori da una chiesa negro alla moda, Cintura nera, Chicago, Illinois. Edwin Rosskam, fotografo, Aprile. 1941. Farm Security Administration / Office of War Informazioni negative in bianco e nero. Stampe& Divisione fotografie

Jackson ha resistito alla musica profana dicendo: “Quando canti gospel hai la sensazione che ci sia una cura per ciò che non va. Ma quando hai finito con il blues, non hai niente su cui riposare.”Anche se ha rifiutato di cantare altro che gospel, Jackson ha ascoltato ed è stata fortemente influenzata da artisti ragtime, jazz e blues tra cui Bessie Smith, Maime Smith, Ma Rainey e Ida Cox.

Jackson cantava regolarmente alla South Side Greater Baptist Church di Chicago e spesso collaborava con Thomas Dorsey, il “Padre della musica Gospel.”Originariamente un musicista blues, Dorsey ha iniziato a scrivere musica sacra all’inizio del secolo, utilizzando i suoni e i ritmi del blues e del jazz. Nel corso degli anni, il gospel ha avuto un impatto duraturo su artisti blues e soul, tra cui Aretha Franklin, che ha ascoltato Mahalia Jackson cantare al Reverendo C. L. Franklin (padre di Aretha) New Bethel Baptist Church a Detroit.

Jackson ha ospitato un programma radiofonico a Chicago per la CBS, e spesso la sua voce potente ha concluso la trasmissione televisiva locale del giorno. Ha registrato con Duke Ellington, imballato Carnegie Hall in un certo numero di occasioni, e cantato per quattro presidenti.

Mahalia Jackson – Domenica di Pasqua – Philharmonic Hall, Lincoln Center…. Milton Glaser, artista; New York: Security Printing Company, 1967. Poster: Poster d’artista. Stampe& Divisione Fotografie

Jackson prestò il suo prestigio al movimento per i diritti civili e divenne una figura di spicco nella lotta. Nel 1955, sostenne il boicottaggio degli autobus di Montgomery, Alabama guidato dal Dr. Martin Luther King, e, su richiesta di King, cantò “I’ve Been’ Buked and I Been Disprezzato ” poco prima che pronunciasse il suo discorso “I Have a Dream” durante la Marcia di Washington del 1963.

. Roosevelt H Carter, fotografo,. Stampe& Divisione fotografie

Jackson aveva sessant’anni quando morì nel sobborgo di Chicago di Evergreen Park, Illinois. Al suo funerale, Coretta Scott King ha descritto la cantante come ” nera proud orgogliosa beautiful bella.”Ha ricordato il marito dicendo di Jackson,” Una voce come questa arriva, non una volta in un secolo, ma una volta in un millennio.”

Le collezioni digitali della Library of Congress offrono maggiori informazioni sul Vangelo e sui tempi in cui Mahalia Jackson visse.

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