The Band Perry on Reinvention e il Pop elettronico del Nuovo EP’Coordinates’

Se la Band Perry ha qualche motivo per sentirsi incazzata, o per lo meno frustrata, con il loro arco di carriera, può spesso essere segnata da un caso di cattivo tempismo. La decisione intenzionale della carriera del gruppo di abbracciare lentamente una sensibilità pop, ha incontrato una serie di titoli critici, ha fatto precipitare la recente ondata di giovani cantanti femminili più promettenti della musica country — tra cui Kacey Musgraves, Kelsea Ballerini e Maren Morris — essere lodato per simili svolte verso la musica pop.

“Siamo stati un po’ più avanti dei nostri tempi” dice Kimberly. “C’è sicuramente più di una libertà ora, e non la vede come una mancanza di rispetto.”

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Dopo aver lasciato la loro etichetta di lunga data home Big Machine e di uscire da soli, il gruppo ha affrontato una lunga serie di blocchi stradali. All’inizio, dicono, è stato difficile trovare produttori e collaboratori che capissero fino a che punto volevano che la loro musica si allontanasse dal suono per cui si erano conosciuti. I Perrys, che, come la maggior parte degli adolescenti della loro generazione, sono cresciuti con una dieta di pop, hip-hop, country e rock, volevano gravitare verso suoni elettronici più duri a cui erano stati esposti durante il tour del mondo.

Il passo musicale del gruppo era semplice: amavano Yeezus di Kanye West. Stavano anche entrando nei suoni industriali di Trent Reznor e Death Grips, e volevano esplorare la versione pop di quello. “Volevamo solo sembrare come se fossimo in una scena underground di club tedeschi sporchi”, spiega Kimberly.

Ma la maggior parte dei produttori e dirigenti a Los Angeles, dove la band Perry decamped dopo aver lasciato Tennessee, ha continuato a sentire qualcosa di diverso da quello che il gruppo stava dicendo loro. “Stavamo ricevendo un sacco di persone che hanno interpretato ciò che è stato detto come ‘pop-rock’, e non era affatto”, dice Reid.

“Non esistono più chitarre elettriche o batterie dal vivo — questo è il nuovo modo.”- Kimberly Perry

Di conseguenza, il trio ha pubblicato canzoni go-nowhere come “Live Forever” e “Comeback Kid”, singoli pop milquetoast che non sono riusciti a soddisfare la band Perry e hanno confuso la loro base di fan country. L’anno scorso, il gruppo ha accantonato un intero album pop che avevano registrato chiamato Bad Imagination.

Tuttavia, la band ha continuato a guardare avanti, incontrando un gran numero di menti creative a Los Angeles, tra cui i produttori hip-hop NO I. D. e Mike Dean. Ma non è stato fino a quando non si sono riconnessi con Rick Rubin, che aveva già prodotto un album mai sentito prima per i Perrys durante i loro anni country, che hanno riguadagnato il loro orientamento.

“Rick ha detto, ‘Prima di tutto, porta tutti fuori. Dovete capire il vostro suono da soli. Basta finire da soli, ‘” dice Reid. “È stato lui che ci ha davvero incoraggiato ad essere i produttori della musica.”

Anche se Rubin ha finito per ricevere un credito produttore su Coordinate, il suo ruolo era più come un guru spirituale hands-off di ogni altra cosa, assicurando che il gruppo era ancora tenendo fedele alle basi fondamentali del songwriting e non cadere vittima della tentazione di scrivere esercizi di genere. Quando la band Perry ha portato Rubin una canzone che suonava più simile a quest’ultima, li ha rimproverati: “La traccia sembra guidare la canzone. La canzone ha avuto modo di guidare la pista.”

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Alla fine, la band è arrivata alle sonorità elettroniche di nuove canzoni Coordinate come” Seven Seconds “e” Marfa Prada” dopo aver imparato ad applicare la loro musicalità strumentale ad un ambiente di studio digitale. “Ci siamo resi conto che se le tue mani non fossero su tutta la musica, mi sentirei sciocco chiamarci la Band Perry. Abbiamo dovuto far sì che quel nome significasse di nuovo qualcosa per noi”, dice Kimberly. “Non esistono più chitarre elettriche o batterie dal vivo – questo è il nuovo modo. Sono stati sostituiti con beat hip-hop e sintetizzatore aggressivo.”

“Abbiamo quasi dovuto entrare in una modalità più spirituale”, dice, “dove la musica nirvana è libera di mettere fuori musica alla velocità della creazione. Libero di non dover vivere all’interno del pensiero di, ‘ Oh, se non metto un banjo su questo, ho intenzione di essere crocifisso?’No, se il banjo ti porta ulteriormente nel deserto e la sensazione che stiamo cercando di curare, allora raffreddare. Se non lo fa, non devi.

Lungo la strada, la band Perry ha anche scelto di ridimensionare: ora stanno lavorando con un team molto più piccolo e indipendente, dopo aver lasciato Big Machine e ricominciato con una società di gestione che lavora anche con artisti pop come Demi Lovato, Azy Azalea e Nick Jonas. Con il rilascio di Coordinate, hanno raggiunto un certo atteggiamento zen verso il proprio spazio di transizione nella loro carriera, anche se non senza una forte dose di auto-riflessione e analisi del loro improbabile percorso.

“Mi sembra di parlare molto”, dice Kimberly ai suoi due fratelli dopo che i fratelli hanno appena trascorso 10 minuti rispondendo a una semplice domanda sulla cronologia della loro carriera. “Diciamo di parlare di questa roba tutto il tempo.”

Ma dare voce a quello che hanno passato è come la band Perry sono stati finalmente in grado di elaborare la loro ascesa di successo e forte calo a Nashville. Dopo anni di silenzio (”La gente raccontava certe parti della nostra storia che erano false, e stavamo solo cercando di morderci la lingua perché non volevamo trascinare le cose nel fango”, dice Kimberly), è chiaro che la Band Perry è investita nel raccontare la propria storia come una narrazione dell’arte che trionfa sul commercio, dell’autoconservazione sul compromesso. “Non siamo solo su questo treno di soldi. Non siamo sul treno colpito”, dice Kimberly. “Siamo sul treno” connettersi con le persone e dare loro una sensazione che conta”.”

Nonostante la transizione dalla musica country, la band Perry sono grati, stupito, anche, a ciò che sono stati in grado di realizzare nel genere. È stato solo negli ultimi anni, dopo che alcune delle ferite sono guarite, che il gruppo è stato in grado di realizzare e apprezzare il loro successo — e quanto sono stati in grado di spingere la musica country nella propria direzione per un breve periodo.

“Non posso credere che ci abbiano permesso di farla franca”, dice Kimberly, delle scelte artistiche che hanno fatto. Come rilasciare la ballata funerea “If I Die Young” alla radio o espandere quell’estetica sud-gotica con canzoni come “Better Dig Two” e “Done” durante un periodo in cui la musica country stava transitando tra la sua fase di hitmaking post-Taylor Swift, pre-bro country. Per sempre resistenti alle tendenze a caccia, i Perrys mantenuto una lista di parole cliché, come “treno” e “whisky”, che sono stati vietati dalla sala di scrittura.

È impossibile sopravvalutare l’importanza di “If I Die Young” per la storia della band Perry. Un paese numero uno di sette volte platino e un crossover Top 20 pop hit, il singolo 2010 ha dato al gruppo il tipo di influenza creativa che è così raro per i nuovi arrivati relativi a Nashville. Quando la band ha consegnato il loro secondo album, Pioneer, la band afferma che la loro etichetta era meno entusiasta della scelta del gruppo per un singolo principale, “Better Dig Two”, una canzone cupa sulla devozione e la morte che in qualche modo ha detronizzato “Cruise” della Florida Georgia Line al numero uno all’inizio del 2013.

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“E’ stato come, stiamo lasciando la musica a meno che non andiamo con questa canzone,” dice Kimberly. “Ed è stata la seconda canzone di maggior successo della nostra carriera.”

Ma poco dopo aver pubblicato” Better Dig Two”, le cose iniziarono a girare a sud tra la band e Big Machine, che aveva scoperto il suo più grande successo finanziario dai tempi di Swift con Florida Georgia Line. ” È stato nel mezzo delle scelte creative intorno a Pioneer che le cose hanno cominciato a cambiare”, dice Kimberly. “Tutto attraverso il nostro singolo ‘Done’ è stato eccellente. Poi è diventato strano.”

La band Perry ha registrato un album completo di paesi terzi con Rubin, una prospettiva che inizialmente ha entusiasmato la loro etichetta. Ma quando hanno consegnato il record, è stato immediatamente chiaro che c’erano problemi. L’ondata di bro-country arrivò, e il periodo della band di farla franca con scelte creative spigolose era finito. ” Era solo una di quelle cose in cui eravamo in un genere che stava cambiando la propria identità”, dice Reid. “Ed eravamo in un posto in cui le persone della nostra squadra e nella nostra carriera si sentivano come se avessimo bisogno di allinearci con il genere che si cambiava.”

Kimberly ha più pensieri sul litigio della sua band con la loro etichetta, anche se non è disposta a condividerli tutti. ” Sono un po ‘più di un teorico della cospirazione”, dice. “Ricordo una conversazione con un membro del nostro team e loro erano come, ‘Quindi, hai trovato abbastanza canzoni da registrare ancora? Mi sono morso la lingua, perche ‘ volevo dire, Sai che ho scritto tutte quelle altre canzoni, giusto?’Perché stiamo facendo questa discussione?”

Mentre il gruppo si affretta a dire di non aver mai sperimentato personalmente alcun pregiudizio diretto come gruppo femminile nella musica country, la band Perry è ora orgogliosa di aver tracciato un percorso per artisti più giovani, in particolare donne, che hanno abbandonato i rigidi confini del genere per accettare più pascoli. ” Molti artisti sono venuti nella nostra band e ci hanno ringraziato per averli spinti nel settore”, afferma Neil.

” Come umani, vai dove sei rispettato”, dice Kimberly. “È la stessa cosa nell’industria musicale. Se non sei rispettato dove sei, allora andrai dove la tua arte è apprezzata.”

Ma Kimberly Perry è fermamente convinto che cambiare corsia non equivale a ” vendere.”

” Abbiamo comprato. Abbiamo pagato un prezzo pesante, finanziariamente, ” lei dice. “In realtà comprare la nostra via d’uscita dalla fama e il comfort della traiettoria per essere in grado di proteggere l’integrità, l’arte e quello che penso ci ha portato alla danza in primo luogo — che è essere noi stessi.”

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