Zo geboren? Onderzoekers onderzoeken de wetenschap van genderidentiteit

door Daniel Trotta

9 Min lees

NEW YORK (Reuters) – terwijl President Donald Trump transgender mensen weer in het conflict tussen conservatieve en liberale waarden in de Verenigde Staten heeft geduwd, werken genetici stilletjes aan een belangrijke onderzoeksinspanning om de geheimen van genderidentiteit te ontrafelen.

een consortium van vijf onderzoeksinstellingen in Europa en de Verenigde Staten, waaronder het Vanderbilt University Medical Center, George Washington University en Boston Children ‘ s Hospital, zoekt naar het genoom, de complete set DNA van een persoon, voor aanwijzingen over de vraag of transgenders op die manier geboren worden.

twee decennia van hersenonderzoek hebben hints van biologische oorsprong gegeven om transgender te zijn, maar geen onweerlegbare conclusies.

wetenschappers in het consortium zijn nu begonnen met wat zij de grootste studie ooit in zijn soort noemen, op zoek naar een genetische component om te verklaren waarom mensen die bij de geboorte een geslacht toegewezen kregen, zich zo hardnekkig als het andere identificeerden, vaak vanaf zeer vroege kinderjaren. (reut.rs/2w3Ozg9)

onderzoekers hebben DNA geëxtraheerd uit de bloedmonsters van 10.000 mensen, waarvan 3.000 transgender en de rest niet-transgender, of cisgender. Het project wacht op subsidiefinanciering om de volgende fase te beginnen: het testen van ongeveer 3 miljoen merkers, of variaties, in het genoom voor alle monsters.

weten welke variaties transgender mensen gemeen hebben, en deze patronen vergelijken met die van cisgender mensen in de studie, kan onderzoekers helpen te begrijpen welke rol het genoom speelt in ieders genderidentiteit.

“als de eigenschap sterk genetisch is, dan zullen mensen die zich als trans identificeren meer van hun genoom delen, niet omdat ze verwant zijn in nucleaire families, maar omdat ze in de oudheid meer verwant zijn,” zei Lea Davis, leider van de studie en universitair docent geneeskunde aan het Vanderbilt Genetics Institute.

de zoektocht naar de biologische onderbouwing krijgt een nieuwe relevantie terwijl de strijd om transgenderrechten zich afspeelt in de Amerikaanse politieke arena.

een van de eerste handelingen van de nieuwe Trump-administratie was het intrekken van de richtlijnen uit het Obama-tijdperk die openbare scholen de opdracht gaven om transgenderstudenten toe te staan gebruik te maken van de toiletten van hun keuze. (reut.rs/2l8pWJe vorige week kondigde de president op Twitter aan dat hij van plan is transgenders te verbieden in het leger te dienen. (reut.rs/2uXF8kG)

een Quinnipiac University poll gepubliceerd op donderdag vond 68 procent van de Amerikanen zeggen transgender mensen moeten worden toegestaan om te dienen in het leger, een nog grotere meerderheid dan de 58 procent gevonden in een Reuters/Ipsos poll vorige week.wetgevers in Texas debatteren over een wc-wetsvoorstel dat mensen zou verplichten om de badkamer te gebruiken van het geslacht dat op hun geboorteakte staat vermeld. (reut.rs/2tXKbgV North Carolina herriep in Maart een soortgelijke wet na een nationale boycot kostte de staat honderden miljoenen dollars aan verloren zaken. (reut.rs/2nGg1OH)

Slideshow ( 25 afbeeldingen)

momenteel is de enige manier om te bepalen of mensen transgender zijn, dat ze zichzelf als zodanig identificeren. Terwijl burgerrechtenactivisten beweren dat dat voldoende zou moeten zijn, hebben wetenschappers hun zoektocht naar het lab gezet.

die zoektocht heeft sommige transgenders nerveus gemaakt. Als er een “oorzaak” wordt gevonden, kan het een “remedie” zijn, waardoor mogelijk de deur wordt geopend naar zogenaamde reparatieve therapieën die vergelijkbaar zijn met die welke proberen homo ‘ s hetero te maken, zeggen voorstanders. Anderen maken zich zorgen over de rechten van degenen die zich als trans kunnen identificeren, maar geen biologisch bewijs hebben.”

” Het is een idee dat tegen ons kan worden gebruikt, afhankelijk van de ideologie van de gebruiker, ” zei Kale Edmiston, een transgender persoon en postdoctoraal geleerde aan de Universiteit van Pittsburgh gespecialiseerd in neuroimaging.Dana Bevan, een transgendervrouw, psycholoog en auteur van drie boeken over transgenderonderwerpen, erkende dat mogelijke manipulatie van onderzoek een punt van zorg was, maar zei: “ik geloof niet dat de wetenschap kan of moet tegenhouden om te proberen te begrijpen wat er aan de hand is.”

Davis benadrukte dat haar studie niet tot doel heeft een genetische test voor transgender te produceren, noch zou het in staat zijn om. In plaats daarvan, zei ze, ze hoopt dat de gegevens zullen leiden tot een betere zorg voor transgenders, die ervaren grote gezondheidsverschillen in vergelijking met de algemene bevolking. (reut.rs/2cyp674)

een derde van de transgenders meldde een negatieve ervaring in de gezondheidszorg in het voorgaande jaar, zoals verbale intimidatie, weigering van behandeling of de noodzaak om hun artsen te leren over transgenderzorg, volgens een baanbrekende enquête onder bijna 28.000 mensen die vorig jaar door het National Center for Transgender Equality werden vrijgelaten.

ongeveer 40 procent heeft zelfmoordpoging gedaan, bijna negen keer zoveel als bij de algemene bevolking.

” We kunnen deze informatie gebruiken om artsen en verpleegkundigen te helpen bij het opleiden van artsen en verpleegkundigen om betere zorg te bieden aan trans-patiënten en om ook Amicus-instructies te ontwikkelen ter ondersteuning van wetgeving inzake gelijke rechten, ” zei Davis, die ook directeur van onderzoek is voor de gender health clinic van Vanderbilt.het Vanderbilt University Medical Center in Tennessee heeft een van ‘ s werelds grootste DNA-databanken. Het is ook naar voren gekomen als een leider in transgender gezondheidszorg met initiatieven zoals het Trans Buddy programma, dat elke transgender patiënt koppelt met een vrijwilliger om hen te helpen door hun gezondheidszorg bezoeken.

De studie heeft een aanvraag ingediend voor een subsidie van de National Institutes of Health en onderzoekt andere financiële bronnen om de $1 miljoen te leveren die nodig is om de genotypering te voltooien, die naar verwachting een jaar tot 18 maanden zal duren. Analyse van de gegevens zou ongeveer zes maanden duren en vereisen meer financiering, Davis zei.

Slideshow ( 25 afbeeldingen)

de andere consortiumleden zijn de Vrije Universiteit in Amsterdam en het fimabis instituut in Malaga, Spanje.

onderzoek naar de hersenen

tot nu toe heeft het grootste deel van het onderzoek naar de oorsprong van transgender zijn naar de hersenen gekeken.

neurologen hebben aanwijzingen gevonden in de hersenstructuur en activiteit van transgenders die hen onderscheiden van cisgenders.een baanbrekende studie uit 1995 werd geleid door de Nederlandse neurobioloog Dick Swaab, die ook een van de eerste wetenschappers was die structurele verschillen tussen mannelijke en vrouwelijke hersenen ontdekte. Kijkend naar postmortem hersenweefsel van transgender proefpersonen, vond hij dat mannelijke naar vrouwelijke Transseksuelen clusters van cellen of kernen hadden, die meer leken op die van een typisch vrouwelijk brein, en vice versa.Swaab ‘ s werk aan postmortem stalen was gebaseerd op slechts 12 transgenderbreinen die hij 25 jaar lang verzamelde. Maar het gaf aanleiding tot een geheel nieuw onderzoeksgebied dat vandaag wordt verkend met geavanceerde hersenscan technologie op levende transgender vrijwilligers.een van de leiders in het hersenscanonderzoek is Ivanka Savic, een hoogleraar neurologie bij het Zweedse Karolinska Instituut en gastprofessor aan de Universiteit van Californië, Los Angeles.haar studies suggereren dat transgender mannen een verzwakte verbinding hebben tussen de twee delen van de hersenen die de waarneming van het zelf en het eigen lichaam verwerken. Savic zei dat die verbindingen lijken te verbeteren nadat de persoon cross-hormoonbehandeling krijgt.

haar werk is meer dan 100 keer gepubliceerd over verschillende onderwerpen in peer-reviewed tijdschriften, maar ze kan nog steeds niet concluderen of mensen transgender geboren zijn.

“Ik denk dat, maar ik moet bewijzen dat,” Savic zei.

een aantal andere onderzoekers, waaronder zowel genetici als neurologen, veronderstellen een biologische component die ook wordt beïnvloed door opvoeding.maar Paul McHugh, een hoogleraar psychiatrie aan de Johns Hopkins School Of Medicine, is naar voren gekomen als de leidende stem die de “Born-this-way” hypothese uitdaagt.

hij moedigt psychiatrische therapie aan voor transgenders, met name kinderen, zodat zij het geslacht accepteren dat hen bij de geboorte is toegewezen.

McHugh heeft een aanhang gekregen onder Sociale conservatieven, terwijl hij LGBT-voorstanders aanmoedigde met opmerkingen zoals het noemen van transgenders “vals”.”

vorig jaar was hij coauteur van een recensie van de wetenschappelijke literatuur gepubliceerd in het New Atlantis journal, waarin hij beweerde dat er weinig bewijs was om te suggereren dat seksuele geaardheid en genderidentiteit biologisch bepaald waren.

het artikel trok een berisping van bijna 600 academici en clinici die het misleidend noemden.

McHugh vertelde Reuters dat hij “onbewogen” was door zijn critici en zegt dat hij betwijfelt of aanvullend onderzoek een biologische oorzaak aan het licht zal brengen.

“als het duidelijk was,” zei hij, ” zouden ze het lang geleden gevonden hebben.”

rapportage door Daniel Trotta; Editing by Marla Dickerson

Our Standards: the Thomson Reuters Trust Principles.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *