kłótnia o Berta i Erniego z Ulicy Sezamkowej jako parę gejów

czy Bert i Ernie są gejami? To zależy, kogo zapytasz.

Ulica Sezamkowa zawsze miała jedną spójną oficjalną odpowiedź (Nie, Nie Są), ale to nie powstrzymało dwóch słynnych współlokatorów od zostania gejowskimi ikonami i zajmowania wyjątkowej roli w ruchu praw queer. Kontrowersje wokół ich postrzeganego homoseksualizmu szaleją sporadycznie od dziesięcioleci, kierowane zarówno przez sojuszników, jak i przeciwników — a nowy rozbłysk pokazuje, że nie zniknie w najbliższym czasie.

w niedzielę Mark Saltzman, który w latach 1985-1998 zdobył siedem dziennych nagród Emmy za pracę jako pisarz Na Ulicy Sezamkowej, udzielił głęboko poruszającego i szeroko zakrojonego wywiadu dla queer culture outlet Queerty. Pisał w nim o bercie i Ernie jako o sobie i swoim wieloletnim partnerze, Arnoldzie Glassmanie (znanym montażystie, który pracował przy takich filmach jak Raising Arizona, a także kultowym queerowym dokumencie the Celluloid Closet przed śmiercią w 2003 roku).

„kiedy pisałem Berta& „Nie miałem innego sposobu, aby je kontekstualizować.”

Komentarze Saltzmana na temat Berta i Erniego zostały podane w kontekście głębokiego wywiadu z Davidem Reddishem na temat doświadczeń Saltzmana wychodzenia i dojrzewania w cieniu epidemii AIDS. Ale Queerty opublikował artykuł z nagłówkiem zapowiadającym „odpowiedź” na pytanie: „czy Bert i Ernie są parą?”A odwieczna debata na temat Berta i Erniego stała się historią.

we wtorek „odpowiedź” Saltzmana stała się wirusowa, wywołując masową debatę i kontrowersje wokół dwóch Muppetów — i oficjalną negację z Ulicy Sezamkowej — w postaci usuniętego tweeta, który zawierał następujące oświadczenie:

oświadczenie warsztatu Sesame, że Bert i Ernie „nie mają orientacji seksualnej”, wywołało dzień powszechnego sprzeciwu. Wiele osób wyraziło smutek i oburzenie, wskazując, że Ulica Sezamkowa i Muppety zawsze zawierały szeroki zakres heteronormatywnej romantycznej (i domniemanej seksualnej) ekspresji i że oficjalne oświadczenie zdawało się ignorować tę historię, aby wymazać queerową tożsamość.

kilka godzin później firma spróbowała ponownie z innym oświadczeniem, najwyraźniej mającym na celu zastąpienie poprzedniego tweeta, który został usunięty w środę po południu. Nowa próba przypomniała wszystkim, że Ulica Sezamkowa jest „integracyjna”, ale Bert i Ernie nadal są tylko przyjaciółmi.

oficjalne zaprzeczenie zostało powtórzone przez mistrza lalek Franka Oza, który pierwotnie występował w roli Berta naprzeciwko Jima Hensona jako Ernie, i który stwierdził na Twitterze , że „nie są, oczywiście.”Jednak Oz przyznał, gdy fani zastanawiali się, dlaczego wydaje się, że domyślnie przypisuje Bert orientacji heteroseksualnej, „nie musiałem myśleć o własnej orientacji seksualnej jako o czymś, co musi zostać potwierdzone.”

ta druga uwaga od Oz podkreśla błędne założenia stojące za odpowiedzią Ulicy Sezamkowej. Przyznaje również, że fani queer są przyzwyczajeni do wymazywania i są szkoleni przez dziesięciolecia mediów w ekstrapolacji queerowych podtekstów z kanonicznych narracji, które nie chcą otwarcie uznać ich istnienia.

dla tych queer szukających podtekstu narracyjnego, wiele można znaleźć w osobach Berta i Erniego; w końcu jest powód, dla którego jako kultura dyskutujemy o ich związku od dziesięcioleci, powód, dla którego nadal są postrzegani jako ikony gejów przez pokolenia — i powód, dla którego ludzie przez dziesięciolecia szaleli z tego powodu.

Bert i Ernie od samego początku byli naszpikowani queerowymi podtekstami

stworzeni w 1969 roku — byli jedynymi oryginalnymi Muppetami, którzy zadebiutowali z oryginalnym pilotem Ulicy Sezamkowej — Bert i Ernie najwyraźniej wzorowali się na słynnej parze Odd Neila Simona, Oscar i Felix, którzy byli niezwykle popularni i przeniknęli kulturę w latach 60.

wieloletni Muppeter Eric Jacobson, który gra Berta od 1997 roku, zapisał się jako twierdzi, że Dziwna para była inspiracją dla Berta i Erniego. Wykorzystał to jako powód do zakwestionowania ich domniemanej queerowości („jeśli znasz genezę postaci, to absurdalny pomysł”), ale należy zauważyć, że Bert i Ernie pojawili się na scenie na rok przed telewizyjną wersją Odd Couple, która była znana z queerowego podtekstu i seksualnej dwuznaczności.

z biegiem lat subtelna queerowość Berta i Erniego stała się niezwykle oczywista dla każdego, kto ma oczy. Weźmy na przykład pojawienie się pary w specjalnym Święta Bożego Narodzenia Na Ulicy Sezamkowej w 1978 roku, w którym dostają cały subplot pożyczony od O. Słynne opowiadanie Henry ’ ego ” The Gift of the Magi.”

w tej historii nowożeńcy poświęcają swoje najukochańsze rzeczy, aby kupić sobie prezenty świąteczne — ponieważ oczywiście ich głęboka miłość do siebie jest prawdziwym prezentem. Biorąc pod uwagę znane Romantyczne konotacje tej krótkiej historii, niesamowicie łatwo jest zauważyć, że nawet na początku związek Berta i Erniego wydawał się czymś więcej niż tylko przyjaźnią.

to po prostu drapanie powierzchni rzeczy, które Bert i Ernie robią, które wydają się wykraczać poza normalne granice przyjaźni i bycia współlokatorami. Mają wspólną sypialnię. Ernie siedzi na kolanach Berta. Bert patrzy, jak Ernie się kąpie. Są znani jako ramię w ramię na okładce albumu z Ulicy Sezamkowej „Love”. To jest całkiem Gejowskie!

w 1980 roku Kurt Andersen, pisarz i Później prowadzący audycję radiową Studio 360, napisał coś, co może być pierwszą tekstową wzmianką o queerowości Berta i Erniego. W książce „The Real Thing” napisał:

Bert i Ernie zachowują się w taki sam kochający, dyskretny sposób, jak miliony gejów, kobiet i lalek ręcznych. Dobrze wykonują swoją pracę i prowadzą wspaniale osadzone życie razem w nienagannie udekorowanej szafce.

Andersen, którego żona pracowała dla Ulicy Sezamkowej, powiedział Wall Street Journal w 2009 roku, że jego wypowiedź ma być tylko żartem. „Nie pamiętam, aby to było w ogóle „plotka” w latach 1978-80, kiedy pisałem prawdziwą rzecz”, stwierdził wtedy. „Z tego co wiem, to był tylko i wyłącznie mój żart.”

sięgnął po komentarz, Andersen podtrzymał swoją wypowiedź z 2009 roku. „Nie wierzę, że było wiele dyskusji publicznych, poważne lub w inny sposób, o krypto-gejostwo dziwnej pary w 1960 i 70-tych,” napisał w e-mailu.

„ten rodzaj dyskursu pojawił się tylko w odniesieniu do prac o heterycznych postaciach gejowskich pisarzy — najbardziej znane jest to, czy kto boi się Virginii Woolf, jest jakoś „naprawdę” o gejowskiej parze ” – dodał. „W 1980 roku, kiedy opublikowałem mój Bert &, nadal nie było żadnych gejowskich postaci w mediach. Fragment zeitgeist, na który odpowiadałem, był, zaledwie dziesięć lat po Stonewall (co BTW miało miejsce kilka miesięcy przed premierą Ulicy Sezamkowej) i pierwszym marszu dumy, świeżo „znormalizowana” natura out gayness w miejscach takich jak Nowy Jork.”

ale chociaż Andersen mógł żartować, to zeitgeist, o którym pisał, był kluczowy w kształtowaniu postrzegania Berta i Erniego jako pary. Kształt ten stał się bardziej wyraźny w miarę upływu lat 80., w dużej mierze dzięki jednemu człowiekowi, który pisał je przez całą dekadę, w której pojawiły się jako kontrowersyjne ikony queer.

Komentarze Saltzmana na temat Berta i Erniego nie mogą być wyciągnięte z reszty jego niesamowitego wywiadu na temat wychodzenia w cieniu AIDS

W sumie Wywiad Saltzmana Queerty ma niewiele wspólnego z Muppetami. W rzeczywistości wszystkie wzmianki o Muppetach, w tym Komentarze Saltzmana na temat Berta i Erniego, są dokonywane w kontekście dyskusji o tożsamości queer i innych rodzajach żywych tożsamości doświadczanych przez zespół kreatywny i gości, którzy pracowali nad ulicą Sezamkową przez lata.

rozmowa między Saltzmanem a wywiadowcem Reddish jest pouczająca i wzruszająca, często powracając do doświadczeń Saltzmana jako młodego geja we wczesnych latach 80., gdy znalazł wyjście z szafy, gdy epidemia AIDS zaczęła być szeroko rozumiana.

„myśląc o byciu w tym czasie na wolności, trudno to wywnioskować z życia w środku epidemii” – powiedział Reddish. „Ludzie po prostu zniknęli i wszyscy wpadli w panikę.”

doświadczenie Saltzmana wyraźnie wpłynęło na jego czas na Ulicy Sezamkowej, gdzie był jednym z niewielu otwarcie queerowych pracowników i gdzie problemy społeczne były wyraźnie refrakowane przez przyjazny dzieciom obiektyw.

„nie wydawało się to niczym, czego moglibyśmy dotknąć na antenie”, powiedział Saltzman, odnosząc się zarówno do epidemii AIDS, jak i queerowej tożsamości. „Pamiętam, jak rzucałem do Wydziału Edukacji, strażników programu nauczania, treści gejowskich, tylko po to, aby pozbyć się tego z sumienia. I pamiętam, że zostałem zablokowany w taki sposób, że myślałem, że to przegrana sprawa.”

ale było jedno miejsce, w którym Saltzman był w stanie umieścić swoje własne doświadczenie jako gej w swoim piśmie, a to było dzięki personom Berta i Erniego. Zauważając, że on i Glassman byli już razem, gdy przyszedł na ulicę Sezamkową, Saltzman powiedział, że ludzie nazywali ich Bert i Ernie i stwierdzili: „nie sądzę, żebym wiedział, jak inaczej je napisać, ale jako kochająca para.”

To właśnie miałem w życiu, Bert & „Jak może nie przenikać? Rzeczy, które by się podobały Arnie, to rzeczy, które by się podobały Bert ’ owi. Jak to możliwe?”

Po tym, jak jego komentarze do Queerty wywołały dzień debaty, w tym odrzucenie z Ulicy Sezamkowej, Saltzman wyprowadził je z powrotem do New York Timesa. „Jest różnica”, powiedział The Times, między „bring what you know into your work” a ” Bert i Ernie są gejami.”

ale ważne jest również, aby zauważyć, że jeśli oryginalny komentarz Saltzmana do Queerty, że”kiedy pisałem Berta& Ernie, byli ” kochankami była prawdą, wydaje się, że był impulsem zrodzonym z głębokiego kryzysu egzystencjalnego bycia gejem podczas epidemii AIDS. Była to epoka, w której cała kultura była atakowana — jeśli nie z powodu choroby bezpośrednio, to z powodu wielu homofobicznych parametrów, które prawdopodobnie pogorszyły zakres tragedii.

dla pedała pisanie Berta i Erniego, jakby byli kochankami w latach 80 — tych, nie było celem-to był sposób na pozytywne potwierdzenie siebie i swojego związku w czasach, gdy wszystko wokół ciebie działało, aby cię wymazać.

„To był najszczęśliwszy okres w moim życiu” – powiedział Saltzman o swoim etacie Na Ulicy Sezamkowej. – tyle, że wszyscy umierali.”

ważne jest, aby pamiętać o tym paradoksie, rozważając, jak Bert i Ernie, których napisał Saltzman, ewoluowali w latach 90. w tej epoce, głównie z powodu homofobicznych agitatorów, Bert i Ernie stali się nieustannie dyskutowanymi częściami tak zwanej ” gejowskiej agendy.”

w latach 90.Bert i Ernie zostali wciągnięci do ” homoseksualnej agendy.”Do 2010 roku stały się symbolami małżeństw osób tej samej płci.

w latach 90.Bert i Ernie byli postrzegani przez niektórych jako zagrażające elementy homoseksualnego stylu życia, który był postrzegany jako wkraczający w mainstreamową kulturę heteronormatywną.

w 1993 roku New Voice, regionalna gazeta gejowska, poinformowała, że w Tupelo w stanie Missisipi panika gejowska wywołała pojawienie się Berta i Erniego w ramach trasy koncertowej Sesame Street na lokalnej arenie.

„urzędnicy Tupelo Coliseum twierdzą, że byli bombardowani zaniepokojonymi rodzicami, którzy chcieli wiedzieć, czy dwie z fikcyjnych postaci są gejami” – zauważa gazeta. „Urzędnicy twierdzą, że pogłoski, że postacie Berta i Erniego z Ulicy Sezamkowej rzekomo przedstawiają homoseksualną parę, krążyły po całym kraju.”

w 1994 roku Pastor Zielonoświątkowy Joseph Chambers anegdotalnie wypowiedział wojnę Bertowi i Erniemu w swoim programie radiowym. Chambers, nadając w czterech stanach, podobno lambsted, że dwa Muppety mieszkali razem, ” wakacje razem i mają zniewieściałe cechy. … W jednym z przedstawień Bert uczy Erniego szycia. W innym razem uprawiają rośliny. Jeśli to nie ma reprezentować związku homoseksualnego, nie wyobrażam sobie, co ma reprezentować.”

w tym samym roku New York Times odnotował rosnące zaniepokojenie rodziców i grup religijnych, że Ernie i Bert byli queerami, zauważając, że TV Guide otrzymał listy od zaniepokojonych rodziców i że warsztaty telewizyjne dla dzieci, które wyprodukowały ulicę Sezamkową, miały oświadczenie gotowe odpowiedzieć na takie skargi.

oficjalny język Ulicy Sezamkowej lat 90.jest niemal identyczny z językiem używanym w oficjalnym oświadczeniu z usuniętego tweeta z 2018 roku.

„Bert i Ernie, którzy są na Ulicy Sezamkowej od 25 lat, nie przedstawiają pary gejów i nie ma dla nich planów, aby to zrobić w przyszłości” – czytamy w oświadczeniu z 1993 roku zebranym przez Snopesa. „To marionetki, nie ludzie. Podobnie jak wszystkie Muppety stworzone dla Ulicy Sezamkowej, zostały zaprojektowane, aby pomóc kształcić przedszkolaków. Bert i Ernie są postaciami, które pomagają pokazać dzieciom, że mimo różnic potrafią być dobrymi przyjaciółmi.”

nie jest to bynajmniej jedyne oficjalne obalenie przez ulicę Sezamkową i jej pracowników na przestrzeni lat. Wśród najczęstszych retort, po raz pierwszy wygłoszonych przez CEO Sesame Street Workshop Gary Knell w latach 90-tych i powtórzonych przez niego i innych jeszcze w 2007 roku: „to marionetki. Nie istnieją poniżej pasa.”

ale te powtarzające się obalenia służyły tylko wzmocnieniu statusu duetu jako ikony queer. W 2000 roku jeden z pisarzy wystawił Lalki Berta i Erniego na swoim ślubie tej samej płci jako zaprzeczenie homofobicznego szaleństwa wokół bohaterów; w 2002 roku warsztaty z Ulicy Sezamkowej przerwały obieg kultowego indie filmu Ernesta i Bertrama, który zmienił bohaterów jako gejów.

w latach 2010-tych, w połączeniu z gwałtownym przejściem praw małżeńskich osób tej samej płci w większości Stanów Zjednoczonych, dyskusja na ten temat zaczęła wrzeć. W 2010 roku dyskusja na temat queerowania postaci z Ulicy Sezamkowej była w pełni mainstreamowa, zainspirowana częściowo przez tweet z oficjalnego konta Ulicy Sezamkowej, który czytał niektórym jako potwierdzenie homoseksualizmu Berta.

w 2011 roku wirus Change.org petycja prosząca ulicę Sezamkową o zgodę na ślub Berta i Erniego wywołała falę oburzenia i debaty. Petycja zebrała prawie 11 000 podpisów i pękła z powodu stłumienia reakcji Ulicy Sezamkowej, ale debata nad queer Bert i Ernie trwała znacznie dłużej — i przeniosła się do przełomowego orzeczenia Sądu Najwyższego z 2013 roku w sprawie małżeństw osób tej samej płci, które doprowadziło do tego kultowego New Yorkera:

Jack Hunter/The New Yorker

„To jest Świetne dla naszych dzieci”, powiedział artysta., Jack Hunter, o orzeczeniu: „chwila, którą wszyscy możemy uczcić.”

ale oczywiście to nie powstrzymało kontrowersji. W 2014 roku, w czasie epidemii politycznego pieczenia ciast, Piekarnia z Irlandii Północnej odmówiła upieczenia ciasta z Bertem i Erniem, ponieważ ciasto wspierało małżeństwa osób tej samej płci. Ciasto zostało zamówione, jak na ironię, jako sposób na upamiętnienie Międzynarodowego Dnia Walki z homofobią.

w 2016 roku Ulica Sezamkowa po raz kolejny musiała postawić stopę i stłumić queerowanie swojej najsłynniejszej pary. Kampania na rzecz zapobiegania chorobom wenerycznym i uświadamiania jej bezczelnie przedstawiała Berta i Erniego, którzy przeglądali wyniki swoich testów, szukając całego świata jak kochającej i bezpiecznej pary.

Ulica Sezamkowa nie była z tego zbyt zadowolona i szybko wydała prawo autorskie do nielicencjonowanego używania jej znaków.

w tym wszystkim pojawia się jeden temat: minęły dekady, odkąd Bert i Ernie mogli być „tylko” marionetkami. I to jest wielki powód, dla którego pierwsze twierdzenie Saltzmana, że napisał je jako ludzi w romantycznym związku, brzmiało tak pusto dla tak wielu.

minęły dekady, odkąd Bert i Ernie byli „tylko” marionetkami

biorąc pod uwagę, że Bert i Ernie byli wielokrotnie włączani do agendy gejowskiej przez homofobów, dla fanów queer jest kwestią dumy, aby wywrotowo postrzegać je jako radosną reprezentację pozytywnego queerowego związku — dlatego wtorkowe zaprzeczenie Ulicy Sezamkowej uderzyło wielu ludzi jako homofobów.

odpowiedź, że Muppety nie są seksualne, skłoniła również wielu, wielu odruchów, w których fani zwrócili uwagę na wiele razy, gdy Muppety, zarówno na Ulicy Sezamkowej, jak i poza nią, mogły się rozmnażać — najwyraźniej seksualnie — i mieć heteronormatywne romantyczne związki:

Wikia Muppetów ma cały wpis poświęcony prezentowaniu par Muppetów — w tym co najmniej 10, które pojawiają się na Ulicy Sezamkowej. Oczywiście są to wszystkie pary heteroseksualne, a ta różnica naprawdę wydaje się być w centrum zwolnienia Berta i Erniego z Ulicy Sezamkowej jako nie mających „orientacji seksualnej.”Nie chodzi o to, że orientacja seksualna nie istnieje w serialu; chodzi o to, że żadna orientacja inna niż heteroseksualna nie istnieje w serialu.

i chociaż niektórzy próbowali twierdzić, że stwierdzenie jest zwycięstwem dla aseksualizmu, to jednak nie, ponieważ wszechświat Ulicy Sezamkowej nie jest taki, który uznaje spektrum seksualne. W tym kontekście użycie aseksualizmu do wymazania tożsamości queer kończy się wymazaniem wszystkich.

z tego samego powodu Bert i Ernie nie są ważnymi przykładami miękkich, zdrowych platońskich przyjaźni — ponieważ wszechświat Ulicy Sezamkowej jest pełen tych przykładów, między przyjaciółmi wszystkich płci.

Bert i Ernie nie są jakimś wyjątkowym, ważnym przykładem na to, jak mężczyźni mogą być przyjaciółmi, bo to nie jest problem w świecie, który stworzyła Ulica Sezamkowa. Problemem jest to, że istnieją heteronormatywne przykłady romansu i domniemanych związków seksualnych, wszędzie na Ulicy Sezamkowej, ponieważ wszechświat nie pokazał, że możliwe jest istnienie alternatywnych rodzajów związków romantycznych lub domniemanych związków seksualnych.

przede wszystkim szkoda, że to wszystko przyćmiło większe znaczenie słów Saltzmana o jego doświadczeniach z lat 80. Komentarze saltzmana na temat tego, dlaczego napisał Berta i Erniego jako odzwierciedlenie siebie i jego związku, są ważne kulturowo na poziomie, który nie ma nic wspólnego z Muppetami; dotyczą sposobu, w jaki marginalizowane głosy zawsze odnajdywały się wewnątrz i wyrażały się poprzez subtekstualne kodowanie, ponieważ przez tak długi czas był to jedyny sposób, w jaki mogli.

być może dlatego Historia Berta i Erniego jako ikon queer jest również historią ludzi, którzy są oburzeni ideą ich jako ikon queer. Ponieważ istnieje tak wiele wiarygodnych zaprzeczeń wokół ich podtekstu-zaprzeczenie Ulicy Sezamkowej czyni dobry użytek-nie można powiedzieć, że są lub że nie są.

tak długo, jak Bert i Ernie mogą być queer, będą nadal rozwścieczać homofobów, którzy próbują wykorzystać je do sugerowania gejowskiego spisku w celu infiltracji mainstreamowej popkultury.

i dopóki nie będą jawnie, otwarcie, radośnie queer, będą — jak na ironię — nadal utrwalać te same kulturowe wymazania, które Saltzman i jego partner Glassman pracowali nad dekonstrukcją i zniszczeniem.

miliony zwracają się do Vox, aby zrozumieć, co dzieje się w wiadomościach. Nasza misja nigdy nie była tak istotna jak w tej chwili: umacnianie poprzez zrozumienie. Wkład finansowy naszych czytelników jest kluczowym elementem wspierania naszej intensywnej pracy i pomaga nam utrzymać nasze Dziennikarstwo za darmo dla wszystkich. Pomóż nam utrzymać naszą pracę za darmo dla wszystkich, wnosząc wkład finansowy już od $3.

Kultura

dlaczego wszystko jest kaczką mleczną

wyjaśniają

prowadzona przez tubylców walka o powstrzymanie rozbudowy rurociągu naftowego linii 3 w Minnesocie, wyjaśniają

wyjaśniają

historyczny wzrost liczby morderstw w 2020 roku, wyjaśniają

Zobacz wszystkie historie w explainers

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany. Wymagane pola są oznaczone *