Três Maneiras Bill “Bojangles” Robinson Mudou de Dança para Sempre

Bill “Bojangles” Robinson, que nasceu neste dia, em 1878, foi um dos primeiros do século xx, os artistas mais talentosos.sua carreira se desenrolou no contexto de leis sobre como artistas negros poderiam se representar no palco e com quem poderiam se apresentar. Mas os talentos de Robinson e o salário que ele veio a comandar lhe permitiram desrespeitar algumas dessas convenções, às vezes ajudando a mudá-las. Aqui estão três coisas que Robinson fez que ajudaram a mudar as restrições aos artistas negros:

1. De acordo com o autor Constance Valis Hill, no início de sua carreira, Robinson, como outros artistas negros, teve que cumprir a chamada regra “duas cores” do vaudeville. Esta regra estipulava que os artistas negros não podiam aparecer sozinhos no palco. Então Robinson juntou-se a uma série de outros vaudevillianos negros, incluindo George W. Cooper em 1902, Hill escreve.Robinson e Cooper ficaram famosos por seus atos, atuando juntos até 1916. “Interpretando o papel de tolo para o homem hetero de Cooper, O traje de palco de Robinson consistia de um traje de palhaço com um tutu usado sobre calças compridas e um derby colocado em sua cabeça”, Escreve Hill. Seu novo ato aproveitou—se das habilidades cômicas de Robinson em imitar um automóvel tendo um ataque, um mosquito ou um trombone-usando seus lábios.”

eles eram extremamente populares, ela escreve, e bem pagos. A sua proeminência permitiu-lhes apresentar-se em locais de vaudeville, tradicionalmente apenas brancos, bem como em locais de vaudeville Negros. Quando eles se separaram, Robinson começou a atuar por conta própria, apesar da regra. Quando a América entrou na Primeira Guerra Mundial, ele se ofereceu para se apresentar para as tropas (por conta própria) e garantiu um ato solo no Palace Theatre em Chicago.2. Apareceu sem cara negra no início do século XX, artistas de vaudeville ainda frequentemente usavam cara preta, assim como os artistas brancos “minstrel show” que começaram o vaudeville em 1800. artistas negros também adotaram esta convenção em 1840.mas Robinson e Cooper não usavam cara preta, de acordo com a Biblioteca do Congresso. E Robinson continuou a não usar blackface em seus atos solo posteriores, mesmo que fosse parte do entretenimento mainstream bem em meados do século 20 e continua a ser um legado controverso (mas presente) hoje.3. Dançou com atores brancos como a sociedade americana em geral, o mundo do desempenho foi altamente segregado. Mas Robinson, cuja fama cresceu como solista, frequentemente se apresentava com atores brancos. Seu primeiro papel no cinema veio em 1930 com Dixiana, um filme que tinha um elenco predominantemente branco, e ele se juntou em filmes posteriores com os gostos de Shirley Temple.a parceria de Robinson com o Templo de seis anos trouxe-lhe fama, mas nos filmes que fizeram juntos, ele assumiu o papel de um “servo leal e dócil” que tomou grandes quantidades de abuso e não resistiu, escreve Hill.”Robinson era alegre e e efervescente quando brincava com o criado da casa interpretado por Hattie McDaniel”, escreve ela; ” ele estava ainda mais assim quando ele seduziu a neta de seis anos do patriarca do Sul (Temple) para ir para a cama, ensinando-lhe sua famosa dança de escadas.”

os papéis de Robinson no cinema podem ter sido controversos, mas em sua própria vida ele trabalhou para combater o racismo, Hill escreve em uma peça separada. Ele ajudou a fundar o Negro Actors Guild of America e arrecadou grandes somas de dinheiro para caridade e benefícios, ela escreve. Em sua memória, o Congresso aprovou uma resolução em 1989 fazendo hoje-seu aniversário – Dia Nacional de sapateado.Robinson merece a última palavra. Aqui está ele com sua célebre dança de escada:

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