Genetica, ADN-ul, plantele și oamenii

cât ADN împărtășesc plantele cu oamenii? Peste 99%?

acesta este un număr cu care trebuie să fim atenți.

În primul rând, există un singur tip de ADN! Toate animalele și plantele împărtășesc același ADN, care este în esență un cod de numai 4 ‘litere’ care codifică aceiași aminoacizi din care sunt făcute toate proteinele. Există o complicație că unii aminoacizi au mai mult de un cod care îl specifică – există o mulțime de exemple în care o schimbare a codurilor (de exemplu, o mutație) poate duce la nicio modificare a aminoacidului specificat.

nu este surprinzător faptul că toate animalele și plantele au majoritatea genelor lor în comun. Mecanismul prin care zaharurile sunt oxidate pentru a-și elibera energia (respirația) este aproape universal. Există zeci de enzime implicate numai în acest proces. Fiecare enzimă este o proteină și fiecare trebuie codificată în ADN. Există multe enzime implicate în replicarea ADN-ului în sine. Și alte procese sunt aproape universale.

pe de altă parte, unele gene sunt foarte semnificative. Cred că există o singură genă responsabilă pentru stabilirea unui embrion uman pe drumul spre masculinitate, mai degrabă decât spre feminitate. Cu toate acestea, această genă acționează ca un comutator și direcționează alte gene pentru a produce gama uriașă de diferențe între bărbați și femei.

unele gene sunt prezente, dar niciodată utilizate (niciodată pornite). Se pare că există o cantitate imensă de ADN pe care am moștenit-o din trecutul nostru și acest lucru nu mai poate fi util, dar nu a fost „eliminat”. Unele gene sunt întrerupte de întinderi lungi de ADN „tăcut” pentru care nu cunoaștem o funcție. Este posibil să fi cartografiat întregul genom al câtorva organisme (oameni, Aarabidopsis etc.), dar aceasta este puțin mai mult decât o „foaie de parcurs” și încă nu am identificat „casele” și, mai semnificativ, „locuitorii” acelor case.

veți fi conștienți de faptul că amprentarea ADN-ului poate identifica un individ de la altul. Există în mod clar porțiuni de ADN pe care nici măcar nu le împărtășim cu rudele noastre (cu excepția gemenilor identici) – cu cât relația este mai strânsă, cu atât împărtășim mai multe benzi pe amprenta noastră. Copiii mei împărtășesc doar jumătate din amprenta mea ADN.

se spune că împărtășim aproximativ 60% din genele noastre cu o banană. Dar puteți vedea că o astfel de afirmație poate fi foarte înșelătoare.

au existat câteva studii interesante despre proteine pe care toate organismele le împărtășesc. Unul dintre acestea este citocromul C, care este implicat cu o parte din respirație. Numărul de aminoacizi/mutații diferite între om și alte organisme a fost studiat pe larg. Informații de acest gen pot da o diferență numerică între om și alte specii (inclusiv plante). Cu toate acestea, aceste diferențe nu sunt în partea moleculei care contează – partea moleculei care permite citocromului C să-și îndeplinească funcția. Astfel de date sunt utile pentru studii pentru a spune cât de strâns sunt legate organismele (și într-adevăr ne spun despre relațiile din acel copac), dar nu ne spun cât de „diferiți” suntem, deoarece citocromul C funcționează la fel în toate organismele!

John Hewitson

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *