lupta peste Bert Sesame Street și Ernie ca un cuplu gay, a explicat

sunt Bert și Ernie gay? Depinde pe cine întrebi.Sesame Street a avut întotdeauna un răspuns oficial consistent (nu, nu sunt), dar asta nu i-a împiedicat pe cei doi celebri colegi de cameră să devină icoane gay și să ocupe un rol unic în mișcarea pentru drepturile queer. Controversa cu privire la homosexualitatea lor percepută a izbucnit intermitent de zeci de ani, condusă atât de aliați, cât și de adversari — iar o nouă izbucnire arată că nu va dispărea prea curând.

Duminică, Mark Saltzman, care a câștigat șapte Premii Emmy în timpul zilei pentru munca sa de scriitor pe Sesame Street între 1985 și 1998, a acordat un interviu profund emoționant și amplu la queer culture Outlet Queerty. În ea, el a discutat despre scrierea lui Bert și Ernie ca reflecții ale lui și ale partenerului său de lungă durată, Arnold Glassman (un editor renumit care a lucrat la filme precum Raising Arizona, precum și la documentarul ciudat iconic dulapul celuloid înainte de moartea sa în 2003).

„când scriam Bert& Ernie, erau”, a spus Saltzman. „Nu am avut altă modalitate de a le contextualiza.”

comentariile lui Saltzman despre Bert și Ernie au fost date în contextul unui interviu profund cu David Reddish despre experiența lui Saltzman care a ieșit și a ajuns la vârstă în umbra epidemiei de SIDA. Dar Queerty a rulat articolul cu un titlu care anunța un ” răspuns „la întrebarea:” Bert și Ernie sunt un cuplu?”Și dezbaterea veche despre Bert și Ernie a devenit povestea.

marți, „răspunsul” lui Saltzman a devenit viral, determinând o revărsare masivă de dezbateri și controverse asupra celor două Muppets — și o negare oficială din Sesame Street — sub forma unui tweet acum șters care conținea următoarea declarație:

Declarația Sesame Workshop că Bert și Ernie „nu au o orientare sexuală” a provocat o zi de reacție pe scară largă. Mulți oameni și-au exprimat tristețea și indignarea, subliniind că Sesame Street și Muppets au inclus întotdeauna o gamă largă de expresii romantice heteronormative (și sexuale implicite) și că declarația oficială părea să ignore această istorie pentru a șterge identitatea ciudată.câteva ore mai târziu, compania a încercat din nou cu o declarație diferită, aparent destinată să suprascrie tweet-ul anterior, care a fost șters miercuri după-amiază. Noua încercare a reamintit tuturor că Sesame Street este „inclusiv”, dar că Bert și Ernie sunt încă doar prieteni.negarea oficială a fost reluată de păpușarul Frank Oz, care l-a interpretat inițial pe Bert alături de Jim Henson în rolul lui Ernie și care a declarat pe Twitter că „nu sunt , desigur.”Cu toate acestea, Oz a continuat să recunoască, când a fost provocat de fani care se întrebau de ce părea să-i atribuie lui Bert o orientare heterosexuală în mod implicit,” nu a trebuit să mă gândesc la propria mea orientare sexuală ca la ceva care trebuie validat.”

această a doua remarcă din Oz subliniază ipotezele greșite din spatele răspunsului Sesame Street. De asemenea, recunoaște că fanii queer sunt obișnuiți să fie șterși și au fost instruiți de decenii de mass-media pentru a extrapola subtextul queer din narațiunile canonice care refuză să-și recunoască deschis existența.

pentru acei fani queer care caută subtext narativ, există o mulțime de lucruri de găsit în personajele lui Bert și Ernie; la urma urmei, există un motiv pentru care noi, ca cultură, discutăm relația lor de zeci de ani, un motiv pentru care ei continuă să fie considerați icoane gay de — a lungul generațiilor-și un motiv pentru care oamenii au petrecut zeci de ani fiind nebuni în legătură cu asta.

Bert și Ernie au fost încărcați cu subtext ciudat încă de la început

creat în 1969 — au fost singurii Muppets originali care au debutat cu pilotul original al Sesame Street — Bert și Ernie par să fi fost modelați în mod clar pe celebrul cuplu ciudat al lui Neil Simon, Oscar și Felix, care erau extrem de populari și pătrunseseră cultura în anii ’60.

a fost înregistrat spunând că el crede că cuplul ciudat a fost inspirația pentru Bert și Ernie. El a folosit acest lucru ca motiv pentru a contesta ciudățenia lor implicită („dacă știți Geneza personajelor, este o idee absurdă”), dar trebuie remarcat faptul că Bert și Ernie au apărut pe scenă cu un an înainte de versiunea de televiziune a cuplul ciudat, care a fost remarcat pentru subtextul său ciudat și ambiguitatea sexuală.

de-a lungul anilor, ciudățenia subtextuală a lui Bert și Ernie a devenit incredibil de evidentă pentru oricine are ochi. Luați, de exemplu, apariția cuplului în Crăciunul special din 1978 pe Sesame Street, în care primesc un întreg subplot împrumutat de la O. Faimoasa nuvelă a lui Henry „darul Magilor.”

în această poveste, o pereche de îndrăgostiți proaspăt căsătoriți își sacrifică cele mai iubite bunuri pentru a — și cumpăra reciproc cadouri de Crăciun-pentru că, desigur, dragostea lor profundă unul pentru celălalt este adevăratul cadou. Având în vedere binecunoscutele conotații romantice ale acestei nuvele, este incredibil de ușor să vedem cum chiar și în primele zile, relația lui Bert și Ernie părea să fie mai mult decât o simplă prietenie.

asta e doar zgârierea suprafeței tipurilor de lucruri pe care Bert și Ernie le fac, care par să depășească limitele normale ale prieteniei și a fi colegi de cameră. Împart un dormitor. Ernie stă în poala lui Bert. Bert îl urmărește pe Ernie făcând baie. Sunt văzuți faimos braț la braț împreună pe coperta unui album Sesame Street numit dragoste. Totul e destul de gay!

în 1980, Kurt Andersen, scriitor și ulterior gazdă a emisiunii publice de radio Studio 360, a scris ceea ce poate fi prima referință textuală la ciudățenia lui Bert și Ernie. În cartea sa de eseuri comice, lucrul Real, a scris:

printre homosexuali, Bert și Ernie din Sesame Street sunt adevărați. Bert și Ernie se comportă în același mod iubitor și discret pe care îl fac milioane de bărbați homosexuali, femei și marionete de mână. Își fac bine treaba și trăiesc o viață splendid așezată împreună într-un dulap decorat impecabil.

Andersen, a cărui soție a lucrat pentru Sesame Street, a declarat pentru Wall Street Journal în 2009 că intenționează ca declarația sa să nu fie altceva decât o glumă. „Nu-mi amintesc deloc că a fost un „zvon” în 1978-80, când scriam lucrul Real”, a declarat el atunci. „Din câte știu, a fost pur și simplu o glumă de-a mea.”

ajuns pentru comentarii, Andersen a stat de declarația sa 2009. „Nu cred că au existat prea multe discuții publice, serioase sau altfel, despre cripto-homosexualitatea cuplului ciudat în anii 1960 și ’70”, a scris el într-un e-mail.

„acest tip de discurs a apărut doar cu privire la lucrările despre personaje drepte ale scriitorilor homosexuali — cel mai faimos, dacă cui îi este frică de Virginia Woolf a fost cumva” într-adevăr „despre un cuplu gay”, a adăugat el. „În 1980, când mi-am publicat Bert & Ernie thing, încă nu existau personaje gay în mass-media. Piesa zeitgeist la care am răspuns a fost, la doar un deceniu după Stonewall (care a avut loc cu câteva luni înainte de premiera Sesame Street) și primul marș pride, natura proaspăt normalizată a homosexualității în locuri precum New York.”

dar, în timp ce Andersen ar fi glumit, zeitgeistul despre care a scris a fost crucial în modelarea percepției lui Bert și Ernie ca un cuplu. Această formă ar deveni mai pronunțată pe măsură ce anii ‘ 80 au continuat, datorită în mare parte unui om care ar continua să le scrie de-a lungul deceniului în care au apărut ca icoane ciudate controversate.

comentariile lui Saltzman despre Bert și Ernie nu pot fi extrase din restul incredibilului său interviu despre ieșirea în umbra SIDA

În total, interviul Queerty al lui Saltzman nu are prea multe de-a face cu Muppets. De fapt, toate mențiunile despre Muppets, inclusiv comentariile lui Saltzman despre Bert și Ernie, sunt făcute în contextul discutării identității queer și a altor tipuri de identități trăite, așa cum au experimentat echipa de creație și oaspeții care au lucrat pe Sesame Street de-a lungul anilor.

conversația dintre Saltzman și intervievatorul Reddish este iluminantă și emoționantă, revenind frecvent la experiența lui Saltzman ca tânăr homosexual la începutul anilor ’80, unul găsindu-și drumul din dulap la fel cum epidemia de SIDA începea să fie înțeleasă pe scară largă.

„gândindu-mă să fiu afară în acel moment, este greu să scapi de asta din a trăi în mijlocul unei epidemii”, a spus el pentru Reddish. „Oamenii pur și simplu au dispărut și toată lumea era într-un fel de panică.”

experiența lui Saltzman i-a afectat în mod clar timpul petrecut la Sesame Street, unde a fost unul dintre puținii angajați în mod deschis queer și unde problemele sociale au fost clar refractate printr-o lentilă prietenoasă pentru copii.

„nu părea nimic pe care să-l putem atinge în aer”, a spus Saltzman, referindu-se atât la epidemia de SIDA, cât și la identitatea ciudată. „Îmi amintesc cabrare la Departamentul de educație, paznicii curriculum-ului, conținut gay, Doar pentru a obține de pe conștiința mea. Și îmi amintesc că am fost stonewalled într-un mod care ma făcut să cred că a fost o cauză pierdută.”

dar a existat un singur loc în care Saltzman a reușit să-și insereze propria experiență trăită ca bărbat gay în scrierile sale, și asta a fost prin personajele lui Bert și Ernie. Observând că el și Glassman erau deja împreună când a venit pe Sesame Street, Saltzman a spus că oamenii i-au sunat pe cei doi Bert și Ernie și au declarat: „nu cred că aș ști cum să le scriu altfel, ci ca un cuplu iubitor.”

„asta am avut în viața mea, o relație Bert& Ernie”, a spus Saltzman. „Cum ar putea să nu pătrundă? Lucrurile care l-ar bifa pe Arnie ar fi cele care l-ar bifa pe Bert. Cum ar putea să nu?”

după ce comentariile sale către Queerty au stârnit o zi de dezbatere, inclusiv repudierea din Sesame Street, Saltzman le-a adus înapoi în New York Times. „Există o diferență”, a spus el Pentru Times, între „adu ceea ce știi în munca ta” și „Bert și Ernie fiind gay.”

dar este de asemenea important să rețineți că, dacă comentariul original al lui Saltzman către Queerty că „când scriam Bert& Ernie, erau” iubiți ” era adevărat, se pare că a fost un impuls născut din criza existențială profundă de a fi gay în timpul epidemiei de SIDA. A fost o epocă în care o întreagă cultură era atacată — dacă nu din cauza bolii direct, atunci din numeroșii parametri homofobi care, fără îndoială, au înrăutățit sfera tragediei.

pentru un om ciudat să — i scrie pe Bert și Ernie ca și cum ar fi iubiți în anii ’80 nu era o agendă-era o modalitate de a se afirma pozitiv pe sine și relația cuiva într-o epocă în care totul din jurul tău lucra pentru a te șterge.

„a fost cea mai fericită perioadă din viața mea”, a spus Saltzman despre mandatul său pe Sesame Street, „cu excepția faptului că toată lumea a continuat să moară.”

este important să țineți cont de acest paradox atunci când luați în considerare modul în care Bert și Ernie pe care Saltzman i-a scris au evoluat în anii ’90. în acea epocă, în primul rând datorită agitatorilor homofobi, Bert și Ernie au devenit părți mereu discutate ale așa-numitei” agende gay.”

în anii ’90, Bert și Ernie au fost înscriși în” agenda homosexuală.”Până în anii 2010, ele au devenit simboluri pentru căsătoria între persoane de același sex.

în anii ’90, Bert și Ernie au devenit priviți de unii ca elemente amenințătoare ale unui stil de viață homosexual care a fost perceput ca invadând o cultură heteronormativă de masă.

în 1993, New Voice, Un ziar regional gay, a raportat că în Tupelo, Mississippi, panica homosexualilor a apărut peste apariția lui Bert și Ernie ca parte a unei opriri a Turului Sesame Street la o arenă locală.”oficialii Tupelo coliseum spun că au fost bombardați cu părinți îngrijorați care doresc să știe dacă două dintre personajele fictive sunt gay”, a notat ziarul. „Oficialii spun că zvonurile potrivit cărora personajele Bert și Ernie ale Sesame Street ar reprezenta un cuplu homosexual au circulat în toată țara.”

în 1994, un pastor penticostal pe nume Joseph Chambers a declarat anecdotic război împotriva lui Bert și Ernie în emisiunea sa de radio. Chambers, de radiodifuziune în patru state, relatărilor lambasted că cele două Muppets trăit împreună, ” vacanță împreună și au caracteristici efeminate. … Într-un spectacol, Bert îl învață pe Ernie cum să coasă. În altul, ele tind plantele împreună. Dacă acest lucru nu este menit să reprezinte o uniune homosexuală, nu-mi pot imagina ce ar trebui să reprezinte.”

în același an, New York Times a relatat o îngrijorare crescândă în rândul părinților și grupurilor religioase că Ernie și Bert erau queer, menționând că TV Guide primise scrisori de la părinții îngrijorați și că atelierul de televiziune pentru copii, care a produs Sesame Street, avea o declarație pregătită să răspundă la astfel de plângeri.

limba oficială Sesame Street din anii ’90 este aproape identică cu limba folosită în declarația sa oficială din tweet-ul șters din 2018.”Bert și Ernie, care sunt pe Sesame Street de 25 de ani, nu portretizează un cuplu gay și nu există planuri pentru ei să facă acest lucru în viitor”, se arată într-o declarație din 1993 colectată de Snopes. „Sunt marionete, nu oameni. La fel ca toate Muppets create pentru Sesame Street, au fost concepute pentru a ajuta la educarea preșcolarilor. Bert și Ernie sunt personaje care ajută la demonstrarea copiilor că, în ciuda diferențelor lor, pot fi prieteni buni.”

aceasta nu este în niciun caz singura respingere oficială dată de Sesame Street și angajații săi de-a lungul anilor. Printre cele mai frecvente replici, livrate pentru prima dată de CEO-ul Sesame Street Workshop Gary Knell în anii ’90 și repetate de el și de alții până în 2007: „sunt păpuși. Nu există sub talie.”

dar aceste respingeri repetate au servit doar pentru a consolida și mai mult statutul duo-ului ca icoane ciudate. În 2000, un scriitor i-a afișat pe Bert și Ernie dolls la nunta sa de același sex ca o repudiere a freneziei homofobe din jurul personajelor; în 2002, Atelierul Sesame Street a oprit circulația unui film indie cult numit Ernest și Bertram care reformează personajele ca fiind gay.

în anii 2010, coroborat cu trecerea cuprinzătoare a legilor căsătoriei între persoane de același sex în mare parte din SUA, dezbaterea fierbinte a ajuns la fierbere. În 2010, discuția despre queering-ul personajelor Sesame Street a fost pe deplin obișnuită, determinată parțial de un tweet din Contul Oficial Sesame Street care le-a citit unora ca confirmare a homosexualității lui Bert.

în 2011, un virus Change.org petiția care cere Sesame Street să-i lase pe Bert și Ernie să se căsătorească a stârnit un val de indignare și dezbateri. Petiția s — a încheiat cu aproape 11.000 de semnături și s-a stins din cauza răspunsului înăbușitor al Sesame Street, dar dezbaterea asupra lui queer Bert și Ernie a durat mult mai mult-și a fost preluată de hotărârea Curții Supreme din 2013 privind căsătoria între persoane de același sex, care a dus la această copertă iconică din New Yorker:

artist, Jack Hunter, despre hotărârea,”un moment pe care îl putem sărbători cu toții.”

dar, desigur, asta nu a împiedicat continuarea controversei. În 2014, într-un precursor al epidemiei noastre politice de coacere a prăjiturilor, o brutărie din Irlanda de nord a refuzat să coace un tort cu Bert și Ernie, deoarece tortul a susținut căsătoria între persoane de același sex. Tortul fusese comandat, ironic, ca o modalitate de a comemora Ziua Internațională împotriva homofobiei.

în 2016, Sesame Street a trebuit din nou să pună piciorul în picioare și să înăbușe ciudățenia celui mai faimos cuplu al său. O campanie de prevenire și conștientizare a bolilor cu transmitere sexuală i — a prezentat pe Bert și Ernie trecând peste rezultatele testelor lor, căutând întreaga lume ca un cuplu iubitor și sigur.

Sesame Street nu a fost prea mulțumit de acest lucru și a emis rapid o eliminare a drepturilor de autor a utilizării fără licență a caracterelor sale.

există o temă emergentă în toate acestea: au trecut decenii de când lui Bert și Ernie li s-a permis să fie „doar” păpuși. Și acesta este un motiv mare smackdown Sesame Street a afirmației inițiale Saltzman că el le-a scris ca oameni într-o relație romantică sunat atât de gol la atât de mulți.

au trecut decenii de când Bert și Ernie au fost „doar” marionete

având în vedere că Bert și Ernie au fost redactați în mod repetat în agenda gay de către homofobi, este o chestiune de mândrie, pentru fanii queer să — i vadă subversiv ca o reprezentare veselă a unei relații queer pozitive-motiv pentru care negarea Sesame Street marți a lovit mulți oameni ca homofobi.

răspunsul că Muppets nu sunt sexuale a determinat, de asemenea, multe, multe respingeri în care fanii au subliniat de nenumărate ori Muppets, atât pe cât și în afara Sesame Street, au fost lăsate să se reproducă — aparent sexual — și au relații romantice heteronormative:

Muppet Wikia are o întreagă intrare dedicată prezentării cuplurilor Muppet — inclusiv cel puțin 10 care apar pe Sesame Street. Desigur, toate acestea sunt cupluri heterosexuale, iar această diferență pare să fie cu adevărat în centrul demiterii Sesame Street a lui Bert și Ernie ca neavând „orientare sexuală”.”Nu este vorba despre faptul că orientarea sexuală nu există în spectacol; este că orice altă orientare decât cea heterosexuală nu există în spectacol.și în timp ce unii au încercat să pretindă că afirmația este o victorie pentru asexualitate, nu este, pentru că Universul Sesame Street nu este unul care recunoaște un spectru sexual. În acest context, folosirea asexualității pentru a șterge identitatea ciudată sfârșește prin a șterge pe toată lumea.

în același timp, Bert și Ernie nu servesc exact ca exemple importante de prietenii platonice moi și sănătoase — pentru că Universul Sesame Street este plin de aceste exemple, între prieteni de toate genurile.

Bert și Ernie nu sunt un exemplu unic, important al modului în care bărbații pot fi prieteni, pentru că aceasta nu este o problemă în lumea pe care Sesame Street a creat-o. Este o problemă că există exemple heteronormative de romantism și relații sexuale implicite, peste tot în Sesame Street, deoarece universul nu a arătat că este posibil să existe tipuri alternative de relații romantice sau relații sexuale implicite.

Mai presus de toate, este regretabil că toate acestea au umbrit importanța mai mare a cuvintelor lui Saltzman despre experiența sa din anii ’80. Comentariile lui Saltzman despre motivul pentru care i-a scris pe Bert și Ernie ca o reflectare a lui și a relației sale sunt importante din punct de vedere cultural la un nivel care nu are nicio legătură cu Muppets; sunt despre modul în care vocile marginalizate s-au regăsit întotdeauna în interior și s-au exprimat prin codificare subtextuală, pentru că atât de mult timp a fost singurul mod în care au putut.poate că acesta este și motivul pentru care istoria lui Bert și Ernie ca icoane queer este, de asemenea, o istorie a oamenilor care sunt supărați de ideea lor ca icoane queer. Pentru că există atât de multă negare plauzibilă în jurul subtextului lor — negarea Sesame Street folosește bine — este imposibil să spunem că sunt sau că nu sunt.

atâta timp cât Bert și Ernie ar putea fi queer, vor continua să-i înfurie pe homofobii care încearcă să le folosească pentru a implica o conspirație gay pentru a se infiltra în cultura pop mainstream.și atâta timp cât sunt împiedicați să fie în mod deschis, deschis, jubilant queer, ei vor continua — ironic — să perpetueze aceeași ștergere culturală pe care Saltzman și partenerul său Glassman au lucrat să o deconstruiască și să o distrugă.milioane de oameni apelează la Vox pentru a înțelege ce se întâmplă la știri. Misiunea noastră nu a fost niciodată mai vitală decât este în acest moment: să împuternicim prin înțelegere. Contribuțiile financiare ale cititorilor noștri sunt o parte esențială a susținerii muncii noastre intensive de resurse și ne ajută să ne păstrăm jurnalismul liber pentru toți. Ajutați-ne să ne păstrăm munca liberă pentru toți, făcând o contribuție financiară de la doar 3 USD.

cultura

de ce totul este o rață Milkshake

Explainers

Lupta condusă de indigeni pentru a opri extinderea conductei de petrol linia 3 din Minnesota, explicată

Explainers

creșterea istorică a crimelor din 2020, explicată

Vezi toate poveștile din Explainers

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *