Född på detta sätt? Forskare utforskar vetenskapen om könsidentitet

av Daniel Trotta

9 min läs

NEW YORK (Reuters) – medan President Donald Trump har kastat transpersoner tillbaka i konflikten mellan konservativa och liberala värderingar i USA, arbetar genetiker tyst med en stor forskningsinsats för att låsa upp könsidentitetens hemligheter.

ett konsortium av fem forskningsinstitutioner i Europa och USA, inklusive Vanderbilt University Medical Center, George Washington University och Boston Children ’ s Hospital, tittar på genomet, en persons kompletta uppsättning DNA, för ledtrådar om huruvida transpersoner är födda på det sättet.

två decennier av hjärnforskning har gett tips om ett biologiskt ursprung för att vara transgender, men inga obestridliga slutsatser.nu har forskare i konsortiet påbörjat vad de kallar den största studien någonsin i sitt slag och letat efter en genetisk komponent för att förklara varför människor som tilldelats ett kön vid födseln så ihållande identifierar sig som det andra, ofta från mycket tidig barndom. (reut.rs/2w3Ozg9)

forskare har extraherat DNA från blodproverna på 10 000 personer, 3 000 av dem transgender och resten icke-transgender eller cisgender. Projektet väntar på bidragsfinansiering för att påbörja nästa fas: testa cirka 3 miljoner markörer, eller variationer, över genomet för alla prover.att veta vilka variationer transpersoner har gemensamt och jämföra dessa mönster med cisgender-personer i studien kan hjälpa utredare att förstå vilken roll genomet spelar i allas könsidentitet.

”om egenskapen är starkt genetisk, kommer människor som identifierar sig som trans att dela mer av sitt Genom, inte för att de är relaterade i kärnfamiljer utan för att de är mer forntida relaterade”, säger Lea Davis, ledare för studien och en biträdande professor i medicin vid Vanderbilt Genetics Institute.

sökandet efter den biologiska grunden tar på sig ny relevans när kampen för transgenderrättigheter spelar ut på den amerikanska politiska arenan.

en av de första handlingarna i den nya Trump-administrationen var att återkalla Obama-era riktlinjer som styr offentliga skolor för att tillåta transgenderstudenter att använda Badrum efter eget val. (reut.rs/2l8pWJe) förra veckan meddelade presidenten på Twitter att han avser att förbjuda transpersoner från att tjäna i militären. (reut.rs/2uxf8kg)

en Quinnipiac University-undersökning som släpptes på torsdagen fann att 68 procent av amerikanerna säger att transpersoner borde få tjäna i militären, en ännu större majoritet än de 58 procent som hittades i en Reuters / Ipsos-undersökning förra veckan.Texas lagstiftare diskuterar en badrumsräkning som skulle kräva att folk använder badrummet av det kön som anges på deras födelsebevis. (reut.rs/2tXKbgV) North Carolina i Mars upphävde en liknande lag efter en nationell bojkott kostade staten hundratals miljoner dollar i förlorad verksamhet. (reut.rs / 2ngg1oh)

bildspel ( 25 bilder)

för närvarande är det enda sättet att avgöra om människor är transgender för dem att själv identifiera sig som sådana. Medan medborgarrättsaktivister hävdar att det borde vara tillräckligt, har forskare tagit sin sökning till labbet.

det uppdraget har gjort vissa transpersoner nervösa. Om en ” orsak ”hittas kan det innebära ett” botemedel”, vilket potentiellt öppnar dörren till så kallade reparativa terapier som liknar dem som försöker vända homosexuella raka, förespråkar säger. Andra väcker oro över rättigheterna för dem som kan identifiera sig som trans men saknar biologiskt ”bevis.”

”det är en ide som kan utövas mot oss, beroende på användarens ideologi”, säger Kale Edmiston, en transgender person och postdoktoral forskare vid University of Pittsburgh som specialiserat sig på neuroimaging.Dana Bevan, en transgender kvinna, psykolog och författare till tre böcker om transgender ämnen, erkände den potentiella manipuleringen av forskning var ett problem men sa: ”Jag tror inte att vetenskapen kan eller borde hålla tillbaka från att försöka förstå vad som händer.”Davis betonade att hennes studie inte försöker producera ett genetiskt test för att vara transgender, inte heller skulle det kunna. Istället, hon sa, hon hoppas att uppgifterna kommer att leda till bättre vård för transpersoner, som upplever stora hälsoskillnader jämfört med den allmänna befolkningen. (reut.rs/2cyp674)

en tredjedel av transpersoner rapporterade en negativ hälsoupplevelse under föregående år, såsom verbal trakasserier, vägran av behandling eller behovet av att lära sina läkare om transgendervård, enligt en landmärkeundersökning av nästan 28 000 personer som släpptes förra året av National Center for Transgender Equality.

cirka 40 procent har försökt självmord, nästan nio gånger andelen för den allmänna befolkningen.

”Vi kan använda denna information för att hjälpa till att utbilda läkare och sjuksköterskor för att ge bättre vård till transpatienter och att även utveckla amicus briefs för att stödja lagstiftning om lika rättigheter”, säger Davis, som också är forskningschef för Vanderbilts gender health clinic.Vanderbilt University Medical Center i Tennessee har en av världens största DNA-databaser. Det har också framstått som ledande inom transgendersjukvård med initiativ som Trans Buddy-programmet, som parar varje transgenderpatient med en volontär för att hjälpa dem genom sina vårdbesök.studien har ansökt om bidrag från National Institutes of Health och undersöker andra finansiella källor för att ge de 1 miljon dollar som behövs för att slutföra genotypningen, som förväntas ta ett år till 18 månader. Analys av uppgifterna skulle ta ytterligare sex månader och kräva mer finansiering, sa Davis.

bildspel ( 25 bilder)

de övriga konsortiemedlemmarna är Vrije University i Amsterdam och fimabis Institute i Malaga, Spanien.

sondera hjärnan

hittills har huvuddelen av forskningen om ursprunget till att vara transgender tittat på hjärnan.

neurologer har upptäckt ledtrådar i hjärnstrukturen och aktiviteten hos transpersoner som skiljer dem från cisgender-ämnen.

en seminal studie från 1995 leddes av den holländska neurobiologen Dick Swaab, som också var bland de första forskarna som upptäckte strukturella skillnader mellan manliga och kvinnliga hjärnor. Titta på postmortem hjärnvävnad av transgender ämnen, han fann att manliga till kvinnliga Transsexuella hade kluster av celler, eller kärnor, som mer liknade de hos en typisk kvinnlig hjärna, och vice versa.

Swaabs kropp av arbete på postmortemprover baserades på bara 12 transgender hjärnor som han tillbringade 25 år att samla in. Men det gav upphov till ett helt nytt undersökningsområde som idag undersöks med avancerad hjärnskanningsteknik på levande transpersoner.bland ledarna inom hjärnskanningsforskning är Ivanka Savic, professor i neurologi vid Sveriges Karolinska Institut och gästprofessor vid University of California, Los Angeles.

hennes studier tyder på att transgender män har en försvagad koppling mellan de två områdena i hjärnan som bearbetar uppfattningen av själv och ens egen kropp. Savic sa att dessa anslutningar verkar förbättras efter att personen får korshormonbehandling.

hennes arbete har publicerats mer än 100 gånger om olika ämnen i peer-reviewed tidskrifter, men hon kan fortfarande inte avgöra om människor är födda transgender.

”Jag tror det, men jag måste bevisa det,” sa Savic.

ett antal andra forskare, inklusive både genetiker och neurologer, antar en biologisk komponent som också påverkas av uppfostran.men Paul McHugh, en universitetsprofessor i psykiatri vid Johns Hopkins School of Medicine, har framstått som den ledande rösten som utmanar hypotesen ”born-this-way”.

han uppmuntrar psykiatrisk terapi för transpersoner, särskilt barn, så att de accepterar det kön som tilldelats dem vid födseln.

McHugh har fått en följd bland sociala konservativa, medan incensing HBT-förespråkare med kommentarer som att kalla transpersoner ” förfalskade.”

förra året var han medförfattare till en översyn av den vetenskapliga litteraturen som publicerades i New Atlantis journal och hävdade att det fanns få bevis för att sexuell läggning och könsidentitet var biologiskt bestämda.

artikeln drog en tillrättavisning från nästan 600 akademiker och kliniker som kallade det vilseledande.

McHugh berättade för Reuters att han var” oberörd ” av sina kritiker och säger att han tvivlar på att ytterligare forskning kommer att avslöja en biologisk orsak.

”om det var uppenbart”, sa han, ” de skulle ha hittat det för länge sedan.”

rapportering av Daniel Trotta; Redigering av Marla Dickerson

våra standarder: Thomson Reuters förtroende principer.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *