Genetik, DNA, växter och människor

hur mycket DNA delar växter med människor? Över 99%?

detta är ett nummer som vi måste vara försiktiga med.

För det första finns det bara en typ av DNA! Alla djur och växter delar samma DNA som i grunden är en kod med endast 4 ’bokstäver’ som kodar för samma aminosyror från vilka alla proteiner tillverkas. Det finns en komplikation att vissa aminosyror har mer än en kod som specificerar det – det finns många exempel där en förändring av koder (t.ex. en mutation) kan resultera i ingen förändring i aminosyran som specificeras.

det är inte förvånande att alla djur och växter har majoriteten av sina gener gemensamt. Mekanismen genom vilken sockerarter oxideras för att frigöra sin energi (andning) är nästan universell. Det finns dussintals enzymer som är involverade i denna process ensam. Varje enzym är ett protein och var och en måste kodas för i DNA. Det finns många enzymer involverade i replikationen av DNA själv. Andra processer är också nästan universella.

å andra sidan är vissa gener väldigt signifikanta. Det finns, tror jag, bara en gen som ansvarar för att sätta ett mänskligt embryo på vägen till maleness snarare än kvinnlighet. Denna gen fungerar emellertid som en omkopplare och leder andra gener för att producera det stora utbudet av skillnader mellan män och kvinnor.

vissa gener är närvarande, men används aldrig (aldrig påslagen). Det verkar finnas en enorm mängd DNA som vi har ärvt från vårt förflutna och det kanske inte längre är användbart, men har inte blivit ”uttunnat”. Vissa gener avbryts av långa sträckor av ”tyst” DNA som vi inte känner till en funktion för. Vi kan ha kartlagt hela genomet hos några organismer (människor, Aarabidopsis etc), men det här är lite mer än en ”färdplan” och vi har ännu inte identifierat ”husen” och, mer signifikant, ”invånarna” i dessa hus.

Du kommer att vara medveten om att DNA-fingeravtryck kan identifiera en individ från en annan. Det finns tydligt DNA-sträckor som vi inte ens delar med våra släktingar (utom identiska tvillingar) – ju närmare förhållandet, desto fler ’band’ på vårt fingeravtryck delar vi. Mina barn delar bara hälften av mitt DNA-fingeravtryck.

det sägs att vi delar cirka 60% av våra gener med en banan. Men du kan se att ett sådant uttalande kan vara mycket vilseledande.

det har gjorts några intressanta studier av proteiner som alla organismer delar. En av dessa är cytokrom C som är involverad i en del av andningen. Antalet olika aminosyror / mutationer mellan människa och andra organismer har studerats ingående. Information som denna kan ge en numerisk skillnad mellan människa och andra arter (inklusive växter). Dessa skillnader är emellertid inte i den del av molekylen som betyder något – den del av molekylen som gör det möjligt för cytokrom C att utföra sin funktion. Sådana data är användbara för studier för att berätta hur nära organismer är relaterade (och faktiskt berätta om förhållandena inom det trädet), men de berättar inte för oss hur ”olika” vi är, eftersom cytokrom C fungerar på samma sätt i alla organismer!

John Hewitson

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *