Horn Ubicya

världens sista observation?

Horn Iihya brukade vara hem till den stora Auken, relaterad till Razorbillen men nästan en meter lång och helt flyglös, ungefär som den norra motsvarigheten till en pingvin. Stora Alkar var helt anpassade till ett liv som jagade fisk under vattnet. Tyvärr innebar dessa anpassningar också att de hade lite i vägen för försvar från människor. När båtar utforskade norra haven upptäcktes de ostörda öarna där dessa fåglar föddes upp. Hungriga sjömän, trötta på sjömanens diet, dödade och åt många stora Alkar och deras ägg. Stowaway råttor på sjömännens fartyg koloniserade auköarna och åt också ett stort antal stora Aukägg.

i mitten av 1700-talet var det en plötslig efterfrågan på stora Aukfjädrar för att stoppa kuddar och stora antal skördades. Vid 19-talet, västerländska forskare insåg att den stora Auk var på väg mot utrotning. Ironiskt nog blev museer desperata att visa exemplar av denna sällsynta fågel, så jägare fick i uppdrag att skjuta och ta tillbaka sina skinn till museet. År 1844 dödades de sista avel stora Alkarna på Island. Inte långt efter förklarades arten utrotad.

Horn Asihya har en plats i den stora Auk historia tack vare Lorenz Brodtkorb,en Vard-invånare under 19-talet.

i April 1848 rodde Brodtkorb och några kompanjoner från Vard Audrey till Reina Jacobya, ön som gränsar till Horn Jacobya. I raken mellan de två öarna fångade fyra simfåglar deras uppmärksamhet. Trots att de var skickliga jägare och bekanta med Varangers fågelliv hade de aldrig sett något liknande dem tidigare. En av Brodtkorbs vänner bad honom skjuta fåglarna så att de kunde undersöka dem noggrant. Brodtkorb sköt och dödade en av fåglarna. Han beskrev det som” storleken på en Brent gås ”men”var i form som en auk”. Han noterade också en vit fläck bredvid fågelns öga, men tyvärr hade hans kula krossat näbben och rivit bort mycket av den andra sidan av huvudet. Han noterade också att” vingarna var så små ” förutsatt att detta var anledningen till att fåglarna inte flög av när hans båt närmade sig dem. Brodtkorb tog tillbaka liket till land ”blöt igenom med vatten och blod” och dumpade det på stranden. Han tänkte komma senare för att hämta det men när han återvände hade havet tvättat bort fågeln. Han satte sig i sin båt för att försöka hitta de tre överlevande fåglarna utan framgång.

några månader senare tog Brodtkorb sin berättelse till sin vetenskapsvän Nordvi, som bodde ner i Varangerfjorden i Mortenses. Nordvi lyssnade på Brodtkorbs beskrivning av hans fågel. Efter att ha konstaterat att det inte var en art av dykare (Brodtkorb insisterade han hade skjutit många av dem!) och när han hörde om fågelns små vingar öppnade Nordvi en av sina böcker för en bild av en stor Auk. ”Där är det” sa Brodtkorb.

det tog fram till 1855 innan nyheten om denna sena stora Auk-observation gjorde det till det bredare vetenskapliga samfundet. John Wolley, en engelsk naturforskare, utforskade Skandinavien under 1850-talet och finansierade sin resa genom att samla in och sälja ägg från skandinaviska fåglar inklusive Hökugglor, Gyrfalkoner och vanliga kranar. År 1855 Wolley var i vard Kubi, tillsammans med sin vän och kollega ornitolog Alfred Newton, när de hörde om Brodtkorbs stora Auk-möte. Med ett intensivt intresse för fåglar, särskilt utdöda arter, var Wolley mycket upphetsad att utforska teorin om att den stora Auken fortfarande kan existera, trots att 7 år har gått sedan Brodtkorbs observation. Deras sökning var förgäves men från det ögonblicket blev Wolley och Newton besatta av att återupptäcka den stora Auken och besökte Island 3 år senare, där de sista stora Aukarna registrerades avel 1844.

Brodtkorbs möte låter övertygande nog, men utan ett prov för att otvetydigt bevisa det, kommer den Vard stora auks från 1848 att gå ner som en annan obevisad (men mycket sannolikt) observation av världens sista stora Auks.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *