kampen om Sesame Street Bert och Ernie som homosexuella par, förklarade

är Bert och Ernie gay? Det beror på vem du frågar.

Sesame Street har alltid haft ett konsekvent officiellt svar (Nej, de är inte), men det har inte stoppat de två berömda kände rumskamraterna från att bli homosexuella ikoner och upptar en unik roll i queer rights-rörelsen. Kontrovers över deras upplevda homosexualitet har rasat intermittent i årtionden, spetsen av både allierade och motståndare — och en ny uppblåsning visar att det inte går bort när som helst snart.

på söndagen gav Mark Saltzman, som vann sju dagtid Emmys för sitt arbete som författare på Sesame Street mellan 1985 och 1998, en djupt rörande och omfattande intervju till queerty culture outlet Queerty. I det diskuterade han att skriva Bert och Ernie som reflektioner av sig själv och hans långvariga partner, Arnold Glassman (en känd redaktör som arbetade med filmer som Raising Arizona samt den ikoniska queer-dokumentären Celluloid Closet före hans död 2003).

” När jag skrev Bert & Ernie, de var ,” sa Saltzman. ”Jag hade inget annat sätt att kontextualisera dem.”

Saltzmans kommentarer om Bert och Ernie gavs i samband med en djup intervju med David Reddish om Saltzmans erfarenhet som kommer ut och åldras i skuggan av AIDS-epidemin. Men Queerty sprang artikeln med en rubrik som meddelade ett ”svar” på frågan, ”är Bert och Ernie ett par?”Och den gamla debatten om Bert och Ernie blev historien.

på tisdag gick Saltzmans ”svar” viralt, vilket ledde till en massiv utgjutning av debatt och kontrovers över de två Mupparna — och en officiell negation från Sesame Street — i form av en nu borttagen tweet som innehöll följande uttalande:

Sesamverkstadens uttalande att Bert och Ernie ”inte har en sexuell läggning” provocerade en dag med utbredd backlash. Många uttryckte sorg och upprördhet och påpekade att Sesame Street och Muppets alltid har inkluderat ett brett utbud av heteronormativt romantiskt (och underförstått sexuellt) uttryck och att det officiella uttalandet tycktes Ignorera denna historia för att radera queer identitet.

några timmar senare försökte företaget igen med ett annat uttalande, tydligen avsett att åsidosätta den tidigare tweeten, som raderades på onsdag eftermiddag. Det nya försöket påminde alla om att Sesame Street är ”inkluderande” men att Bert och Ernie fortfarande bara är vänner.

den officiella negationen upprepades av dockmästaren Frank Oz, som ursprungligen utförde Bert motsatt Jim Henson som Ernie , och som på Twitter uppgav att ”de är naturligtvis inte.”Men Oz fortsatte med att erkänna, när utmanas av fans som undrade varför han tycktes tilldela Bert en heteroseksuell orientering som standard,” jag har inte behövt tänka på min egen sexuella läggning som något som måste valideras.”

denna andra kommentar från Oz understryker de felaktiga antagandena bakom Sesame Street svar. Det erkänner också att queer fans är vana vid att raderas, och har utbildats av årtionden av media för att extrapolera queer undertext från kanoniska berättelser som vägrar att öppet erkänna deras existens.

För de queer fans som letar efter berättande undertext finns det mycket att hitta i personas av Bert och Ernie; trots allt finns det en anledning till att vi som kultur har diskuterat deras förhållande i årtionden, en anledning till att de fortsätter att hållas upp som homosexuella ikoner över generationer — och en anledning till att människor har spenderat årtionden som hoppande arg på det.

Bert och Ernie var laddade med queer undertext från början

skapades 1969 — de var de enda ursprungliga Mupparna som debuterade med Sesame Streets ursprungliga pilot — Bert och Ernie verkar ha tydligt modellerats av Neil Simons berömda udda par, Oscar och Felix, som var oerhört populära och hade genomträngt kulturen på 60-talet.

Longtime Muppeteer Eric Jacobson, som har spelat Bert sedan 1997, har gått från början till på rekord som att han tror att det udda paret var inspirationen för Bert och Ernie. Han använde detta som en anledning att bestrida deras underförstådda queerness (”om du känner till karaktärernas uppkomst är det en absurd ide”), men det bör noteras att Bert och Ernie dök upp på scenen ett år före tv-versionen av The Odd Couple, som noterades för sin queer undertext och sexuella tvetydighet.

under åren har Bert och Ernies subtextuella queerness blivit otroligt uppenbart för alla med ögon. Ta till exempel parets utseende i den speciella julen 1978 på Sesame Street, där de får en hel delplott lånad från O. Henrys berömda novell ” Magiens gåva.”

i den berättelsen offrar ett nygift par älskare sina mest älskade ägodelar för att köpa varandra Julklappar — för naturligtvis är deras djupa kärlek till varandra den verkliga gåvan. Med tanke på den välkända romantiska konnotationer av denna novell, det är otroligt lätt att se hur även i början, Bert och Ernie relation verkade vara mer än bara vänskap.

det kliar bara på ytan av de saker som Bert och Ernie gör som verkar överskrida de normala gränserna för vänskap och vara rumskamrater. De delar ett sovrum. Ernie sitter på Berts knä. Bert klockor Ernie ta bad. De ses famously arm i arm tillsammans på omslaget till ett Sesame Street-album som heter Love. Allt är ganska gay!1980 skrev Kurt Andersen, författare och senare värd för den offentliga radioprogrammet Studio 360, vad som kan vara den första textreferensen till Bert och Ernies queerness. I sin bok med komiska uppsatser, The Real Thing, han skrev:

bland homosexuella är Bert och Ernie of Sesame Street den riktiga saken. Bert och Ernie uppför sig på samma kärleksfulla, diskret sätt som miljontals homosexuella män, kvinnor och handdockor gör. De gör sina jobb bra och lever ett fantastiskt avgjort liv tillsammans i ett oklanderligt dekorerat skåp.

Andersen, vars fru arbetade för Sesame Street, berättade för Wall Street Journal 2009 att han tänkte att hans uttalande inte var något annat än ett skämt. ”Jag har inget minne av att det är ett” rykte ”alls 1978-80 när jag skrev The Real Thing,” sade han då. ”Så vitt jag vet var det helt enkelt och rent ett skämt av mig.”

nådde för kommentar, Andersen stod vid sitt uttalande från 2009. ”Jag tror inte att det fanns mycket offentlig diskussion, allvarlig eller på annat sätt, om det udda parets krypto-gayness på 1960-och 70-talet”, skrev han i ett mail.

” den typen av diskurs uppträdde bara om arbete om raka karaktärer av homosexuella författare – mest känt, om vem är rädd för Virginia Woolf var på något sätt ”verkligen” om ett homosexuellt par”, tillade han. ”1980, när jag publicerade min Bert & Ernie thing, fanns det fortfarande inga homosexuella karaktärer i massmedia. Den del av zeitgeisten jag svarade på var bara ett decennium efter Stonewall (som btw inträffade några månader innan Sesame Street hade premiär) och den första pride marschen, den nyligen ’normaliserade’ naturen av gayness på platser som New York.”

men medan Andersen kan ha skämtat, var zeitgeisten han skrev om avgörande för att forma uppfattningen av Bert och Ernie som ett par. Den formen skulle växa mer uttalad när 80-talet fortsatte, till stor del på grund av en man som skulle fortsätta skriva dem under hela decenniet där de framkom som kontroversiella queer ikoner.

Saltzmans kommentarer om Bert och Ernie kan inte avlägsnas från resten av hans otroliga intervju om att komma ut i skuggan av AIDS

Sammantaget har Saltzmans Queerty-intervju lite att göra med Muppets. Faktum är att alla omnämnanden av Muppets, inklusive Saltzmans kommentarer om Bert och Ernie, görs i samband med att diskutera queer identitet och andra typer av levande identiteter som upplevs av det kreativa teamet och gästerna som arbetade på Sesame Street genom åren.samtalet mellan Saltzman och intervjuaren Reddish är upplysande och gripande och återvänder ofta till Saltzmans erfarenhet som en ung homosexuell man i början av 80-talet, en som hittade sin väg ut ur garderoben precis som AIDS-epidemin började bli allmänt förstådd.

”Tänk på att vara ute vid den tiden, det är svårt att befria det från att leva mitt i en epidemi”, sa han till Reddish. ”Folk försvann bara, och alla var i någon form av panik.”Saltzmans erfarenhet påverkade tydligt hans tid på Sesame Street, där han var en av få Öppet queer-medarbetare och där sociala frågor tydligt bryts genom en barnvänlig lins.

” det verkade inte som något vi kunde röra på luften”, Sa Saltzman och hänvisade till både AIDS-epidemin och queer-identiteten. ”Jag kan komma ihåg pitching till utbildningsavdelningen, läroplanens portvakter, gayinnehåll, bara för att få det av mitt samvete. Och jag kan komma ihåg att vara stonewalled på ett sätt som det fick mig att tro att det var en förlorad sak.”

men det fanns ett ställe Saltzman kunde infoga sin egen levda upplevelse som en homosexuell man i sitt skrivande, och det var genom personas av Bert och Ernie. Notera att han och Glassman var redan tillsammans när han kom till Sesame Street, Saltzman sade att folk kallade två av dem Bert och Ernie och uppgav, ”Jag tror inte att jag skulle veta hur annars att skriva dem, men som ett älskande par.”

”det var vad jag hade i mitt liv, ett Bert & Ernie-förhållande”, sa Saltzman. ”Hur kunde det inte tränga igenom? De saker som skulle kryssa av Arnie skulle vara de saker som skulle kryssa av Bert. Hur kunde det inte?”

Efter hans kommentarer till Queerty utlöste en dag av debatt, inklusive förkastandet från Sesame Street, Saltzman gick dem tillbaka i New York Times. ”Det finns en skillnad”, sa han till Times, mellan” ta med det du vet i ditt arbete ”och” Bert och Ernie är gay.”

men det är också viktigt att notera att om Saltzmans ursprungliga kommentar till Queerty att”när jag skrev Bert& Ernie, var de ” älskare var sanna, det verkar ha varit en impuls född ur den djupa existentiella krisen att vara gay under AIDS-epidemin. Det var en tid då en hel kultur attackerades — om inte direkt från sjukdomen, sedan från de många homofoba parametrarna som förmodligen förvärrade tragediens omfattning.

För en queer man att skriva Bert och Ernie som om de var älskare på 80 — talet var inte en agenda-det var ett sätt att positivt bekräfta sig själv och sin relation i en tid då allt omkring dig arbetade för att radera dig.

”det var en av de lyckligaste tiderna i mitt liv”, sa Saltzman om sin tid på Sesame Street, ”förutom att alla fortsatte att dö.”

det är viktigt att hålla denna paradox i åtanke när man överväger hur Bert och Ernie som Saltzman skrev utvecklades på 90-talet. under den tiden, främst på grund av homofoba agitatorer, blev Bert och Ernie ständigt diskuterade delar av den så kallade ”gayagendan.”

på 90-talet utarbetades Bert och Ernie i ” homosexuell agenda.”Vid 2010-talet skulle de bli symboler för äktenskap av samma kön.

på 90-talet betraktades Bert och Ernie av vissa som hotande element i en homosexuell livsstil som uppfattades som inkräktande på en vanlig heteronormativ kultur.

1993 rapporterade The New Voice, en regional gaytidning, att i Tupelo, Mississippi, hade gay panik uppstått över utseendet på Bert och Ernie som en del av en Sesame Street tour stopp på en lokal arena.”Tupelo coliseum-tjänstemän säger att de har bombarderats med berörda föräldrar som vill veta om två av de fiktiva karaktärerna är homosexuella”, noterade tidningen. ”Tjänstemän säger rykten om att Sesame Streets Bert-och Ernie-karaktärer förmodligen visar ett homosexuellt par har cirkulerat över hela landet.”1994 förklarade en pingstpastor vid namn Joseph Chambers anekdotiskt krig mot Bert och Ernie i hans radioprogram. Chambers, sänder över fyra stater, enligt uppgift lambasted att de två Muppets levde tillsammans, ”semester tillsammans och har feminin egenskaper. … I en show lär Bert Ernie hur man syr. I en annan tenderar de växter tillsammans. Om detta inte är tänkt att representera en homosexuell union, kan jag inte föreställa mig vad den ska representera.”samma år berättade New York Times en växande oro bland föräldrar och religiösa grupper att Ernie och Bert var queer och noterade att TV Guide hade fått brev från berörda föräldrar och att barnens TV-verkstad, som producerade Sesame Street, hade ett uttalande redo att svara på sådana klagomål.

det officiella Sesame Street-språket på 90-talet är nästan identiskt med det språk som används i sitt officiella uttalande från den borttagna tweeten 2018.”Bert och Ernie, som har varit på Sesame Street i 25 år, skildrar inte ett homosexuellt par, och det finns inga planer för dem att göra det i framtiden”, läser ett uttalande från 1993 samlat av Snopes. ”De är dockor, inte människor. Liksom alla Muppets skapade för Sesame Street, var de utformade för att hjälpa till att utbilda förskolebarn. Bert och Ernie är karaktärer som hjälper till att visa för barn att de trots sina skillnader kan vara goda vänner.”

detta är inte den enda officiella motbevisningen som ges av Sesame Street och dess medarbetare genom åren. Bland de vanligaste retorterna, som först levererades av Sesam Street Workshop VD Gary Knell på 90-talet och upprepades av honom och av andra så sent som 2007: ”de är dockor. De finns inte under midjan.”

men dessa upprepade rebuttals tjänade bara till att ytterligare befästa duonens status som queer ikoner. År 2000 visade en författare Bert och Ernie dockor vid sitt bröllop av samma kön som en avvisning av den homofoba frenesen runt karaktärerna; 2002 stoppade Sesame Street Workshop cirkulationen av en kultindiefilm som heter Ernest och Bertram som omarbetar karaktärerna som homosexuella.

på 2010-talet, i samband med den omfattande passagen av äktenskapslagar av samma kön i stora delar av USA, kom den sjudande debatten till koka. Under 2010 var diskussionen om queering av Sesame Street-karaktärerna helt mainstream, delvis uppmanad av en tweet från det officiella Sesame Street-kontot som läste för vissa som bekräftelse på Berts homosexualitet.

under 2011, en viral Change.org petition ber Sesame Street att låta Bert och Ernie gifta utlöste en våg av upprördhet och debatt. Framställningen slutade med nästan 11,000 — signaturer och fizzled på grund av Sesame Street ’ s quelling response, men debatten om queer Bert och Ernie varade mycket längre-och överfördes till landmärket 2013 Högsta domstolens dom om äktenskap av samma kön, vilket ledde till detta ikoniska New Yorker-omslag:

Jack Hunter/The New Yorker

”det här är bra för våra barn”, sa the New Yorker konstnär, Jack Hunter, om domen, ”ett ögonblick kan vi alla fira.”

men det hindrade naturligtvis inte kontroversen från att fortsätta. I 2014, i en föregångare till vår politiska kakbakningsepidemi, vägrade ett Nordirland Bageri att baka en tårta med Bert och Ernie eftersom kakan stödde äktenskap av samma kön. Kakan hade beställts, ironiskt nog, som ett sätt att fira den internationella dagen mot homofobi.

år 2016 var Sesame Street återigen tvungen att lägga ner foten och kväva queering av sitt mest kända par. En kampanj för STD förebyggande och medvetenhet fräckt presenterade Bert och Ernie går över sina testresultat, söker hela världen som en kärleksfull — och säker — par.

Sesame Street var ingen alltför nöjd med detta, och snabbt utfärdat en upphovsrätts borttagning av olicensierad användning av dess tecken.

det finns ett framväxande tema i allt detta: det har varit årtionden sedan Bert och Ernie fick vara ”bara” dockor. Och det är en stor anledning Sesame Street s smackdown av Saltzman första påstående att han skrev dem som människor i en romantisk relation ringde så ihåligt att så många.

det har varit årtionden sedan Bert och Ernie var ”bara” dockor

Med tanke på att Bert och Ernie upprepade gånger har utarbetats i gayagendan av homofober, är det en fråga om stolthet, för queer fans att subversively se dem som en glad representation av ett positivt queer — förhållande-varför Sesame Street förnekande på tisdag slog många människor som homofobiska.

svaret att Muppets inte är sexuella föranledde också många, många rebuttals där fans påpekade de många gånger Muppets, både på och utanför Sesame Street, har fått reproducera — tydligen sexuellt — och ha heteronormativa romantiska relationer: Muppet Wikia har en hel post som ägnas åt att visa upp Muppetpar-inklusive minst 10 som visas på Sesame Street. Självklart, dessa är alla heterosexuella par, och denna skillnad verkar verkligen vara i hjärtat av Sesame Street uppsägning av Bert och Ernie som har någon ”sexuell läggning.”Det är inte så att sexuell läggning inte finns på showen; det är att någon annan orientering än heteroseksuell inte finns på showen.

och medan vissa har försökt hävda att uttalandet är en vinst för asexualitet, är det inte, för Sesame Street universe är inte en som erkänner ett sexuellt spektrum. I det sammanhanget, att använda asexualitet för att radera queer identitet slutar radera alla.på samma sätt tjänar Bert och Ernie inte precis som viktiga exempel på mjuka, friska platoniska vänskap — eftersom Sesame Street-universum är fullt av dessa exempel, mellan vänner av alla kön.

Bert och Ernie är inte ett unikt, viktigt exempel på hur män kan vara vänner, för det är inte ett problem i världen Sesame Street har skapat. Det är ett problem att det finns heteronormativa exempel på romantik, och underförstådda sexuella relationer, överallt i Sesame Street, eftersom universum inte har visat att det är möjligt för alternativa typer av romantiska relationer, eller underförstådda sexuella relationer, att existera.

framför allt är det olyckligt att allt detta har överskuggat den större betydelsen av Saltzmans ord om hans erfarenhet på 80-talet. Saltzmans kommentarer om varför han skrev Bert och Ernie som en återspegling av sig själv och hans förhållande är kulturellt viktiga på en nivå som inte har något att göra med Muppets; de handlar om hur marginaliserade röster alltid har befunnit sig inom och uttryckt sig genom subtextuell kodning, för så länge var det enda sättet de kunde.

kanske är det också därför Bert och Ernies historia som queer ikoner också är en historia om att människor blir upprörda över tanken på dem som queer ikoner. Eftersom det finns så mycket trovärdig deniability kring deras undertext — deniability Sesame Street gör bra användning av-det är omöjligt att säga att de är eller att de inte är det.

så länge Bert och Ernie kan vara queer, kommer de att fortsätta att uppröra homofober som försöker använda dem för att innebära en homosexuell konspiration för att infiltrera den vanliga popkulturen.

och så länge de hindras från att vara öppet, öppet, jublande queer, kommer de — ironiskt nog — fortsätta att fortsätta samma kulturella radering som Saltzman och hans partner Glassman arbetade för att dekonstruera och förstöra.

miljoner vänder sig till Vox för att förstå vad som händer i nyheterna. Vårt uppdrag har aldrig varit viktigare än det är i detta ögonblick: att stärka genom förståelse. Ekonomiska bidrag från våra läsare är en viktig del av att stödja vårt resursintensiva arbete och hjälpa oss att hålla vår journalistik fri för alla. Hjälp oss att hålla vårt arbete gratis för alla genom att göra ett ekonomiskt bidrag från så lite som $3.

kultur

varför allt är en Milkshake Anka

Explainers

den inhemska ledda kampen för att stoppa line 3-oljeledningens expansion i Minnesota, förklarade

Explainers

2020s historiska ökning av mord, förklarade

Visa alla berättelser i Explainers

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *